Algunas preguntas sobre el PolySmoother

El dispositivo de alisado de superficies de impresión 3D PolySmoother [Source: Kickstarter]

Estoy buscando un Kickstarter nuevo y tremendamente exitoso para algo llamado «PolySmoother», que dicen que es «una herramienta extremadamente conveniente para pulir impresiones 3D».

Es un dispositivo pequeño que se puede usar para suavizar impresiones 3D mediante un proceso de vapor. La idea es colocar objetos dentro del PolySmoother y luego calentará cuidadosamente un solvente, produciendo un vapor.

Suavizado de vapor

Funcionamiento del dispositivo de alisado de superficies de impresión 3D PolySmoother [Source: Kickstarter]

El vapor fluye en el aire alrededor de la pieza impresa en 3D y, si el disolvente coincide correctamente con el material de la pieza, suavizará la superficie del objeto. Si se aplica durante el tiempo justo, la superficie del objeto se volverá suave como el vidrio.

El proceso de vapor se ha utilizado durante mucho tiempo en la impresión 3D, en particular para material ABS. Eso es porque el ABS se puede alisar con una aplicación de acetona comúnmente disponible. Puede pintarlo en el objeto, sumergirlo o usar una máquina de vapor como PolySmoother para aplicarlo a las piezas de ABS.

Sin embargo, los mejores resultados se obtienen utilizando configuraciones altamente controladas porque la sobreexposición destruirá los detalles de la pieza. Las estructuras delicadas se debilitarán y, dependiendo de la geometría, podrían colapsar. Si deja una pieza de ABS en acetona durante el tiempo suficiente, se disolverá literalmente por completo en el disolvente líquido.

El PolySmoother intenta suavizar las superficies mediante el uso de una cámara de vapor sellada, un depósito de solvente, calentadores y un mecanismo para controlar la temperatura y el tiempo de exposición. Incluyen algunos consejos sobre el tiempo y la temperatura para las impresiones 3D típicas, pero el mejor curso de acción es considerar cada impresión 3D por separado debido a la singularidad geométrica.

PolySmoother

Especificaciones de PolySmoother [Source: Kickstarter]

La nueva campaña de Kickstarter ofrece el PolySmoother por solo US€129, lo que parece ser un precio decente para un sencillo accesorio de impresión 3D. Sin embargo, después de leer su material, tengo algunas preguntas.

Primero, está el nombre del producto, “PolySmoother”. Esto no debe confundirse con el filamento de impresora 3D PolySmooth de Polymaker, que se puede alisar con su dispositivo IPA, el PolySher. Tampoco debe confundir PolySmoother con PolySmoother 2.0, una utilidad de software que funciona con grupos de suavizado CAD.

Luego hay información confusa sobre los solventes utilizados. Si bien la mayoría de los operadores de impresoras 3D están familiarizados con el uso de acetona como solvente suavizante, prácticamente nadie suaviza químicamente el material PLA. Esto se debe a que los solventes necesarios son increíblemente tóxicos y, básicamente, nadie debe manipularlos fuera de un taller especialmente equipado. No vale la pena envenenarte para conseguir un dragón de plástico brillante.

Suavizado PLA

Objeto PLA suavizado por el dispositivo de suavizado de superficie de impresión 3D PolySmoother [Source: Kickstarter]

Sin embargo, la página de la campaña PolySmoother habla sobre el alisado de PLA e incluso muestra muestras impresas de PLA antes y después del alisado. Ellos dicen:

“A través de nuestra investigación y desarrollo y de la búsqueda en Internet, encontramos y probamos que algunas marcas de material PLA reaccionarán a la acetona y otras no, por lo que no estamos dando una respuesta definitiva sobre qué solvente se necesita usar. Hasta ahora, hemos escuchado tantos productos químicos que funcionarán en PLA, como THF y acetato de etilo, etc. Pero aquí solo damos recomendaciones del resultado de nuestras investigaciones y experimentos”.

En cuanto a los disolventes, dicen esto:

“Tenemos dos solventes diferentes, especialmente formulados para alisar impresiones PLA y ABS. Todos los disolventes son líquidos incoloros y transparentes con olor especial. Abra las ventanas para ventilar mientras lo usa y evite la luz solar directa”.

Sin embargo, cuando lee los comentarios, parece que su «Solvente PLA» es en realidad cloroformo. Desafortunadamente, esta es una sustancia altamente restringida y no se puede distribuir en muchos países sin permisos especiales. Las respuestas parecen un poco evasivas sobre el suavizado de PLA.

Me temo que muchos patrocinadores sin saberlo, que buscan una manera fácil de suavizar sus impresiones PLA, pueden pedir este dispositivo y el solvente PLA, solo para descubrir que realmente no pueden usarlo.

Seguridad PolySmoother

Los disolventes utilizados, en particular la acetona, son materiales inflamables que deben tratarse con mucho cuidado. Sin embargo, se menciona muy poco en la página de la campaña con respecto a cuestiones de seguridad o hojas de datos de materiales. Sugieren usar guantes y «abrir una ventana», pero es probable que esto sea insuficiente en muchos escenarios. No creo que estén explicando correctamente cómo se debe usar este dispositivo de manera segura.

Riesgos de Kickstarter

Inventario de fábrica de PolySmoother [Source: Kickstarter]

Hay varios avisos sospechosos en esta página de campaña:

  • La redacción es incómoda en muchos lugares de la página de la campaña y claramente no se ha corregido correctamente. Ejemplo: “El alcohol se puede usar para el material de PVB, por lo que le recomendamos que lo obtenga en su local o en línea”.
  • La página de la campaña tiene una ubicación de Dover, Delaware, pero la página de contacto dice Chicago
  • No puedo encontrar una página web de la empresa detrás de este proyecto, ni siquiera el nombre de la empresa.
  • El correo electrónico de contacto es una dirección de correo electrónico de stock Outlook.com, sin un dominio de empresa.
  • No hay estadísticas o evidencia del funcionamiento del producto, aparte de algunas imágenes de antes y después. Se menciona «I+D», pero no se describe.
  • La evidencia de la capacidad de fabricación es un video muy corto que muestra una máquina CNC y pilas de aproximadamente 40 unidades solamente. No hay descripción del equipo de fabricación, capacidad, ubicación o proceso.
  • Este parece ser el primer Kickstarter de este grupo.

Si ha leído nuestra publicación anterior sobre Cómo evitar las fallas de Kickstarter, es posible que sus sentidos arácnidos estén hormigueando en este punto. Hay una serie de banderas rojas en este proyecto que deben ser consideradas. Sin embargo, US€129 es un precio relativamente bajo, y tal vez valga la pena intentarlo teniendo en cuenta estos riesgos.

A pesar de las señales de alerta, parece que este proyecto ha tenido bastante éxito. En el momento de escribir este artículo, la campaña ha recaudado más de 350 000 USD de cerca de 1400 patrocinadores. Esa es una cantidad significativa de dinero y mucho más grande que el pequeño inventario que se muestra en sus imágenes. Todavía queda un mes en la campaña, así que presumiblemente muchos más patrocinadores por venir.

Estoy interesado en ver cómo procede esta campaña.

¿Considerarías pedir un PolySmoother?

A través de Kickstarter