¿Es necesario ventilar las impresoras 3D? ¡Lo que todo propietario debe saber!

Las impresiones 3D pueden tardar desde unas pocas horas hasta toda la noche, según el tamaño y la complejidad del modelo. ¡Algunos entusiastas dicen que han tenido impresiones durante más de 100 horas seguidas!

Las impresiones largas pueden complicarse porque requieren una gestión cuidadosa. Si bien casi todos los fabricantes de impresoras 3D desaconsejan dejar una impresora desatendida, es casi imposible estar presente para una tirada de impresión que se extiende por 16 horas o más.

Las impresiones extendidas presentan por lo tanto un problema de seguridad. Tanto si está presente todo el tiempo como si necesita dejar la impresora funcionando sola, ambos escenarios presentan un riesgo de seguridad.

Por un lado, las impresoras 3D emiten humos tóxicos que son peligrosos si se inhalan. La exposición prolongada a esos vapores en una habitación sin la ventilación adecuada tiene graves consecuencias para la salud. Por otro lado el riesgo de fallo mecánico que puede provocar un incendio es mayor cuando no hay nadie atendiendo la máquina.

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La impresión 3D llegó para quedarse

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¿Cómo aborda estos problemas de seguridad y produce una buena impresión al mismo tiempo? En este artículo, analizamos las medidas que puede tomar para reducir el riesgo que representan los humos tóxicos al usar una impresora 3D en interiores. También analizamos cómo mitigar el riesgo de incendio de una impresora 3D.

¿Las impresoras 3D emiten gases tóxicos?

Las impresoras 3D derriten o curan plástico para producir modelos. Los materiales emiten humos tóxicos que son dañinos cuando se inhalan. Esto sucede con todos los tipos de filamentos, desde PLA hasta PETG. La investigación sugiere que los filamentos con temperaturas de extrusión más altas emiten más humos tóxicos.

Los estudios sobre el efecto de las emisiones de las impresoras 3D aún están en sus inicios. Sin embargo, los pocos estudios disponibles confirman que el filamento libera partículas tóxicas en el aire cuando se derrite. Estos se conocen como Compuestos Orgánicos Volátiles (COV) y Partículas Ultrafinas (UFP).

Este es el caso para cualquier tipo de método de impresión. FDM y la impresión con resina son dos de las tecnologías de impresión más populares, preferidas tanto por aficionados como por profesionales. La impresión con resina produce hasta 6 veces más emisiones que la FDM. Fuente

Las emisiones de partículas de la impresión 3D se han relacionado con enfermedades a corto plazo como la bronquitis. Más preocupantes son los hallazgos sobre las impresoras 3D y el cáncer. Los estudios sugieren que la exposición a los humos de las impresoras 3D aumenta la probabilidad de contraer cáncer más de 3 veces en comparación con la exposición a la contaminación urbana. Fuente

También le recomendamos encarecidamente que consulte nuestra publicación ¿Las impresoras 3D causan cáncer? ¡Riesgo y lo que debe saber!

¿Son seguras las impresoras 3D para usar en interiores?

Las impresoras 3D se pueden usar en interiores siempre que se sigan ciertas precauciones de seguridad. El mayor riesgo de usar una impresora 3D en interiores es la posibilidad de inhalar los gases tóxicos emitidos por la impresora. En una habitación pequeña con poca ventilación, como un dormitorio o sala de estar, los vapores representan un peligro para cualquier persona expuesta a ellos.

Es por eso que, si bien puede usar una impresora 3D de manera segura en interiores, no debe usarla en cualquier habitación. Siempre que sea posible, debe buscar configurar su impresora lejos de su espacio vital diario. Un garaje o taller es el mejor lugar.

Esto podría no ser tan crítico para un aficionado casual que imprime algunas horas a la semana. Pero una vez que comience a imprimir durante más de 40 horas a la semana, querrá considerar realizar algunos cambios en su entorno de impresión.

Pero, ¿qué sucede si no tiene un garaje o taller y tiene un espacio limitado para trabajar? Afortunadamente, hay algunos pasos que puede seguir para hacer que casi cualquier impresora sea segura.

Además, consulte nuestra publicación sobre «¿Dónde colocar y dónde no colocar una impresora 3D en hogares y escuelas?» ¡Riesgos potenciales!»

¿Necesita ventilar una impresora 3D?

La ventilación proporciona una salida o escape para que escapen los gases tóxicos emitidos por una impresora 3D. Las ventanas abiertas y las rejillas de ventilación son las precauciones más sencillas y de menor costo para reducir el nivel de humos en una habitación.

Las impresoras producen un fuerte olor cuando están en uso. Ese olor es la partícula nociva expulsada por la quema de plástico. Es lo que puede provocar complicaciones respiratorias o algo peor si está expuesto a él durante el tiempo suficiente.

La impresión en un pequeño cuarto de lavado sin ventanas, por ejemplo, creará una concentración muy alta de COV en el espacio cerrado. Hay algunos pasos que puede tomar para reducir su exposición a las emisiones.

Imprimir cerca de una ventana

Siempre que no haga demasiado calor o frío, debe intentar imprimir cerca de una ventana abierta. Un paso adicional sería tener un ventilador cerca para expulsar los humos por la ventana. Si bien esto puede parecer de baja tecnología, aún puede hacer el trabajo.

Utilice un recinto de impresión

Un recinto de impresión reducirá drásticamente los COV a los que está expuesto. Sin embargo, no los eliminará por completo a menos que sea hermético. Aún así, un buen recinto atrapará la mayoría de las toxinas expulsadas.

El «recinto cálido para impresoras 3D a prueba de fuego y polvo Creality» es una opción lista para usar popular y recomendada (Amazon Link)

Para obtener más información sobre esto, le recomendamos que consulte nuestra publicación ¿La impresión 3D es venenosa? ¡Lo que necesitas saber!

Usa un purificador de aire

Un purificador de aire elimina activamente las partículas de su entorno. El uso de un purificador en combinación con un recinto de impresión no solo reduce las toxinas sino que también elimina el olor que se produce al imprimir.

Usa un monitor de aire

También es una buena idea tener algo que pueda medir la calidad del aire en su entorno. Un monitor de aire lo alertará cuando los niveles de COV o UFP sean peligrosamente altos. Un monitor de calidad del aire también es una excelente manera de rastrear los niveles de humedad para evitar que el filamento absorba humedad.

Para mayor seguridad, puede optar por agregar un detector de humo al recinto. Cuesta solo de 20 a 50 € USD, pero le dará mucha tranquilidad. Echa un vistazo a la alarma alimentada «First Alert» (Amazon Link) SCO5CN que detecta humo y monóxido de carbono y funciona con batería

¿Qué probabilidad hay de que una impresora 3D se incendie?

Las impresoras 3D funcionan con temperaturas muy altas de hasta 500 grados centígrados. Si bien esto aumenta el riesgo de incendio, las impresoras 3D no tienen más probabilidades de incendiarse que una estufa o cocina de gas. Las incidencias de impresoras 3D que se incendian son muy raras.

Si bien las incidencias son raras, esto no significa que no pueda suceder. Las impresoras 3D fabricadas con componentes baratos tienen una mayor probabilidad de incendiarse. Esta es la razón por la que debe desconfiar de cualquier oferta en una impresora que parezca demasiado buena para ser verdad.

El sobrecalentamiento es con mucha frecuencia una causa de que la mayoría de los electrodomésticos se incendien. Las impresoras 3D no son una excepción. Los cables pueden quemar su aislamiento y provocar un incendio cuando entran en contacto con otros componentes.

Las impresoras tienen una fuga térmica para evitar el sobrecalentamiento. Si la impresora se calienta demasiado, la fuga apaga la máquina. Esto se proporciona con su termistor que detecta que la temperatura en su impresora está funcionando como debería.

Cómo reducir el riesgo de que una impresora se incendie

Puede reducir el riesgo de incendio en su impresora al:

  • Conseguir una impresora de buena calidad y utilizar únicamente material de buena calidad.
  • Llevar a cabo un mantenimiento regular en su impresora 3D.
  • Uso de monitoreo remoto.
  • Instalación de un detector de humo cerca de su impresora.
  • Uso de su impresora dentro de un recinto.
  • Para obtener más información sobre esto, le recomendamos que consulte nuestra publicación “¿Cuánto tiempo puede funcionar una impresora 3D? ¡Riesgo de incendio y qué hacer al respecto!“