Cómo quitar el filamento atascado de la tubería de PTFE

Al imprimir en 3D, es probable que en algún momento termine con un filamento atascado en un tubo de PTFE. Ya sea que se trate de un filamento roto en un tubo Bowden o de un trozo de filamento obstruido atascado en el tubo de PTFE del hotend, debe solucionarlo antes de que pueda continuar imprimiendo.

Afortunadamente, resolver este problema no es muy difícil. La limpieza manual de los tubos suele ser suficiente para que la impresora 3D vuelva a estar operativa. Pero es importante saber cuál es la mejor manera de hacerlo.

En este artículo, le mostraré cómo eliminar el filamento atascado de la tubería de PTFE, le explicaré la causa del problema y qué puede hacer para evitar que vuelva a suceder.

¿Qué causa que el filamento se atasque en el tubo de PTFE?

La principal causa de que el filamento se rompa y se atasque en los tubos Bowden es el filamento quebradizo. Algunos materiales, como el filamento PLA, tienden a volverse quebradizos después de absorber demasiada humedad del aire circundante.

Dejar el filamento fuera durante mucho tiempo sin usarlo le da una gran oportunidad de absorber la humedad. La próxima vez que imprima con él, es posible que esté quebradizo y se rompa fácilmente. Por eso es importante almacenar el filamento correctamente y utilizar una caja seca para filamentos para limitar la absorción de humedad.

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En cuanto al filamento que se atasca en el tubo corto de PTFE del extremo caliente de una impresora 3D, también puede deberse a otras causas, como la fuga de calor o un espacio entre el tubo y las partes metálicas del extremo caliente.

Podría escribir un artículo más detallado sobre hotends obstruidos, pero por ahora solo me centraré en cómo puedes sacar el filamento atascado del tubo de PTFE.

¿Qué puedes hacer para prevenirlo?

Hay un par de cosas que puede hacer para evitar que el filamento se rompa y se atasque:

  • Lo más importante es asegurarse de que su filamento se mantenga seco y no absorba mucha humedad del aire. Entonces, cuando no lo vaya a usar por un tiempo, guárdelo en una caja o en bolsas selladas con perlas indicadoras de gel de sílice. Esto es especialmente importante para los filamentos de nailon y PLA que absorben mucha humedad.
  • Utilice filamento de alta calidad. Es más probable que el filamento de baja calidad tenga un diámetro de filamento inconsistente. Si una sección del filamento es demasiado ancha para el tubo, es posible que se atasque.

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  • Otra cosa que puedes hacer es limitar la fricción y la tensión en el filamento. Cuanto más fácilmente pase el filamento desde la bobina hasta el hotend, es menos probable que se rompa en cualquier parte de su viaje. Puedes hacer esto por:
    • Usando un tubo de PTFE de alta calidad. La tubería de PTFE de Capricornio es una excelente opción, principalmente debido a sus estrechas tolerancias y resistencia a altas temperaturas. Esta es una de las actualizaciones de Ender 3 y Ender 5 más populares, ya que estas impresoras se envían con tubos de PTFE de mala calidad de manera predeterminada.
    • Optimización del recorrido del tubo. Las curvas con un radio pequeño/apretado crean mucha más fricción que las curvas con un radio grande/ancho. Así que, siempre que sea posible, asegúrese de que la ruta del tubo no esté demasiado restringida.
    • Asegúrese de que el diámetro interno del tubo de PTFE sea del tamaño correcto para el filamento que está utilizando. Si es demasiado angosto, el filamento no puede pasar en absoluto. Si es demasiado ancho, el filamento puede «doblarse» y crear una unión y una fricción adicionales.
    • Asegurándose de que la bobina de filamento pueda rodar libremente.

Cómo quitar el filamento atascado de un tubo de PTFE

Lo que necesitarás

Quitar filamento atascado fuera del hotend

Si ha roto un filamento atascado en un tubo Bowden u otra pieza de tubo largo de PTFE, la forma más fácil de arreglarlo es quitar el tubo y limpiarlo:

Desmontaje del tubo de PTFE

Si es necesario, abra el carro de la extrusora para acceder al acoplamiento que sujeta el tubo de PTFE. Los pasos para esto variarán según la impresora 3D específica que tenga. Si no sabe cómo hacerlo, consultar el manual o la documentación de la impresora le ayudará.

Retire el clip del collarín del acoplamiento Bowden. Este es un clip típicamente azul, rojo o negro que se parece un poco a una herradura. Si no los está usando, ¡debería hacerlo! Evitan que el tubo de PTFE se mueva de un lado a otro al extruirse y retraerse. Esto proporciona una extrusión más precisa y también evita obstrucciones. Puede imprimir fácilmente estos clips en 3D usted mismo. Aquí hay algunos modelos 3D que puede usar. Empuje el collar hacia abajo tanto como sea posible. Esto desengancha los dientes de metal del acoplamiento que se enganchan en el tubo. Un primer plano de los dientes que se agarran al tubo. Saque el tubo Bowden mientras mantiene presionado el collarín. Puede ayudar empujar ligeramente el tubo hacia abajo primero. Esto ayuda a sacar los dientes de metal. A veces se atascan un poco.

Si es necesario, repita los pasos anteriores para el otro lado del tubo.

Despejando el filamento atascado

Coloque un extremo del tubo en un acoplamiento PTC y colóquelo en un tornillo de banco. Alternativamente, puede hacer que otra persona sostenga el otro extremo. Lo que importa es que el tubo se mantenga recto, ya que esto facilita la eliminación del filamento atascado. Pegue algo largo y delgado por el tubo y saque el filamento roto. Una manera fácil de hacerlo es usando un trozo de filamento nuevo (no quebradizo). Alternativamente, puede usar una varilla de metal larga como una varilla de soldadura delgada, o mi favorita, una cuerda de guitarra. Tenga cuidado de no usar nada demasiado afilado que pueda rayar el interior del tubo.

reensamblaje

  • Inserte el tubo Bowden de nuevo en el hotend.
  • Vuelva a colocar el clip del collar. Asegúrese de empujar el tubo de PTFE completamente hacia abajo primero. Luego levante el anillo de acoplamiento y agregue el clip del collar.
  • Vuelva a colocar los componentes que tuvo que quitar.
  • Repita los pasos anteriores para volver a colocar el otro extremo del tubo.

Para filamento que se atasca dentro del hotend

Una de las causas más comunes de que el filamento se atasque en un hotend es un tubo de PTFE que no llega hasta la rotura de calor o la boquilla. Esto crea un espacio en el que el filamento puede derretirse y expandirse. Cuando esto sucede, el filamento fundido puede enfriarse y convertirse en una gota que evita que el filamento se mueva más.

Una forma de evitar esto es usar los clips de pinza mencionados anteriormente. Estos evitan que el tubo de PTFE se deslice hacia arriba al retraerse y evitan que se forme el espacio.

El filamento que está atascado en el tubo de PTFE dentro de un hotend puede ser más difícil de quitar. Arreglar esto (sin daños) a menudo implica abrir el hotend para eliminar la obstrucción. A veces es posible sacar el tubo de PTFE por la parte superior, pero esto puede dañar el tubo porque requiere mucha fuerza.

El procedimiento exacto para esto depende del hotend exacto que esté utilizando, pero será más o menos así:

Desenrosque parcialmente la boquilla. Esto afloja la protección contra el calor en el otro extremo del bloque del calentador. Desenrosque el bloque del calentador de la rotura de calor. Retire la rotura de calor del disipador de calor. Si está demasiado atascado para desenroscarlo con la mano, puede enroscar dos tuercas M6 delgadas en el extremo y apretarlas entre sí. Después de eso, puede usar una llave inglesa en la tuerca interior para desatornillar la rotura de calor. ¡Tenga cuidado al desatornillar el heatbreak! La parte delgada y sin rosca es frágil y se dobla fácilmente. Empuje hacia abajo el anillo en el acoplamiento y empuje el PTFE hacia abajo. Ahora que la rotura de calor se ha ido, el tubo puede salir por la parte inferior junto con el filamento atascado. Saque el tubo por el otro extremo. Es posible que deba empujarlo con algún tipo de herramienta desde el otro extremo.

  • Retire el filamento del tubo de PTFE. Por lo general, se puede empujar simplemente con algo como una llave Allen. Si está realmente atascado, consulte el método a continuación.
  • Vuelva a montar el hotend. Asegúrese de que el tubo quede al ras contra la rotura de calor (o la boquilla, según el diseño del hotend) para que ningún filamento derretido pueda escapar a lugares no deseados.

Si el tubo de PTFE está dañado de alguna manera, es mejor reemplazarlo. Es probable que un tubo dañado cause problemas en el futuro.

¿Qué pasa si no puedes sacar el filamento?

A veces, el filamento puede atascarse mucho en el tubo de PTFE y no se puede quitar con la mano. En ese caso, hervir el tubo en agua puede ayudar. Esto ablanda el filamento en el interior y luego puedes sacarlo. El PTFE no se daña con el agua hirviendo, ya que es resistente a temperaturas mucho más altas.

Este método es más seguro que usar una pistola de aire caliente o cualquier llama abierta para ablandar el filamento.

Conclusión

El filamento atascado en un tubo Bowden de PTFE o en un hotend es un inconveniente, pero no es el fin del mundo. Con un poco de desmontaje y limpieza cuidadosos, puede volver a tener su extrusora funcionando en muy poco tiempo.

Aprendiste:

  • Por qué el filamento se vuelve quebradizo y se rompe.
  • Cómo evitar que el filamento se atasque en el tubo de PTFE.
  • Cómo arreglar un filamento atascado en tu tubo Bowden o hotend.