¿Es necesario secar el filamento PLA antes de usarlo?

PLA, o ácido poliláctico, es uno de los filamentos FDM más populares disponibles, ya que la mayoría de las impresoras lo aceptan, y es un material económico y confiable. Sin embargo, el PLA tiende a absorber la humedad durante el almacenamiento. Entonces, ¿necesitas secar el filamento PLA antes de usarlo?

El filamento PLA debe secarse antes de su uso, ya que absorbe la humedad del aire. El uso de PLA húmedo podría dañar la boquilla de la impresora y hacer que la impresión se vuelva quebradiza y fibrosa. Por lo tanto, usar un deshidratador u horno para eliminar la humedad es un paso crucial para la impresión PLA.

El resto de este artículo te enseñará todo lo que necesitas saber sobre cómo trabajar con PLA húmedo. Te diré por qué el PLA absorbe la humedad y te explicaré qué sucede cuando no lo secas antes de imprimir. Luego lo guiaré a través de los pasos para deshidratar y almacenar su PLA correctamente.

¿El filamento PLA absorbe agua?

En general, cuando hablamos de humedad y filamentos de impresión 3D, los materiales se dividen en dos categorías: higroscópicos e hidrofóbicos. Los materiales higroscópicos atraen agua, mientras que los materiales hidrofóbicos la repelen.

El filamento PLA absorbe agua porque es un material higroscópico. En otras palabras, los polímeros del PLA atraen y absorben agua de forma natural, lo que puede hacer que el filamento se hinche, lo que posiblemente lo haga quebradizo.

El filamento PLA atrae la humedad como una esponja. Por lo tanto, cuanto más húmeda sea el área de almacenamiento de filamentos, más húmedo se volverá el filamento.

Esto se debe a que el PLA es un tipo de bioplástico, lo que significa que es semibiodegradable. Este material consiste en almidones de granos como el maíz y el arroz. Los almidones se desinfectan y refinan para hacer PLA. Luego se combinan con aditivos y conservantes para crear un termoplástico duradero que se puede derretir para hacer impresiones en 3D.

El PLA es resistente al agua, lo que significa que no perderá su integridad estructural cuando se moje. Sin embargo, aunque el filamento durará varios años bajo el agua sin romperse, hay un límite.

El PLA es sensible al calor, la exposición a los rayos UV y los organismos microscópicos, que pueden alimentarse de los almidones orgánicos del plástico. Agregue agua a la mezcla y su PLA se degradará mucho más rápido.

Cuando expone el PLA a cualquier combinación de estos factores ambientales, el plástico puede comenzar a volverse blando, como lo hace una papa cuando la hierve. Cuando esto sucede, el filamento pierde su integridad estructural, dañando permanentemente el PLA.

Aún así, el PLA no comenzará a descomponerse solo por la exposición a la humedad del aire. Sin embargo, con el tiempo (estamos hablando de años), puede volverse quebradizo a medida que absorbe la humedad ambiental.

¿Qué sucede cuando imprime con filamento PLA húmedo?

Dado que el PLA absorbe la humedad y es más sensible al calor cuando está húmedo, secar el filamento es un paso crucial en la impresión 3D con PLA.

Cuando imprime con filamento PLA húmedo, se forma vapor dentro de la boquilla de impresión, creando un sonido crepitante o sibilante. El vapor puede reducir la adhesión de la capa, formar burbujas en el filamento, crear hilos y artefactos u obstruir la boquilla.

Steam y la impresión 3D no se mezclan bien. Mantener un flujo constante de filamento en funcionamiento es crucial para garantizar que las capas de impresión sean uniformes y suaves cuando el filamento pasa por la extrusora.

Sin embargo, si su filamento está húmedo, producirá vapor a medida que se calienta. Dado que las impresoras 3D utilizan una succión similar a la de una aspiradora para extraer el filamento de la boquilla, ese vapor puede quedar atrapado en la impresora y generar presión hasta que encuentra una forma de escapar.

Debido a que el vapor se atasca fácilmente en su impresora, puede agregar humedad a los segmentos secos de su filamento. Esto nunca es bueno con el filamento PLA. Como mencioné antes, el calor y el agua pueden debilitar el PLA, cambiando la estructura química. Como resultado, las impresiones en PLA con vapor nunca tienen la fuerza de una impresión en PLA seca.

Del mismo modo, el vapor atrapado intentará escapar a través de la boquilla de impresión, creando potencialmente burbujas de vapor en el filamento. Si la humedad crea demasiada presión, su modelo tendrá hilos visibles de filamento donde el vapor ha continuado expulsando el filamento, incluso cuando la impresora está apagada.

Otras cosas también pueden salir mal si imprime con PLA húmedo, como una impresora oxidada, impresiones completamente fallidas y más. En última instancia, siempre es mejor secar su PLA.

Para ver algunos ejemplos visuales de lo que sucede cuando no secas el filamento, mira este video de CNC Kitchen:

Cómo secar y almacenar el filamento PLA

Siempre recomiendo secar los filamentos higroscópicos el día que los recibes para asegurarte de que no hayan absorbido humedad en el proceso de envío. Además, si no has usado el filamento a los pocos meses de haberlo comprado, siempre es bueno calentarlo un poco de nuevo para eliminar la humedad.

Para secar y almacenar el filamento PLA, puede usar un secador de filamentos, un deshidratador o un horno para extraer la humedad del plástico sin derretirlo. Después del secado, guarde siempre el filamento en un recipiente hermético con algún desecante, como gel de sílice, para mantener la bobina seca.

Aunque un secador de filamentos de impresión 3D puede facilitar el trabajo de secado de filamentos, la mayoría de las personas no tienen uno. Por lo tanto, los aficionados y los impresores domésticos como yo suelen optar por el método de secado al horno.

Aquí se explica cómo secar PLA:

  • Coloque su carrete de filamento en el horno, aflojando un poco el filamento para asegurarse de que toda la capa exterior tenga espacio para eliminar la humedad.
  • Deje la puerta del horno abierta solo un poco para permitir que salga el vapor.
  • Hornea el filamento a 45 ºC (113 ºF) durante 6 a 12 horas.
  • Opcionalmente, si su horno tiene una función de deshidratación como la mía, puede permitir que el filamento se hornee con la puerta del horno cerrada durante 6 a 12 horas.

    Después de deshidratar el filamento, deja que se enfríe en el horno. Puede usarlo de inmediato o ponerlo en una bolsa hermética con algunos paquetes de sílice u otro desecante. Por si acaso, recomiendo poner estas bolsas herméticas en un recipiente hermético adicional para mantener todo seco (y para evitar tener que secar el filamento nuevamente más tarde).

    Luego, guarda tu filamento en un lugar oscuro y seco hasta que lo uses.

    Para ir finalizando

    Como cualquier otro filamento higroscópico, el PLA debe mantenerse seco para garantizar que su impresión no falle. El PLA es sensible al calor y la humedad, que pueden combinarse en la boquilla de impresión para crear vapor, artefactos desordenados o hilos en la impresión.

    Para evitar fallas en la impresión, asegúrese de secar su PLA en un deshidratador, secador de filamentos u horno antes de usarlo y guárdelo en una bolsa o recipiente hermético con algún desecante.

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