Cómo evitar la fuga térmica en su impresora 3D

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La mayoría de las impresoras 3D de buena reputación tienen una función de seguridad integrada en su firmware contra fugas térmicas. Sin embargo, estos solo funcionarán si el termistor de su impresora 3D funciona normalmente. Esto significa probar periódicamente la protección contra fugas térmicas de su impresora.

Una fuga térmica es una de las cosas más peligrosas que le pueden pasar a su impresora 3D. Si no existen medidas de seguridad que funcionen, una impresora 3D que experimenta una fuga térmica se incendia. Consulte esta guía para asegurarse de que esto no le suceda a usted.

¿Qué es una fuga térmica?

Una fuga térmica ocurre cuando la temperatura del bloque de calentamiento de la impresora 3D aumenta sin control. Cuando esto sucede, puede suceder una de dos cosas: el bloque calefactor puede derretirse o los componentes eléctricos del tablero de control pueden sobrecargarse e incendiarse. Se sabe que las impresoras 3D alcanzan temperaturas superiores a los 60 °C cuando no se controla una fuga térmica.

En cualquier caso, es casi seguro que terminará con una emergencia de incendio si ocurre una fuga térmica. Esto no sucede con mucha frecuencia, pero es lo suficientemente común como para que te preocupes. Si tiende a dejar su impresora 3D funcionando durante varias horas sin supervisión, debería convertirse en un hábito probar para comprobar si la fuga térmica de su impresora 3D funciona correctamente.

¿Qué puede causar una fuga térmica?

Como se mencionó, casi todas las impresoras 3D ya vienen con protección contra fugas térmicas en su firmware. Esto funciona bien la mayor parte del tiempo, pero no es un sistema perfecto. Si ciertas partes de su impresora 3D funcionan mal, también puede resultar en la falla de la protección contra fugas térmicas.

Cuando el tablero de control envía un comando al bloque calentador para aumentar su temperatura, un termistor conectado al bloque calentador monitorea si se alcanzó la temperatura deseada. Si el termistor no detecta un aumento de temperatura después de un tiempo, se convierte en un desencadenante de que algo anda mal. Aquí es donde entra en juego la protección contra fugas térmicas. Para mantener la seguridad de la impresora, la protección se activa y detiene cualquier aumento adicional de temperatura en el bloque del calentador.

En casi todos los casos, una fuga térmica es causada por un problema de hardware. Los termistores pueden aflojarse, impidiendo que detecten la temperatura del bloque del calentador. También es posible que los termistores funcionen mal debido a cables o conectores rotos. Por último, es posible que el cartucho del calentador se haya desalineado, lo que provocó una transferencia de calor deficiente al bloque del calentador.

Es posible que estas causas de fuga térmica no siempre sean evidentes mediante una inspección visual. Hacer una prueba funcional de estos componentes sigue siendo la mejor manera de evitar una fuga térmica.

Prueba de la protección contra fugas térmicas de su impresora

Hacer una Análisis periódica de su impresora 3D es una buena manera de asegurarse de que no se produzca una fuga térmica. Esto no debería tomar más de unos minutos y bien vale la pena el esfuerzo.

Inspección visual

El mantenimiento de rutina es la clave para evitar contratiempos en la impresión 3D, ya sea relacionados con la seguridad o la calidad. Esto también se aplica para evitar fugas térmicas. Inspeccionar el extremo caliente y el termistor con regularidad es una buena práctica para evitar accidentes relacionados con incendios.

Las configuraciones pueden variar de una impresora a otra, por lo que es mejor consultar el manual de su impresora para saber exactamente cómo se combinan estos componentes. Deberá asegurarse de que tanto el termistor como el cartucho cerámico estén bien asentados en el bloque de aluminio del extremo caliente. Algunas impresoras tienen termistores atornillables diseñados para que no se suelten fácilmente.

También querrá asegurarse de que los conectores y los cables estén intactos. Si tiene un multímetro, puede verificar rápidamente si los cables están activos.

Prueba funcional

Incluso si todos los componentes están en su lugar, la prueba final sería verificar si funcionan según lo previsto. El objetivo de esta prueba es verificar que la protección contra fugas térmicas de su impresora 3D esté activada y funcione según lo previsto.

Hay dos formas populares de comprobar la protección contra fugas térmicas. Discutiremos ambos aquí.

Desconectar el termistor

Un método posible es aumentar la temperatura del bloque del calentador mientras el termistor está desconectado. Esto significa que la placa de control no detectará ningún aumento de temperatura. Con suerte, esto activa la protección contra fugas térmicas.

Desenrosque con cuidado los conectores del termistor del bloque de aluminio. Usando pinzas, apunte el terminal del termistor hacia afuera. Incluso un espacio de 1 o 2 centímetros es suficiente.

Con los termistores desconectados, configure la impresora a cualquier temperatura de impresión estándar. No es necesario que sea muy alto: un objetivo de 180 °C debería ser suficiente. Si todo va bien, su impresora debería poder detectar una fuga térmica en aproximadamente dos o tres minutos.

Una desventaja de este método es que existe la posibilidad de que pueda dañar aún más el termistor debido a la extracción frecuente. También podría terminar volviendo a conectar el termistor incorrectamente, haciendo que todo el ejercicio sea inútil.

Enfriando el bloque calentador

El segundo método es un poco más conservador, ya que no implica quitar ningún cable o conector de la configuración. Sin embargo, necesitará algo para enfriar rápidamente el bloque del calentador. Una lata de aire comprimido es la mejor herramienta para esto.

Para comenzar, asegúrese de que todos los componentes estén conectados correctamente. Configure la impresora a una temperatura de impresión estándar. De nuevo, 180 °C es suficiente para este ejercicio. Espere hasta que se haya alcanzado la temperatura establecida.

En este punto, querrá liberar aire comprimido en el bloque del calentador. Esto debería enfriar el bloque del calentador rápidamente. El tablero de control interpretará este enfriamiento rápido como un error y hará que se active la protección contra embalamiento térmico.

La belleza de este método es que valida que todos los componentes en el bloque del calentador estén funcionando: el termistor, el cartucho de cerámica e incluso la función de protección contra fugas térmicas incorporada. También es mucho más rápido hacerlo siempre que tenga una lata de aire comprimido a mano.

Si estas pruebas no funcionan para detener una fuga térmica, es muy probable que su firmware no tenga dicha función o no la tenga activada. Puede actualizar el firmware de su impresora 3D o cambiarlo por uno que esté seguro de que admite la protección contra fugas térmicas.

Consejos adicionales sobre prevención de incendios

Cuando se trata de un desastre como un incendio, no es suficiente contar con una sola medida de seguridad. Su impresora 3D puede tener protección contra fugas térmicas, pero eso no significa que su impresora 3D nunca se incendiará. Aquí hay algunas formas más de evitar causar un desastre con su impresora 3D:

Preste más atención a su impresora 3D para las primeras capas

La mayoría de las veces, los problemas de impresión 3D se manifiestan en las primeras capas de un proyecto. Esto puede estar relacionado con la seguridad o la calidad. Al vigilar las primeras capas, aún puede intervenir para hacer correcciones o reiniciar el proyecto por completo.

Si le preocupa una fuga térmica, preste atención a la rapidez con la que el bloque del calentador alcanza la temperatura deseada. Debería notarse si la velocidad de calentamiento es lenta o inconsistente. También querrá verificar si el bloque calentador puede mantener la temperatura de impresión y si el filamento se extruye de manera constante.

Vigile siempre su impresora 3D mientras imprime. No deje su impresora 3D desatendida.

Tener un extintor cerca

Independientemente de cualquier medida de seguridad en tu impresora 3D, siempre es buena idea tener un extintor en tu taller. Asegúrese de obtener uno que sea apropiado para incendios eléctricos y químicos. Verifique periódicamente el peso de su extintor y rellénelo si es necesario.

Mantenga alejado el material inflamable

Probablemente tenga mucho papel, tela, plásticos o productos químicos de posprocesamiento sueltos en su taller. Esto es normal, pero manténgalos al menos a un pie de distancia de su impresora 3D. Algunos materiales pueden autoinflamarse cuando alcanzan ciertas temperaturas, incluso si no están expuestos a una llama abierta.

Incluso si su impresora 3D puede prevenir automáticamente una fuga térmica, todavía hay una docena de otras cosas que pueden salir mal. Siempre es una buena idea esforzarse un poco para que su taller sea más seguro.

Para ir finalizando

Una fuga térmica es probablemente una de las peores cosas que le pueden pasar a su impresora 3D. Es un riesgo natural lidiar con las altas temperaturas necesarias para derretir el filamento para la impresión 3D. Afortunadamente, también es fácilmente prevenible. Si está comprando una impresora 3D de una marca reconocida, su firmware ya debería tener algún tipo de protección contra fugas térmicas.

A pesar de la prevalencia de la protección contra fugas térmicas, no es un sistema que funcione a la perfección en todo momento. Uno solo tiene que mirar fotos de impresoras 3D quemadas para darse cuenta de esto. Aún tendrá que hacer su parte al realizar el mantenimiento y las revisiones periódicas de su impresora 3D. También es una buena idea tener un extintor de incendios al alcance.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.