3Dfeedy: otra forma de realizar la impresión 3D de varios materiales

La actualización de la impresora 3D multimaterial 3Dfeedy [Source: 3Dfeedy]

Un nuevo proyecto de Kickstarter ofrece un tipo diferente de actualización de varios materiales para impresoras 3D.

3Dfeedy ha desarrollado un alimentador de filamentos de reemplazo para impresoras 3D de escritorio que implementa cambios automatizados de múltiples materiales. En otras palabras, puede cargar hasta nueve carretes diferentes y 3Dfeedy controlará cuál se envía al extremo caliente de la impresora 3D durante la impresión.

Hay varias soluciones en el mercado para actualizar a la capacidad de múltiples materiales, que incluyen:

Estos productos existen simplemente porque es demasiado costoso y, a veces, poco práctico agregar más extrusoras y extremos calientes a una impresora 3D (aunque E3D Toolchanger podría cuestionar esa afirmación). La idea es aprovechar el hardware existente y proporcionar un medio para intercambiar solo el filamento.

Las características de actualización de la impresora 3D multimaterial 3Dfeedy [Source: 3Dfeedy]

3Dfeedy funciona de manera ligeramente diferente a los demás, ya que solo requiere un motor paso a paso para alimentar el filamento y cambiar los filamentos. La Prusa Research MMU2S, por ejemplo, tiene un motor para impulsar los filamentos al extremo caliente y otro para girar una leva para seleccionar diferentes filamentos. No estoy seguro de cómo lo hace 3Dfeedy, pero sospecho que hay una secuencia de movimientos que hace que se active su mecanismo de selección. El resultado es un dispositivo con un motor menos que pagar.

Versión de nueve elementos de la actualización de la impresora 3D multimaterial 3Dfeedy [Source: 3Dfeedy]

Otra característica interesante de 3Dfeedy es que es modular: puede agregar más o menos selectores según sus necesidades. El 3Dfeedy base incluye la capacidad de manejar tres filamentos, pero puedes agregar más selectores hasta nueve en total. Eso es más que cualquier otra tecnología de conmutación de filamentos que haya visto hasta ahora.

3Dfeedy dice que su producto puede manejar una amplia variedad de materiales, particularmente materiales flexibles. Esto parece curioso, como pronto comprenderás.

3Dfeedy consta físicamente de dos componentes: uno es la unidad de conmutación principal que puede sujetar en la parte superior o lateral de su impresora 3D existente. Acepta los filamentos de entrada y empuja el material seleccionado.

Instalación de 3Dfeedy [Source: 3Dfeedy]

El otro componente es un dispositivo de orificios múltiples que se inserta en el extremo caliente de la impresora 3D. A diferencia del MMU2S, donde el filamento está aislado «lejos» del extremo caliente, 3Dfeedy lo hace justo por encima del extremo caliente usando este componente.

Este parece ser un enfoque algo superior al MMU2S, ya que los filamentos están permanentemente «cargados» y solo necesitan ser empujados o tirados. En mi MMU2S, lo abro constantemente para asegurarme de que los filamentos estén colocados correctamente; esto no debería ser necesario en 3Dfeedy.

Sin embargo, creo que te estarás dando cuenta de lo que realmente está pasando aquí: 3Dfeedy simplemente está reemplazando un sistema de extrusión Bowden. En un sistema Bowden, el filamento se empuja por un tubo largo hacia el extremo caliente. En un sistema de transmisión directa, el filamento se extrae del extremo caliente.

Debido a que un sistema Bowden tiene una unidad externa (del extremo caliente), se reemplaza mucho más fácilmente, como se muestra en las imágenes de 3Dfeedy.

Esto tiene mucho sentido, pero luego 3Dfeedy dice que su producto es compatible con todas las impresoras 3D, excepto aquellas con sistemas cerrados. ¿Significa esto que podría usarse con un sistema de accionamiento directo?

Algo así como. Leí la explicación de 3Dfeedy de cómo se logra esto, y sugieren usar tanto el accionamiento directo como agregar un motor paso a paso Bowden para operar 3Dfeedy. Esto terminaría configurado algo así como el MMU2S, con un motor extra. Sin embargo, eso derrota la ventaja del motor de 3Dfeedy.

3Dfeedy también dice que simplemente puede ignorar el motor en su sistema de transmisión directa y operarlo como un sistema Bowden. Sin embargo, no estoy seguro de que a los propietarios de máquinas de transmisión directa les gustaría hacer esto, ya que eligieron su máquina por razones.

Volvamos a los flexibles. Dado que los filamentos se retraen solo ligeramente con 3Dfeedy, es posible que se puedan utilizar. Sin embargo, sospecho que esto funciona mejor si hay un sistema de transmisión directa involucrado, ya que empujar un filamento flexible similar a un fideo por un tubo largo no será confiable. Es por eso que los sistemas Bowden tienen tantos problemas con los flexibles y no veo por qué 3Dfeedy no tendría los mismos problemas.

El software se hace externamente. 3Dfeedy dice que corta su modelo 3D en cualquier cortadora y luego lo procesa en su software, que se ofrecerá en línea para una máxima portabilidad de la plataforma. Parecería que usaría la capacidad del cortador original para elegir múltiples materiales, y luego el software de 3Dfeedy alterará los cambios de material dentro del flujo de comandos para usar sus fragmentos de GCODE.

A partir de ahora, el Kickstarter de 3Dfeedy sigue activo durante unos días más. Están ofreciendo el sistema por € 248 (US € 299), que es comparable al MMU2S y mucho más bajo que el Palette. Nota: en este momento solo se envían a ciertos países europeos, pero esperan expandir el envío en el futuro.

A través de Kickstarter