Cómo limpiar su boquilla de impresión 3D

Si posee una impresora 3D FDM, entonces ya comprende que se dedica mucho tiempo y energía al mantenimiento de la impresora. Una de las actividades de limpieza más importantes que debe realizar regularmente es limpiar la boquilla del extremo caliente.

Tanto el exterior como el interior de una boquilla deben limpiarse regularmente para evitar problemas de extrusión u obstrucción. Limpiar el interior de la boquilla es considerablemente más difícil, especialmente si algún residuo o escombro se ha quemado y endurecido. Hay varios métodos de limpieza, pero el método de ‘jalado en frío’ se considera el más confiable.

Limpiar la boquilla de una impresora 3D requiere un poco de esfuerzo, pero es algo que deberá hacer regularmente. En este artículo, repasaremos los métodos probados y verdaderos y le brindaremos algunos consejos para que la limpieza de las boquillas sea más fácil y efectiva.

¿Con qué frecuencia necesita limpiar la boquilla?

En este punto, vale la pena mencionar que la limpieza de las boquillas es inevitable si imprimes en 3D con filamentos de plástico. Ninguna cantidad de precaución o limpieza previa de sus filamentos puede evitar por completo la acumulación de residuos dentro de la boquilla.

La frecuencia de la limpieza de las boquillas depende completamente de la frecuencia con la que utilice su impresora 3D. Si lo usa casi a diario, es una buena práctica limpiar la boquilla una vez a la semana. Si su impresora 3D ha estado inactiva durante mucho tiempo, también es una buena idea limpiar la boquilla para eliminar cualquier acumulación de polvo en la boquilla antes de volver a usarla.

Si tiene dificultades para decidir si ya es hora de limpiar su boquilla de impresión 3D, hay ciertas señales que debe tener en cuenta que pueden indicar que se debe limpiar.

subextrusión

Cualquier forma de subextrusión es una señal de que probablemente haya una obstrucción en la boquilla. La subextrusión puede manifestarse de varias maneras. Es posible que observe algunas capas que tienen espacios o agujeros. También puede notar que las capas de extrusión de la boquilla son más delgadas de lo esperado. En algunos casos, podrían faltar capas enteras debido a la subextrusión.

Cuando se observa subextrusión, el producto final inevitablemente terminará careciendo de atractivo visual e integridad mecánica. Es posible que aún pueda terminar el proyecto, pero la calidad final estará muy por debajo de las expectativas.

Salto del extrusor

Si nota algún sonido de clic o salto en el engranaje del extrusor, entonces esta es otra señal de que hay una obstrucción en algún lugar de la boquilla o el extremo caliente. El extrusor salta porque el engranaje del extrusor tiene dificultades para empujar el filamento hacia adelante.

Rara vez se produce un salto en el engranaje de la extrusora sin subextrusión. Puede ser causado por otros factores, pero una boquilla obstruida es uno de los más probables. Si puede notar ambos problemas, entonces sin duda es hora de limpiar su boquilla.

Boquilla obstruida

Cuando la obstrucción es realmente mala, la boquilla puede obstruirse tanto que la extrusión ya no empuja. Probablemente notará esto cuando no aparezca toda la primera capa de su impresión. En este punto, no tiene más remedio que hacer una limpieza general de su boquilla y quizás de todo el ensamblaje de la extrusora.

El mejor momento para limpiar su boquilla es cuando comienza a notar los primeros signos de extrusión insuficiente. El proceso de limpieza es mucho más fácil si puede intervenir temprano.

Métodos para la limpieza de boquillas de impresoras 3D

Hay varias opciones para limpiar la boquilla de una impresora 3D según la gravedad de la situación. Revisaremos estos métodos en secuencia desde los más fáciles hasta los más difíciles y lentos.

limpieza del exterior

Es una tarea trivial, pero hacer una limpieza rápida del exterior de la boquilla puede ayudar a evitar fallas en la impresión 3D. El residuo típico que se encuentra fuera de la boquilla es filamento que ha sido recogido por la boquilla durante el viaje.

El filamento residual en el exterior de la boquilla no es un problema tan grave como el material que obstruye la abertura de la boquilla. La mayor preocupación aquí sería que el filamento residual se adhiera al resto de la impresión, lo que provocaría que las capas se desplacen o se deformen.

La forma más fácil de limpiar el exterior de la boquilla es con un poco de agua o alcohol isopropílico. Si algunos residuos no se pueden eliminar de esta manera, también se puede eliminar suavemente con una cuchilla pequeña o una espátula. Los residuos de este lado de la boquilla suelen ser fáciles de eliminar.

Limpieza con un alfiler

Si sospecha que hay una obstrucción menor en la boquilla, la forma menos intrusiva de limpiarla es con un alfiler o una aguja pequeños. Tenga cuidado de usar un alfiler o una aguja que no raye la superficie de la boquilla; muchas personas han recomendado agujas de acupuntura o cuerdas de guitarra para este paso. Si no tiene ninguno de esos, una aguja estándar puede funcionar siempre que tenga mucho cuidado de evitar cualquier abrasión interna.

Caliente la boquilla a una temperatura entre 80 y 90 °C. Esto ayudará a ablandar cualquier resto de filamento en la boquilla. Con el alambre, la aguja o el alfiler, pinche la boquilla e intente raspar cualquier resto o residuo. Este método es efectivo para romper obstrucciones parciales, pero puede no ser suficiente para eliminar por completo cualquier residuo dentro de la boquilla.

El método de extracción en frío

El método de extracción en frío produce la mejor relación entre resultados y esfuerzo de cualquier otro método de limpieza de boquillas. Con varias ejecuciones de esta técnica, puede limpiar completamente la boquilla de una impresora 3D sin tener que desarmar el ensamblaje de la extrusora. No es increíblemente difícil, pero llevará algún tiempo completarlo.

En primer lugar, deberá utilizar un filamento de impresión 3D de alta temperatura. La recomendación más común es Nylon, pero ABS o PETG también pueden funcionar.

Calienta la boquilla a la temperatura de impresión de tu filamento. Empuje el filamento a través de la boquilla, permitiendo que algo salga por la boquilla. Una vez que haya extruido una gran cantidad, enfríe el extremo caliente a unos 90 °C. Esto solidificará parcialmente el filamento dentro de la boquilla, pero aún así lo hará lo suficientemente flexible como para sacarlo.

Una vez alcanzada la temperatura establecida, tire con fuerza del filamento del punto de alimentación. Deberías terminar con un tapón de plástico que tenga la forma de la boquilla. Si tiene éxito, cualquier residuo quemado en la boquilla debe salir con el tapón de plástico. Puede repetir el método de extracción en frío varias veces hasta que no salga ningún residuo visible con cada extracción.

Remojo en acetona

Si todo lo demás falla, puede limpiar la boquilla retirándola del extremo caliente y sumergiéndola en un poco de acetona. Por lo general, esto solo es necesario si el residuo dentro de la boquilla se ha quemado y endurecido hasta el punto en que no se puede eliminar mediante el método de extracción en frío.

La extracción de la boquilla se realiza mejor a altas temperaturas (alrededor de 150 °C) para aflojar las roscas y evitar daños. Una vez que se haya retirado la boquilla y se haya enfriado, sumérjala en un poco de acetona durante unos 15 a 20 minutos. Esto debería aflojar el residuo dentro de la boquilla.

Si el residuo no sale por sí solo, puede intentar sacarlo con una aguja o alambre. También puede intentar calentar la boquilla con una pistola de aire caliente para ablandar aún más cualquier residuo. Como ya te has molestado en quitar la boquilla, también podrías darle una limpieza profunda.

Reemplazo de boquilla

Es muy posible que la acumulación de residuos en la boquilla llegue a un punto en el que ya no sea posible limpiarla. Si ya probó el método de limpieza profunda con acetona sin éxito, entonces podría necesitar un reemplazo. Esto no es demasiado costoso si solo usa boquillas de latón para su impresora 3D. Estas boquillas cuestan menos de 50 centavos cada una cuando se compran en paquetes.

Su objetivo en el mantenimiento de la boquilla de la impresora 3D es no tener que recurrir a la limpieza de la boquilla mediante el método de la acetona. Hacer una extracción en frío con frecuencia está bien y se ha convertido en una actividad habitual para aquellos que usan mucho sus impresoras 3D.

Cómo evitar la obstrucción de la boquilla

La mejor solución es la prevención; esto también se aplica a su impresora 3D. La eliminación frecuente de obstrucciones en la boquilla puede hacer que se deteriore mucho más rápido. Si no quiere tener que reemplazar su boquilla todo el tiempo, la mejor solución sería evitar que la boquilla se obstruya en primer lugar. Sí, la obstrucción de las boquillas es inevitable, pero hay medidas que puede tomar para que sean menos frecuentes.

Utilice filamento limpio y de buena calidad.

El culpable más común de la obstrucción frecuente de las boquillas es el uso de filamentos baratos y de mala calidad. Estos filamentos pueden venir con tintes y aditivos que se queman más fácilmente, lo que da como resultado que se depositen residuos endurecidos en la boquilla y en otras partes del extremo caliente. Para evitar este problema, asegúrese de obtener sus filamentos de marcas confiables que hayan sido avaladas por múltiples profesionales de la impresión 3D.

También es posible que el polvo del filamento se queme en la zona de fusión y provoque obstrucciones. Esto se puede abordar fácilmente colocando un filtro de filamento justo antes de la extrusora que limpia el polvo del filamento.

Limpiar la boquilla al cambiar entre filamentos

Imprime a la temperatura adecuada

Para ir finalizando

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.