Cómo mantener seco el filamento de impresión 3D

Un consejo que se cita con frecuencia en la impresión 3D es asegurarse de que el filamento esté seco. Hay muchas cosas que pueden salir mal cuando se imprime con filamento que ha absorbido humedad. Por esta razón, vale la pena hacer un esfuerzo adicional para mantener los filamentos secos durante el almacenamiento y antes de usarlos.

El filamento debe almacenarse en bolsas de plástico herméticas o bolsas de Mylar con algún desecante. Este desecante deberá ser reemplazado y regenerado periódicamente. También es una buena práctica secar el filamento antes de usarlo, ya sea en un horno o en un secador especial para filamentos.

La diligencia será su mejor herramienta para evitar daños en los filamentos debido al exceso de humedad. Estas son las prácticas estándar que podemos recomendar para mantener tus filamentos secos.

Compra mucho desecante

Lo primero que debe comprar para almacenar sus filamentos correctamente es un desecante. Este es un compuesto que absorbe fácilmente la humedad de su entorno. La mejor opción para el desecante es el gel de sílice porque son muy económicos y fáciles de conseguir. Sugerimos comprarlos como cuentas que se pueden volver a empaquetar en bolsas más pequeñas.

Una de las cosas buenas del gel de sílice es que cambian de color una vez que se han saturado de humedad. Este es un indicador visual de que el desecante ya no puede absorber más humedad y debe ser reemplazado. Afortunadamente, el gel de sílice también se puede regenerar simplemente colocándolos dentro de un horno a unos 150 °C durante unas 2 a 3 horas. El gel de sílice debería volver a su color original después de la regeneración.

Almacenar en recipientes herméticos

Con el gel de sílice a mano, ahora debe decidir dónde almacenar sus filamentos. Aquí hay dos opciones prácticas: las bolsas de plástico o las bolsas de Mylar funcionarán, siempre que tengan sellos herméticos. Algunos aficionados usan estuches de plástico duro que están diseñados para el almacenamiento de alimentos. Estos también pueden funcionar, pero encontramos que ocupan demasiado espacio.

Las bolsas de plástico herméticas son muy baratas. Incluso puede reutilizar las bolsas de plástico en las que se envían los filamentos si no están dañadas. Sin embargo, tienen dos claras desventajas. El plástico transparente no ofrece protección al filamento contra la degradación UV. El plástico también es permeable a la humedad, aunque a un ritmo muy pequeño. Si está utilizando bolsas de plástico, encontrará que tiene que reemplazar su desecante con más frecuencia.

Las bolsas de mylar son más caras pero brindan una mejor resistencia a la humedad y protección UV. La mayoría de las bolsas grandes de Mylar son opacas por ambos lados. Esto puede dificultar el control de la humedad, ya que no se puede comprobar visualmente el estado del desecante sin tener que abrir las bolsas. Aún necesitará reemplazar el desecante incluso si está usando bolsas de Mylar.

Seca tu filamento antes de usarlo

A veces, almacenar el filamento correctamente no es suficiente. Para asegurarse de que no tenga ningún problema a mitad de la impresión, le recomendamos que seque los filamentos antes de usarlos.

La forma más económica de hacer esto es colocar la bobina de filamento dentro de un horno. La temperatura de secado óptima dependerá del filamento; por lo general, se encuentra justo por debajo de la temperatura de transición vítrea del filamento. Mantener el filamento a esta temperatura durante aproximadamente 2 horas debería funcionar.

Si elige el método del horno, asegúrese de que su horno pueda mantener la temperatura establecida con precisión. Si tienes alguna duda, no lo hagas. Una diferencia de temperatura de tan solo 5 o 1 C puede provocar que el filamento se fusione debido a la transición vítrea.

Un método más seguro es utilizar una caja de secado de filamentos diseñada específicamente. Hay muchos productos como estos de marcas como Sunlu y Polymaker. Estas cajas de secado son básicamente cámaras pequeñas y cerradas donde se permite que circule el aire caliente. La temperatura dentro de la caja se regula con precisión y se puede monitorear a través de una lectura digital.

Una característica ingeniosa de estas cajas secadoras es que tienen ranuras para que pase el filamento. Esto significa que la bobina de filamento puede permanecer dentro de la caja durante la impresión, evitando la absorción de humedad durante todo el proceso de impresión. Esto podría ser esencial para proyectos muy grandes que podrían dejar el filamento expuesto a un entorno cargado de humedad durante más de 12 horas.

¿Qué tan importante es mantener tu filamento seco?

¿Realmente vale la pena mantener el filamento seco? Puede haber algunas opiniones encontradas, pero la mayoría de los profesionales dirían que el almacenamiento adecuado es solo una práctica estándar en la impresión 3D. Esto también te ayuda a evitar sorpresas desagradables a la hora de imprimir con tu filamento.

El signo revelador de la humedad en su filamento es un silbido o un estallido en el extremo caliente. Esto sucede cuando la humedad del filamento se expone a altas temperaturas, lo que hace que se vaporice y se expanda.

En cuanto a la calidad, la humedad en el filamento puede provocar una extrusión desigual. Esto puede manifestarse como hilos o como pequeños espacios en las capas.

Esto no solo es estéticamente poco atractivo, sino que tener capas inconsistentes puede comprometer la integridad mecánica de su impresión. La expansión de la humedad en el extremo caliente también puede provocar la obstrucción de la boquilla si no se controla.

Después de un tiempo, un filamento que ha estado expuesto al filamento puede volverse quebradizo y desmoronarse. Este es un resultado natural de la hidrólisis, o una reacción química de polímeros con agua. Cuando un filamento llega a este punto, el daño se ha vuelto irreversible y el filamento ya no se puede utilizar.

Para ir finalizando

Mantener los filamentos secos es una de las partes más importantes de la limpieza si te gusta la impresión 3D. Las técnicas son bastante simples. Solo debe ser diligente para verificar el estado del desecante y reemplazarlo cuando sea necesario.

De vez en cuando, vemos relatos de personas que almacenan sus filamentos de impresión 3D durante períodos prolongados solo para descubrir que ya se están desmoronando en pedazos muy pequeños. Esta es una enorme pérdida de dinero y, francamente, solo aumenta la reputación de la impresión 3D como un pasatiempo «despilfarrador». Cuidar tus filamentos no es solo práctico, también es algo responsable.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.