Borde de impresión 3D frente a balsa: ¿cuál es la diferencia?

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Cualquiera que haya probado alguna vez la impresión 3D sabe que rara vez es un proceso sencillo. Dependiendo del filamento que estés utilizando y del diseño que estés imprimiendo, es posible que tengas que ajustar muchos parámetros para obtener los mejores resultados. La impresión de ala y balsa es uno de los métodos de resolución de problemas más comunes que utilizan los profesionales de la impresión 3D. ¿Cuál es el punto de los ala y las balsas de todos modos y en qué se diferencian? ¿Cuándo deberías elegir un ala en lugar de una balsa y viceversa?

¿Por qué imprimir con alas y balsas?

Para poner en contexto por qué los ala y las balsas son algo común en la impresión 3D, primero debemos entender cómo se produce la deformación. La deformación (o curvatura) es uno de los problemas más comunes que encuentran los profesionales de la impresión 3D, especialmente cuando imprimen a altas temperaturas.

En el modelado por deposición fundida (FDM), el material del filamento se funde en una boquilla de extremo caliente y se coloca en la plataforma de construcción. Tan pronto como el plástico derretido sale de la boquilla del extremo caliente, comienza a enfriarse. Este proceso de enfriamiento continúa incluso mientras se construye lentamente la primera capa de la impresión. Si bien este proceso de enfriamiento es espontáneo, existen algunos factores que pueden afectar su velocidad, como su grado de exposición al ambiente más frío.

El problema de deformación surge porque el enfriamiento de cualquier capa de una impresión 3D es desigual. Las capas externas, o aquellas que están más expuestas a la atmósfera, se enfrían más rápido que las internas. Esto conduce a una acumulación de tensiones en las capas exteriores, especialmente en las esquinas. Con suficiente tensión, las esquinas de la impresión tienden a desprenderse de la capa de construcción y “enroscarse”.

Tanto los ala como las balsas están destinados a evitar que se deformen. Se basan en el mismo principio básico, pero cada alternativa tiene sus ventajas e inconvenientes.

¿Qué es una balsa?

Una balsa es esencialmente una capa de malla horizontal adicional impresa debajo de la impresión real y que es más ancha que la primera capa. Esta malla horizontal adicional proporciona una superficie a la que se adherirá la primera capa real. Esta capa de filamento seguramente tendrá una mejor adhesión a la primera capa que la plataforma de construcción. Al construir la balsa más ancha, hay un área de contacto más grande entre la balsa y la plataforma de construcción, lo que también mejora la adhesión. Una balsa puede estar hecha de varias capas según la configuración de su cortadora.

¿Qué es un ala?

A primera vista, se podría pensar que un ala se parece exactamente a una balsa. Sin embargo, la diferencia es fácil de ver tras una inspección más cercana. A diferencia de una balsa que es esencialmente una capa adicional debajo, un ala es simplemente una extensión exterior de la primera capa. Aunque también es posible imprimir un ala hecha de varias capas, normalmente se utiliza un ala de una sola capa.

¿Cómo sabré cuál usar?

Tanto las balsas como los bordes mejoran la adhesión de la primera capa, por lo que se recomienda su uso siempre que se imprima con un material que sea excepcionalmente propenso a deformarse, como ABS o nailon. Al elegir entre un ala y una balsa, nos gusta seguir esta regla: si un ala es suficiente, entonces use un ala. Si el ala aún se deforma, entonces es hora de usar una balsa.

1. Cuándo usar un ala

Básicamente, un borde mejora la adherencia a la base, pero sólo para diseños que tienen un bajo riesgo de deformación. Si bien amplía el área de contacto entre la impresión y la plataforma de construcción, no crea una capa de «sacrificio» a la que se adherirá la primera capa de la impresión.

Si está imprimiendo un diseño que tiene una base grande y, por lo tanto, un área de contacto grande con la plataforma de construcción, es muy probable que tener un ala sea suficiente para evitar la deformación. Un ala también es una buena adición a los diseños que son excepcionalmente planos, ya que proporciona material para quitar la impresión una vez terminada sin dañar el producto final.

La razón por la que un ala es generalmente la solución más preferida es porque utiliza menos material de filamento y, por lo tanto, genera menos desperdicio. Dado que la primera capa de la impresión no se ve afectada, la capa inferior conserva un acabado suave. Las llantas proporcionan muy buena adherencia a la primera capa, pero a veces puede ser demasiado buena: quitar una balsa puede resultar tan difícil que podría dañar la impresión.

2. Cuándo utilizar una balsa

Muchos consideran que imprimir con una balsa es el último recurso cuando se han agotado todas las demás formas de mejorar la adherencia de la cama. Una balsa es básicamente la solución definitiva para la adherencia a la cama. Al imprimir una capa de malla preliminar, la primera capa de la impresión tiene algo a lo que puede adherirse de manera más confiable. Generalmente, una balsa es un requisito si su diseño tiene un contacto deficiente con la plataforma de construcción, como cuando tiene soportes delgados y una base pequeña.

La adherencia superior de una balsa tiene un precio. Dado que la balsa está compuesta de múltiples capas de malla, gran parte del filamento se destina a imprimirla, lo que eventualmente se convierte en desperdicio. También es posible que la balsa se adhiera demasiado a la impresión hasta el punto de que la impresión corra el riesgo de dañarse mientras se retira la balsa. Incluso cuando consigas separar la balsa de la primera capa, la superficie inferior de la impresión tendrá un acabado rugoso. Si desea vender o exhibir su impresión, imprimir una balsa puede significar dedicar más tiempo al posprocesamiento.

Para ir finalizando

Si ha tenido problemas de adhesión de capas y deformación en sus impresiones, no se preocupe: todos los profesionales y aficionados a la impresión 3D han pasado por la misma experiencia. Solucionar problemas de deformación es solo uno de varios pasos que deberá seguir para dominar las complejidades de la impresión 3D. Antes de que te des cuenta, te enfrentarás a obstáculos más grandes, como extrusores obstruidos o atascos en tus impresiones.

No olvide que los ala y las balsas no son las únicas soluciones a la deformación. Puede intentar imprimir a temperaturas más bajas, imprimar su plataforma de construcción con un compuesto adhesivo o utilizar una carcasa de cama de impresión. Cuando se trata de impresión 3D, siempre hay más de una forma de despellejar a un gato.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro para la seguridad contra incendios.