Técnicas de alisado y acabado para filamento PETG

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A menudo hemos dicho que aprender técnicas de acabado es la forma en que una persona convierte la impresión 3D de un pasatiempo en una profesión viable. Con el proceso de acabado adecuado, puedes convertir esa impresión 3D en bruto con su superficie irregular en algo que se asemeje a un producto elaborado mediante métodos de fundición.

En este artículo, abordamos el filamento de plástico PETG de tercera categoría. No es tan popular como los mejores del mundo de la impresión 3D, ABS y PLA, pero sigue siendo bastante conocido. ¿Qué hace que el PETG sea tan especial y cómo influyen sus características especiales en el tipo de técnicas de acabado adecuadas para el material?

¿Qué es el PETG?

PETG significa tereftalato de polietileno modificado con glicol, una variante del omnipresente PET, que es uno de los plásticos más comunes en el mundo. La adición de un grupo glicol hace que el PETG sea un poco más flexible y menos quebradizo que el PET estándar, al mismo tiempo que lo hace más claro y más adecuado para la impresión. Debido a su durabilidad y resistencia química, el PETG se ha utilizado ampliamente para señalización exterior, aplicaciones médicas, buenos contenedores y dispositivos protésicos.

¿Cuáles son las características únicas del PETG?

Muchos consideran que el PETG es una combinación de las mejores características del ABS y el PLA, lo que lo distingue fácilmente de muchos otros filamentos de impresión 3D. Es resistente y fácil de trabajar; claramente es una combinación increíble de características deseables.

1. Flexibilidad y durabilidad

La flexibilidad adicional del PETG debido a la adición de un grupo glicol lo hace más adecuado para aplicaciones en las que soportará impactos repentinos o presión constante. En términos de resistencia al impacto, el PETG es superior tanto al ABS como al PLA. Sin embargo, su durabilidad general y resistencia a los arañazos caen justo por debajo del ABS.

2. Resistencia química

Con una estructura química llena de anillos aromáticos y dobles enlaces, el PETG es considerado uno de los plásticos químicamente más resistentes jamás desarrollados. Esto convierte al PETG en un material excelente para envases de alimentos, envases de productos químicos y prótesis médicas. El PETG es resistente a la degradación por la mayoría de los ácidos, bases y disolventes. Si bien esta propiedad es deseable para usuarios finales industriales y comerciales, también es una razón por la cual suavizar una impresión PETG es un desafío (como veremos más adelante).

3. Resistencia al calor

La temperatura de impresión del PETG es de unos 230 °C, ligeramente inferior a la del ABS. Además de su estabilidad al calor, los grupos glicol del PETG evitan que cristalice cuando se expone a altas temperaturas. Lo que esto significa es que el PETG no se vuelve quebradizo fácilmente cuando se expone al calor, a diferencia de muchos otros plásticos. Con esta combinación de propiedades, el PETG es excepcionalmente adecuado para aplicaciones de alta temperatura, como contenedores de alimentos o señales exteriores. Muchos equipos médicos que deben esterilizarse en autoclave con regularidad también están hechos de PETG.

4. No emite olor

Una de las peores desventajas de imprimir con ABS es que emite un olor muy nocivo al imprimir. Este no es el caso del PETG. La falta de olor al imprimir con PETG es una de sus mayores ventajas sobre su contraparte igualmente estable al calor.

5. Fácil manejo

Otra ventaja del PETG sobre el ABS es que no es tan propenso a deformarse a medida que se enfría. Este resultado es el resultado de dos factores: un pequeño factor de contracción y una mejor adhesión de la capa. De hecho, el PETG se adhiere tan bien a la plataforma de construcción que se considera un material terrible para las estructuras de soporte.

¿Por qué el acabado con disolventes ya no es una opción con PETG?

Una de las formas más fáciles y fiables de terminar una impresión de ABS es aplicarle un baño de vapor de acetona, lo que da como resultado una superficie uniformemente lisa. Si el PETG se parece tanto al ABS en muchas características, ¿por qué no se puede acabar utilizando una técnica similar?

La verdad es que es posible terminar una impresión PETG usando un solvente. La acetona no es una opción porque no disuelve el PETG. Si busca un disolvente que pueda disolver el PETG, le quedan tres alternativas: tolueno, ciclohexanona y MEK (metiletilcetona).

El problema con estos tres disolventes es que no son tan fácilmente accesibles como la acetona. Por diversas razones, estos disolventes están fuertemente regulados. El tolueno se puede utilizar como ingrediente de explosivos, mientras que tanto la ciclohexanona como el MEK son precursores para la fabricación de drogas ilegales.

Para el humilde profesional de la impresión 3D, obtener estos químicos será prácticamente imposible. Incluso si tuviera la licencia para adquirirlos, deberá presentar pruebas de cómo planea utilizarlos. Simplemente no vale la pena el esfuerzo, considerando que existen alternativas mucho más sencillas al acabado PETG.

Las mejores técnicas de alisado y acabado para PETG

Una vez eliminados los métodos basados ​​en solventes, podemos cambiar nuestro enfoque hacia procesos más tradicionales y mecánicos. Le sugerimos que prepare un poco de ese esfuerzo: tendrá que lijar mucho.

1. Lijado

El lijado es un método probado y verdadero para terminar impresiones 3D y es prácticamente su única opción para terminar materiales de filamentos que no se disuelven en ningún solvente. Lo mismo puede decirse del PETG. Sin embargo, las propiedades más dúctiles y menos quebradizas del PETG hacen que el lijado sea un poco más difícil que el PLA u otros plásticos similares.

Las técnicas, sin embargo, siguen siendo las mismas. Querrá comenzar con papel de lija de grano bajo y avanzar gradualmente hacia sus contrapartes más finas. Por lo general, nos gusta comenzar con grano 400 y terminar con grano 2000 o 3000. Determinar el punto en el que la impresión se ve lo suficientemente bien depende totalmente de usted.

Nuevamente, querrás lijar con un movimiento circular para que la impresión no salga con un sesgo direccional visible. Calentar el material debido al lijado rápido es menos preocupante con el PETG, ya que es mucho más estable al calor. Al igual que con el PLA, puede utilizar un método de lijado húmedo una vez que alcance los grados de grano más altos (alrededor de 1000) para movilizar todas esas partículas de plástico y facilitar su trabajo. El papel de lija es bastante económico, por lo que nos gusta apostar por este paquete de papel de lija de 90 piezas de Verones con una variedad de números de grano.

2. Lijado y pulido

El lijado por sí solo no creará un acabado perfectamente liso, ya que aún quedarán bolsas muy pequeñas que simplemente son demasiado pequeñas para eliminarlas con papel de lija. Si desea deshacerse de estas irregularidades, la mejor manera sería aplicar un compuesto de pulido. Puede utilizar un compuesto de pulido líquido (como este pulidor de metales de 3Done) o este compuesto de pulido a base de cera más tradicional de BeaverCraft.

Para utilizar un compuesto de pulido, simplemente tome un paño suave, coloque un poco del compuesto de pulido sobre él y frótelo suavemente sobre la impresión de PLA. El compuesto de pulido rellenará todos los agujeros microscópicos para ayudar a crear una superficie uniforme. Después de la aplicación, continúe frotando la superficie de la impresión de PLA con el paño para pulir el compuesto de pulido y desarrollar un brillo agradable.

Si descubre que la superficie no está perfectamente lisa, simplemente puede volver a aplicar otra capa del compuesto de pulido y pulirla nuevamente. Recuerde mantener un movimiento circular con el paño para ayudar a mantener la aplicación del compuesto bastante uniforme. Con suficiente pulido y aplicación del compuesto de pulido, es posible obtener un acabado similar a un espejo en su impresión PETG utilizando una combinación de técnicas de lijado y pulido.

3. Tratamiento térmico

Al igual que el PLA y el ABS, el acabado mediante tratamiento térmico también es una opción con PETG. La alta temperatura de fusión del PETG significa que necesitarás aumentar la configuración de tu pistola de calor. En cualquier caso, se trata de una técnica que requiere mucha delicadeza y técnica. Si no está familiarizado con el uso de una pistola de calor, esta no es una opción que podamos recomendarle.

La idea del tratamiento térmico es fundir una capa muy fina sobre la superficie de la impresión para eliminar cualquiera de sus impurezas y dejar un acabado uniforme. Con la ejecución correcta, debería poder deshacerse de todas esas características desiguales, incluso los espacios microscópicos.

Recomendamos configurar una pistola de calor a la temperatura de fusión más baja de PETG (230 °C) y aumentarla según sea necesario. Asegúrate de estar en constante movimiento mientras tienes la pistola de calor apuntando a la impresión. El tratamiento térmico a baja temperatura puede ser más lento, pero también más fácil de controlar. Puede que sea necesario un poco de experiencia para saber cuándo detenerse. Un tratamiento térmico excesivo puede dar como resultado características «onduladas» en la superficie de una impresión donde el material ha comenzado a caer. En el peor de los casos, puedes terminar con rasgos distorsionados.

Para ir finalizando

El PETG es un material de filamento bastante resistente, lo que en parte es la razón por la que es uno de los materiales más populares para la impresión 3D, sólo superado por el PLA y el ABS. Es flexible, resistente al calor y a los productos químicos, lo que lo convierte en una excelente opción para miles de aplicaciones comerciales e industriales.

Las mismas características hacen del PETG un material especialmente difícil de pulir y acabar. Los métodos químicos están fuera de discusión, por lo que las mejores opciones que quedan son el lijado, el pulido y el tratamiento térmico. Es un trabajo duro, pero vale la pena.

¿Ya has probado a trabajar con PETG? Cuéntanos tu experiencia en los comentarios.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro para la seguridad contra incendios.