¿El PLA necesita una cama caliente?

Hoy en día, muchas impresoras 3D vienen con una cama caliente. Pero si está trabajando con PLA, ¿necesitaría uno?

El ácido poliláctico (PLA) no necesita una cama caliente. Las camas calientes aumentan la temperatura para mejorar la adhesión y evitar la deformación, pero dado que el PLA se usa a temperaturas relativamente bajas, no lo necesita. Sin embargo, usar uno puede ser ventajoso.

¿Quieres saber más sobre PLA e impresión 3D? Lea este artículo ya que hablaré sobre PLA y sus aplicaciones, especialmente en la impresión 3D. También discutiré por qué una cama caliente para PLA es innecesaria, cuándo la necesita y cómo evitar la deformación sin usar una cama caliente.

PLA en impresión 3D

PLA es una opción popular para el filamento en la impresión 3D. El filamento es el material fundido por la máquina y aplicado en capas para crear el modelo o producto de destino. Es un material de partida recomendado para principiantes porque es fácil de trabajar y viene en varios colores.

¿Necesitaría un PLA una cama caliente?

Las camas calientes ayudan a facilitar el proceso de impresión. Sin embargo, dado que el PLA se usa a temperaturas relativamente más bajas, alrededor de 60 °C (140 °F), existen algunos problemas, como la deformación. Por lo tanto, a menudo puede prescindir de uno. Sin embargo, puede haber casos en los que necesite uno.

Pero antes de profundizar en los escenarios en los que podría usar una cama con calefacción, hablemos primero sobre qué es una cama con calefacción y por qué no es necesaria.

¿Qué es una cama caliente?

Hoy en día, una cama caliente es un componente adicional (hoy en día) común para una impresora 3D. Pueden estar hechos de placas de circuito o PCB que calientan la cama de impresión. Se colocan sobre la superficie de impresión y pueden tener una superficie de esparcimiento para disipar el calor.

Algunas camas calientes también pueden ser más baratas que otras. Ciertos tipos también pueden ser más duraderos y adecuados para proyectos complicados.

Tipos de camas calientes

Aquí hay algunos tipos comunes de camas calientes:

  • Calentador de PCB/cama de calor. Uno de los primeros y más comunes tipos es el calentador/cama de calor de placa de circuito impreso (PCB). Hay algunos problemas con esta cama caliente. En primer lugar, tardan bastante en calentarse. Luego, un calentamiento desigual puede hacer que algunos lados se calienten más rápido que otros. Además, no se pueden agotar ni usar tanto, especialmente para proyectos complicados, ya que son vulnerables a los daños.
  • Esteras de calefacción. Las esteras del calentador pueden estar hechas de aluminio y silicona. Los elementos calefactores están intercalados entre dos capas de silicona, que es un excelente dispositivo aislante.
  • Calentador de película Kapton (poliamida). Un calentador Kapton consta de películas de poliamida que son lo suficientemente delgadas para calentar y enfriar rápidamente. Esta es una gran característica porque si bien queremos que la impresión se caliente mientras imprimimos, también necesitamos enfriarla de manera eficiente para eliminarla. Además, el PLA se adhiere muy bien a él.

¿Por qué PLA no necesitaría una cama caliente?

PLA no necesita una cama caliente debido a su baja temperatura de transición vítrea. Esta es la temperatura a la que el material pasa de rígido a gomoso, lo que le permite adherirse mejor a la cama.

La temperatura de transición vítrea reportada para PLA varía, con fuentes que indican 50 °C (122 °F), 55 °C (131 °F) y 60 °C (140 °F).

Además, el PLA retiene mejor el calor que otros filamentos. Como tal, se mantiene más cálido que otros, lo que le permite adherirse mejor incluso sin una cama caliente.

¿Cuándo necesitas una cama caliente?

Aunque el PLA no suele necesitar una cama caliente, hay casos en los que la necesitarías. Por ejemplo, los proyectos grandes y complejos lo necesitarían para facilitar la impresión y la adhesión. Los lugares relativamente fríos también pueden necesitarlo.

En general, muchos recomiendan conseguir una cama caliente. Facilita la impresión 3D y reduce los errores.

¿Cómo ayuda una cama caliente?

Una cama caliente mantiene caliente la primera capa, lo que la vuelve pegajosa. Al ser pegajoso, se adhiere mejor. Una primera capa estable y pegajosa es fundamental para un modelo exitoso, ya que esta es la base del proyecto. Las capas se construyen sobre él; por lo tanto, necesita que sea lo más estable y pegajoso posible.

Luego, agregar capas calientes a una primera capa enfriada hace que se deforme. Por lo tanto, debe mantener caliente la primera capa durante todo el proceso de impresión. Una cama caliente logra este efecto y evita que su modelo se deforme.

Además, ayuda en la fácil remoción de las piezas terminadas, especialmente cuando se establece la temperatura óptima. La cama se calienta lo suficiente como para adherirse, pero no tanto como para dificultar su extracción. Por lo tanto, cuando se haya enfriado, puede simplemente recogerlo sin raspar nada.

Desventajas de la cama caliente

Es muy recomendable tener una cama con calefacción, pero puede haber cosas que debe saber antes de obtener una. Estos son:

  • El precalentamiento puede llevar mucho tiempo. Antes de comenzar el proceso de impresión, debe asegurarse de que la cama caliente esté lo suficientemente caliente y que el calor se distribuya uniformemente. Es como hornear: demasiado frío y el producto quedará ‘crudo’ por completo. Si el calentamiento es desigual, también puede provocar deformaciones.
  • Necesita un rango de temperatura óptimo. Un estudio ha encontrado que, si bien la adhesión del PLA puede aumentar con la temperatura, después de los 60 °C (140 °F), sucede lo contrario. El material se adhiere menos al vidrio cuando la temperatura supera los 70°C (158°F).
  • La base puede expandirse. El calor hace que los objetos se expandan. Una cama caliente calienta constantemente la capa inferior y permite que crezca más de lo que desea.
  • La base puede abultarse o tener una “pata de elefante”. Las temperaturas demasiado altas pueden causar una “pata de elefante”. Esto es cuando la primera capa se hincha o crece. También puede ocurrir si el producto es demasiado grande.

Cómo evitar la deformación sin una cama caliente

Si solo está haciendo proyectos divertidos, pequeños y simples con su impresora 3D y PLA, entonces obtener una cama caliente puede no ser una prioridad. Puede recurrir a algunos trucos fáciles (y económicos) para imitar los efectos. Aquí hay algunas maneras:

  • Usa cinta. En lugar de colocar la capa extruida directamente sobre la cama de impresión, coloque un poco de cinta adhesiva. Puedes usar cinta adhesiva, Kapton o de pintor. En general, se recomienda la cinta de pintor azul. Mantiene su primera capa pegada al fondo, evitando deformaciones y productos fallidos.
  • Usa barras de pegamento o laca para el cabello. Extienda una capa delgada de pegamento en barra o laca para el cabello para evitar que la capa se despegue y se deforme. La laca para el cabello se usa a menudo con vidrio. La película residual del spray se puede despegar fácilmente después.
  • Utilice opciones de adhesión especiales. Las opciones especializadas como Beld Weld, disponibles en Amazon, también funcionan muy bien. Esto es lo que uso personalmente y he tenido un gran éxito con él. También durará mucho tiempo. Compré una botella hace más de un año y todavía está llena en un 80%.

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Para ir finalizando

Si recién está comenzando con PLA y está haciendo proyectos pequeños, es posible que no necesite una cama caliente. Pero, si se involucra a largo plazo, considere obtener uno o tener una impresora 3D que venga con él. Hace la vida más fácil y te permite explorar más posibilidades.

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