Cómo ventilar la carcasa de su impresora 3D para reducir los humos y los COV

Si posee una impresora 3D, es probable que haya escuchado rumores aterradores de que esparcen vapores tóxicos en el aire. ¿Pero es esto cierto? ¿Las impresoras 3D emiten vapores peligrosos?

La respuesta es realmente no. Si bien cada impresora 3D produce humos que no son buenos para los pulmones y el cuerpo, la cantidad de estos contaminantes transportados por el aire es demasiado baja para dañarlo la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, no debes dejar tu salud al azar, por lo que sigue siendo una buena idea ventilar tu impresora 3D. Ventilar una impresora 3D implica encerrarla y agregar un respiradero, un filtro de aire o un purificador de aire para garantizar que ninguno de los vapores termine en los pulmones.

Por supuesto, puedes ventilar tu impresora 3D de varias maneras, desde usar un filtro HEPA hasta instalar un tubo de ventilación en una ventana. En este artículo, repasaremos las mejores formas de ventilar su impresora 3D cerrada, junto con mucha más información sobre la seguridad de la impresión 3D.

¿Qué tipo de humos emite una impresora 3D?

La mayoría de los “humos” que emite una impresora 3D se clasifican en:

  • Partículas ultrafinas
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV)
  • 1. Partículas ultrafinas

    Las partículas ultrafinas son pequeñas partículas físicas que flotan en el aire después de ser liberadas como subproducto del material de filamento derretido o de la resina de curado de la impresora 3D. Las partículas ultrafinas típicas de las impresoras 3D son de menos de 0,1 micras; como referencia, una sola mancha de polvo mide 25 micras.

    A pesar de su pequeño tamaño, las partículas ultrafinas pueden ser muy peligrosas y causar irritación e inflamación en los pulmones, además de otros problemas de salud.

    2. COV

    Los compuestos orgánicos volátiles, conocidos como COV, son sustancias químicas orgánicas que tienen una alta presión de vapor y pueden convertirse fácilmente en gas o vapor y transportarse por el aire. Los COV son los que pueden hacer que las impresoras 3D huelan mal y, si notó que emanaban vapores reales de su impresora 3D, probablemente se trataba de una colección de COV en el aire.

    Al igual que las partículas ultrafinas, los COV son diminutos y normalmente se liberan cuando la impresora 3D calienta el filamento (o la resina). Cuando la boquilla derrite el plástico, libera varios gases (COV en forma de aire).

    Ejemplos de COV específicos liberados al aire por una impresora 3D incluyen benceno, acroleína, formaldehído y muchos otros.

    Es importante reconocer que estos COV pueden causar problemas de salud. La exposición prolongada a niveles elevados de COV puede provocar dolores de cabeza, mareos e irritación de los ojos, la nariz y la garganta.

    También vale la pena señalar que Las diferentes tecnologías y materiales de impresión 3D tienen distintos niveles de emisiones de COV. Por ejemplo, la impresión 3D FDM tiende a emitir más COV que la impresión 3D con resina. El PLA también libera menos COV que el ABS, principalmente porque el ABS requiere temperaturas de impresión más altas.

    Teniendo todo esto en cuenta, es importante que ventile adecuadamente su impresora 3D y evite los riesgos, aunque sean pequeños.

    Riesgos y efectos de una impresora 3D mal ventilada

    Entonces, ¿qué pasa si no ventilas tu impresora 3D y simplemente inhalas todos los vapores que produce?

    En realidad, nada.

    Si usted es un ser humano sano con un sistema respiratorio funcional, entonces es muy poco probable que la inhalación ocasional de bajos niveles de vapores tóxicos de una impresora 3D cause problemas de salud a largo plazo. Para la mayoría de las personas, lo peor que puede pasar por no ventilar su impresora 3D es un dolor de cabeza de vez en cuando.

    Sin embargo, investigadores de la EPA y el Instituto de Tecnología de Georgia han descubierto que las impresoras 3D pueden producir algunos contaminantes más peligrosos en el aire que se han relacionado con problemas de salud graves a largo plazo, como daño a órganos y cáncer de pulmón.

    Como tal, es mejor prevenir que curar y tómate el tiempo para ventilar adecuadamente tu impresora 3D.

    Cómo ventilar adecuadamente su impresora 3D

    Para asegurarse de que su impresora 3D esté adecuadamente ventilada, primero asegúrese de que la máquina esté en un recinto cerrado. Luego, considere agregar una salida de aire o un filtro de aire al gabinete para que los vapores de la máquina se muevan al exterior o se absorban adecuadamente.

    Aquí están mis seis recomendaciones con más detalle:

    1. Utilice un recinto

    En primer lugar, debes asegurarte de tener una carcasa para tu impresora 3D.

    Un gabinete rodea su impresora 3D, lo que ayuda a atrapar el calor alrededor del área de construcción y al mismo tiempo evita que las corrientes de aire arruinen sus impresiones. Las carcasas le permiten imprimir materiales de filamentos de alta temperatura, como ABS y ASA, y al mismo tiempo mejoran la calidad general de sus impresiones (independientemente del material).

    Además de los beneficios de la impresión, los recintos también ayudan a evitar que vapores nocivos entren en los pulmones. Si bien los recintos no eliminan los contaminantes transportados por el aire en un área, los atrapan en un espacio contenido para que no viajen a todos los rincones de su casa o espacio de trabajo.

    Hay muchas opciones excelentes para carcasas de impresoras 3D, incluidos proyectos de bricolaje y productos que se pueden comprar. Tenemos un artículo detallado sobre las mejores carcasas para impresoras 3D que recomiendo leer, así como nuestro artículo sobre las mejores impresoras 3D cerradas.

    2. Agregue un respiradero al gabinete

    Una vez que tenga un recinto, le recomiendo agregar un respiradero para impresora 3D en el interior de la cámara. Un lado del respiradero debe estar conectado al interior de la carcasa (sellada) de su impresora 3D, mientras que el otro lado debe conectarse a un sistema de purificación o a una ventana exterior.

    Al crear un sistema de ventilación para impresora 3D de bricolaje, permite que el aire dentro del recinto fluya hacia afuera, por lo que habrá una circulación constante de aire fresco y no contaminado. También es una buena idea agregar un ventilador de baja potencia al respiradero, para que puedas hacer circular el aire después de cada impresión.

    3. Coloque su impresora en una habitación bien ventilada.

    Por supuesto, incluso la mejor carcasa para impresora 3D podría dejar escapar algunos humos. Colocar su impresora (y su gabinete) en una habitación bien ventilada garantiza que los humos sobrantes se eliminen rápidamente, lo que reduce la cantidad de contaminantes que ingresan a sus pulmones.

    Entonces, ¿cómo se puede conseguir una ventilación adecuada en una habitación? Bueno, la forma más sencilla es simplemente encender el aire acondicionado y dejar la puerta abierta.

    Sin embargo, para estar aún más seguro, puede comprar un dispositivo purificador de aire independiente y dejarlo funcionando en cualquier habitación donde haya colocado su impresora.. Recomendaré algunos purificadores de aire más adelante en este artículo.

    4. Utilice un filtro de aire

    Los filtros de aire son dispositivos estacionarios parecidos a esponjas, formados por capas de fibras especiales que absorben los contaminantes del aire para que no los respires.

    Hay varios tipos diferentes de filtros de aire, pero para las impresoras 3D, los dos mejores tipos son los filtros HEPA y los filtros de carbón activado. Los filtros HEPA son excelentes para eliminar partículas ultrafinas del aire, mientras que los filtros activados por carbón hacen su magia con los COV.

    Es importante tener en cuenta que, si bien usar solo un tipo de filtro seguirá siendo útil, la mejor manera de reducir los riesgos para la salud es usar filtros HEPA y filtros activados por carbón.

    En cuanto a dónde colocarlos, cualquier lugar dentro de la carcasa de su impresora 3D es un buen lugar. ¡Solo asegúrese de que no interfiera con las piezas móviles de la máquina!

    5. Utilice materiales que produzcan menos humos

    Otra cosa que puedes hacer para limitar las emisiones tóxicas de tu impresora 3D es seleccionar sabiamente el material del filamento (o el material de resina), ya que diferentes filamentos emiten diferentes niveles de humos.

    Por ejemplo, el plástico PLA emite niveles significativamente más bajos de vapores tóxicos cuando se derrite que el ABS, de ahí el olor notable al imprimir con filamento ABS. Para más información, puedes leer nuestra guía de los mejores filamentos PLA.

    6. Utilice equipo de protección

    Por último, si realmente insistes en evitar la inhalación de vapores tóxicos, también puedes utilizar equipo de protección, como una máscara de aire con filtro. Por supuesto, podría utilizar una mascarilla COVID desechable, pero una mascarilla reutilizable, equipada con filtros de aire, es una mejor opción. Puedes encontrar uno de estos tipos de máscaras básicamente en cualquier ferretería o en línea.

    En comparación con las otras soluciones enumeradas, usar equipo de protección personal es un poco complicado. Pero, si tiene dolores de cabeza con su impresora 3D, esto puede ser de gran ayuda.

    Utilice estos purificadores de aire para evitar los vapores tóxicos de la impresora 3D

    Los purificadores de aire, que no deben confundirse con un filtro de aire, purifican activamente el aire de una habitación. Los purificadores de aire son una buena manera de garantizar que, incluso si algunos vapores tóxicos se escapan de la carcasa de su impresora, aún pueda vivir y respirar de manera segura en cualquier habitación donde haya colocado su impresora.

    Aquí te recomiendo dos:

    Purificador de aire Levoit LV-H133

    El purificador de aire LV-H133 de Levoit es un purificador de aire doméstico perfecto para eliminar del aire las emisiones de su impresora 3D.

    Equipado con un filtro HEPA incorporado, el LV-H133 eliminará las partículas ultrafinas del aire. Hay otros dos filtros dentro del purificador, incluido un filtro de carbón activado (para los COV) y un filtro de nailon para cualquier otro contaminante.

    Si bien el Levoit LV-H133 es un poco caro, cuesta poco más de $200, es súper confiable y rápido. Levoit afirma que el LV-H133 elimina ~99,7% de los contaminantes del aire en 30 minutos.

    Por lo tanto, si está comprometido a garantizar que nadie en su hogar respire aire contaminado, le recomiendo encarecidamente el Levoit LV-H133. Sus tres filtros son más que capaces de manejar las emisiones de múltiples impresoras 3D y es súper rápido.

    Azul puro 211+ de Blueair

    El Blue Pure 211+ es otro fantástico purificador de aire que es más que capaz de manejar las emisiones de una impresora 3D. Es un poco más caro que el Levoit LV-H133, pero tiene algunas características adicionales que hacen que valga la pena el precio más alto.

    Es muy silencioso, con un nivel de ruido máximo de sólo 35 dB, por lo que será como un leve susurro incluso cuando esté trabajando al máximo.

    Por otra parte, el Blue Pure 211+ tiene múltiples filtros incorporados. Además de su filtro HEPA especial que elimina las partículas ultrafinas del aire, el Blue Pure 211+ tiene prefiltros que pueden manejar COV y polen.

    Entonces, si desea el aire más puro y limpio en el espacio de trabajo de su impresora 3D, consulte Blue Pure 211+ de Blueair.

    Preguntas frecuentes:

    ¿Cómo se ventila una impresora 3D cerrada?

    La mejor manera es agregar un tubo de ventilación en un lado del gabinete y conectar el otro lado del tubo a una ventana. Con esta configuración, los COV, el polvo y otros contaminantes transportados por el aire dentro de la cámara de la impresora 3D se pueden eliminar al exterior. Otra buena idea es agregar un filtro de aire dentro de la carcasa de su impresora 3D, para evitar aún más que los contaminantes entren en sus pulmones.