Los 5 mejores filamentos de impresión 3D transparentes

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Hacer proyectos claros o transparentes es una de las cosas más interesantes que puedes hacer con la impresión 3D. Si sabe lo que está haciendo, puede hacer marcos personalizados para fotos o un jarrón de vidrio para flores. Solo un descargo de responsabilidad aquí: los plásticos impresos en 3D están más cerca de ser translúcidos que verdaderamente transparentes. Es simplemente una limitación de la tecnología.

Hay varios filamentos diferentes que se pueden usar para hacer construcciones claras. No todos están hechos por igual. Un filamento puede tener mejores propiedades ópticas, pero los otros pueden ser más duraderos o más fáciles de trabajar. Veamos nuestras cinco opciones principales para filamentos transparentes.

1. PETG

PETG tiene un par de ventajas que lo convierten en nuestra mejor opción para filamentos transparentes. La primera es que es uno de los pocos plásticos de impresión 3D que es naturalmente transparente. Esto ayuda a lograr las mejores propiedades ópticas, a pesar de las limitaciones de la impresión 3D.

También ayuda que PETG se considere el filamento que combina muchas de las mejores cosas de otros filamentos de impresión 3D populares. Tiene buena resistencia térmica, resistencia mecánica, estabilidad química y no es propenso a deformarse durante la impresión. PETG es considerado por muchos como uno de los filamentos más fáciles de trabajar y se está volviendo muy popular rápidamente en las comunidades de impresión 3D.

De las opciones disponibles para el filamento PETG transparente, el filamento PETG transparente OVERTURE es uno de los más populares. La claridad de las impresiones de este filamento es impresionante, incluso antes del procesamiento posterior. Tampoco es muy caro, solo un poco más de € 20 por un carrete de 1 kilogramo.

2. PMMA

El polimetilmetacrilato (PMMA) no es un material muy común utilizado en la impresión 3D. Hay buenas razones para esto, pero también es uno de los mejores candidatos para hacer proyectos claros o translúcidos. Después de todo, el PMMA es el mismo material que se usa en las láminas acrílicas.

Aparte de sus buenas propiedades ópticas, el PMMA es resistente a los rayos UV y es muy resistente y duradero. Al igual que el ABS, el PMMA se puede disolver con acetona. Esto significa que las impresiones de PMMA se pueden alisar con vapor de acetona, uno de los métodos de posprocesamiento más sencillos y fiables. Esta es una gran ventaja ya que el suavizado puede mejorar enormemente las propiedades ópticas de una impresión terminada.

Las desventajas del PMMA son bastante notables y contribuyen a que no sea muy popular para la impresión 3D. Como muchos otros filamentos de alta temperatura, el PMMA es propenso a deformarse. También es un material tóxico. Si desea crear algo destinado al contacto con alimentos, el uso de PMMA debería estar fuera de discusión.

Dado que no es muy popular, no hay muchas opciones cuando se trata de filamentos transparentes de PMMA. Las únicas marcas disponibles en internet son MSNJ y QDTD. Estos no son exactamente nombres familiares en la impresión 3D, por lo que tendrá que arriesgarse un poco.

3. PLA

El PLA no es un material naturalmente transparente, pero algún tratamiento químico ha producido una gran cantidad de filamentos de PLA transparentes. Este material no necesita presentación. Es uno de los filamentos de impresión 3D más populares por su facilidad de uso. El PLA no se deforma, no emite un olor desagradable durante la impresión y se obtiene de material vegetal sostenible.

Dado que el PLA no es transparente de forma natural, no es la mejor opción en términos de propiedades ópticas. Las impresiones claras de PLA a menudo salen con un ligero tinte amarillo o blanco. La calidad puede variar de una marca de filamento a otra.

Si está comprando filamento PLA transparente, le sugerimos que se quede con las marcas probadas y verdaderas. La mejor opción es SUNLU o Gizmo Dorks. Ambos filamentos son económicos, aunque se sabe que los filamentos de estas marcas son impredecibles en términos de rendimiento de impresión.

4. nailon

El nailon es otro termoplástico que se beneficia de ser naturalmente transparente. Probablemente ya haya visto lo cerca que están de ser transparentes las bolsas o películas de plástico de nailon. La impresión 3D con nailon se acerca a esta calidad óptica.

El nylon es conocido como un material particularmente duradero pero liviano. Es excepcionalmente fuerte y resistente a la degradación química y la abrasión física. Si le preocupa que su producto se raye fácilmente, el nailon puede ser su mejor opción para el filamento.

El mayor inconveniente del nailon es que es muy propenso a deformarse. Obtener buenas impresiones con nailon significa usar todos los trucos disponibles para mejorar la adhesión de la cama: una cama caliente, adhesivos, un ventilador de refrigeración, tal vez incluso imprimir con una balsa o borde. El nailon también es excepcionalmente higroscópico, por lo que tendrá que descubrir cómo mantenerlo seco mientras imprime.

Hay varios buenos filamentos de nailon disponibles. Recomendamos el filamento de nailon transparente natural de Gizmo Dorks.

5. TPU

La palabra operativa al describir TPU es ‘flexible’. El TPU es el filamento de referencia si desea imprimir productos en 3D que sean similares a la goma y tengan una resistencia al impacto muy alta. Por lo general, se usa para fabricar fundas protectoras o estuches para dispositivos electrónicos sensibles. El TPU se puede preparar para que sea naturalmente transparente en la fabricación.

TPU puede ser un desafío único si nunca antes ha trabajado con él. El problema más común que se encuentra con el TPU es la formación de hilos, debido a su muy baja viscosidad. A menudo se recomienda imprimir lentamente, a bajas temperaturas y con la retracción habilitada. Puede tomar un poco de prueba y error, pero ciertamente es factible.

Existe una amplia selección de filamentos de TPU transparentes disponibles. Entre los más confiables se encuentran el filamento de TPU NinjaTek Cheetah, el TPU flexible transparente TRONYX y el filamento de TPU de alto flujo PolyMaker.

Consejos para hacer impresiones 3D claras

Incluso cuando se imprime con filamento transparente, no se garantiza la calidad óptica del producto final. Si desea que sus impresiones sean lo más transparentes posible, deberá ajustar la configuración de su impresora en función de algunos conceptos básicos de óptica.

Imprimir con capas gruesas

Para hacer transparente un objeto, tendremos que reducir cualquier difracción o reflexión interna. Esto puede ser difícil de hacer en la impresión 3D, ya que los límites entre las capas casi seguramente interrumpirán el camino de los rayos de luz, especialmente si las capas no están completamente fusionadas.

Para evitar este problema, se recomienda imprimir con el mayor grosor de capa posible. Esto reduce el número de límites de capa y hace que las capas sean más esféricas. Con esta configuración, los reflejos internos se minimizan. Incluso puede considerar usar una boquilla con un diámetro mayor solo para aprovechar este fenómeno.

Imprime a altas temperaturas

Otro objetivo al que debe aspirar al imprimir objetos transparentes en 3D es hacer que las capas se fusionen entre sí lo mejor posible. Esto minimiza la reflexión interna y las difracciones de luz a través de los límites de la capa.

La sabiduría convencional sería imprimir a la temperatura más alta permitida para el filamento que está utilizando. Puede experimentar un poco e ir más allá de la temperatura recomendada unos pocos grados con la esperanza de mejorar las propiedades ópticas del producto terminado. Solo esté atento a los problemas de encordado o sobreextrusión. Esta no es una estrategia que recomendaríamos para imprimir con TPU.

Imprimir al 100% de relleno

Si está haciendo piezas sólidas, entonces la única forma de lograr realmente una buena transparencia es imprimir al 100 % de relleno. La luz se refleja y refracta cuando pasa a través de diferentes materiales. Si el relleno de su producto solo está parcialmente lleno, sería casi imposible que la luz pasara. Terminarás con algo que parece claro en el exterior pero tiene un núcleo blanco sólido.

Suavizar y pulir

Tomarse el tiempo para suavizar y pulir la impresión terminada contribuye en gran medida a lograr un aspecto casi transparente. Esto elimina las imperfecciones de la superficie e incluso puede oscurecer los límites de las capas. Nuevamente, esto reduce cualquier reflexión o refracción adversa y facilita el paso de la luz.

La forma habitual de terminar una impresión 3D es lijando. Aunque anticuado, sigue siendo la mejor y más precisa forma de posprocesamiento. Querrás hacer esto usando papel de lija con diferentes grados de grano, terminando con uno que sea increíblemente fino. Un papel de lija de grano 4000 debería funcionar muy bien

El lijado es la forma recomendada de posprocesamiento si está imprimiendo con PLA, PETG, nailon o TPU. Si está utilizando PMMA, entonces tiene el lujo de explorar el suavizado de vapor con acetona. Este método es mucho más rápido y brinda resultados bastante consistentes con una fracción del esfuerzo involucrado.

Hacer impresiones 3D transparentes puede parecer frustrante al principio. Básicamente, no hay lugar para el error, ya que un pequeño error tipográfico puede arruinar rápidamente la estética de un proyecto que debe ser claro. Un poco de comprensión de cómo se comporta la luz puede ser de gran ayuda para perfeccionar su técnica.

Para ir finalizando

Existen muchas guías que repiten muchas de las mismas recomendaciones para la impresión en 3D de objetos o superficies transparentes. También los hemos mencionado: imprima con capas gruesas, altas temperaturas y tómelo con calma. El posprocesamiento también juega un papel muy importante.

Quizás aún más importante es asegurarse de que está imprimiendo con un filamento transparente de alta calidad. Como mencionamos, no todos los filamentos transparentes son iguales. Probablemente obtendrá mejores resultados con PETG o Nylon en comparación con PLA.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.