FDM vs FFF: ¿cuál es la diferencia?

Es posible que haya encontrado los términos fabricación de filamentos fundidos (FFF) y modelado por deposición fundida (FDM) en el mundo de la impresión 3D. En la superficie, no hay una diferencia clara entre los términos.

Incluso los expertos en impresión 3D no siempre tienen cuidado de hacer una distinción. Del mismo modo, muchas descripciones de productos en internet y otras tiendas en línea incluyen ambos términos para mejorar los resultados de búsqueda.

Agregue a esto las otras tecnologías de impresión 3D que existen, como la estereolitografía (SLA) y la sinterización selectiva por láser (SLS), y puede ser difícil averiguar qué es qué.

En este artículo, explicaré la diferencia entre FFF y FDM y por qué se usan aparentemente de manera intercambiable.

TLDR: para la mayoría de los casos de uso del consumidor, no hay una diferencia significativa entre FFF y FDM. La diferencia real se deriva de las marcas registradas, los orígenes de la impresión 3D y una pequeña característica técnica que es irrelevante para la mayoría de los usuarios.

¿Cuál es la diferencia entre las tecnologías FDM y FFF?

La diferencia entre FFF y FDM es tanto comercial como funcional.

Las raíces de FDM se remontan a 1989, cuando S. Scott Crump, fundador de Stratasys Ltd., inventó y patentó el proceso FDM. Stratasys fue un verdadero pionero en el mundo de la impresión 3D y continúa siéndolo hoy en día con impresoras de grado industrial de alta gama.

Imagen: Stratasys

Una impresora 3D Stratasys FDM completamente cerrada

La patente de la tecnología FDM expiró en 2009. A su vez, esto dio lugar al Proyecto RepRap de código abierto que en realidad había comenzado cuatro años antes por Adrian Bowyer en Inglaterra. El modelado de depósito de Stratasys fue imitado, modificado y mejorado. Lo que es más importante, se hizo accesible y asequible para que los consumidores lo usaran en casa.

Adrian Bowyer (izquierda), el fundador del Proyecto RepRap, y Vik Olliver, un miembro destacado.

Dado que Stratasys registró el término «FDM», el equipo de RepRap no pudo usarlo para sus impresoras. En cambio, se les ocurrió «FFF»: fabricación de filamentos fusionados, que aún describe acertadamente el proceso al tiempo que enfatiza el uso del filamento.

Un ángulo funcional a la diferencia entre FFF y FDM

La tecnología FDM original de Stratasys utilizaba un sistema completamente cerrado. Sus impresoras 3D tenían un recinto que permitía calentar la temperatura alrededor de la impresión 3D. Este concepto mejora significativamente la calidad de impresión. Reduce la deformación y aumenta la resistencia mecánica de la pieza impresa.

En el FFF del Proyecto RepRap, el recinto se descartó teniendo en cuenta la asequibilidad. El filamento fundido todavía se calienta en el camino hacia la boquilla de la impresora 3D. Sin embargo, la placa de construcción está expuesta a la temperatura ambiente y se enfría más rápidamente. El resultado es una calidad de impresión comprometida (alabeo) y resistencia. La reducción de la resistencia se debe a las tensiones mecánicas internas provocadas por el rápido enfriamiento de la impresión.

Por esta razón, siempre es mejor comprar una impresora 3D con una placa de construcción/cama calentada. Esto asegura que la impresión se adhiera bien a la cama y no se deforme tanto como lo haría de otra manera.

Si bien hoy en día puede encontrar muchas impresoras 3D para aficionados con carcasas, esto no las convierte automáticamente en impresoras FDM.

Las impresoras 3D FFF y FDM producen modelos y piezas de alta calidad de los que ningún consumidor medio puede quejarse. Dicho esto, hay una razón por la que los fabricantes industriales optan por las impresoras de Stratasys. Como todo, todo depende de tus necesidades.

Entonces, ¿cómo interpretar FFF y FDM en el mercado actual?

Dado todo eso, ¿cómo debe considerar los términos «FFF» y «FDM» en las descripciones de productos de impresoras 3D? Debido a que los fabricantes de impresoras han adoptado el hábito de usar «FDM» y «FFF» indiscriminadamente, puede interpretarlos como la misma cosa.

Si eres un consumidor doméstico, lo que estás buscando es casi siempre FFF. Pero dado que los fabricantes creen que «FDM» es un término mucho más conocido, también lo adjuntan a las impresoras 3D FFF. Aunque legalmente no se les permite hacerlo, ya que esta sigue siendo la marca registrada de Stratasys.

Las mejores impresoras 3D FFF/FDM para principiantes

Para los lectores que buscan tomar una decisión rápida sin invertir demasiado en la investigación, venimos en su ayuda. Seleccionamos nuestras dos impresoras 3D FFF favoritas, cada una representando una categoría de precio distinta.

Nuestra impresora 3D económica recomendada en este momento es la Creality Ender 3 Pro.

Para necesidades más exigentes y un presupuesto más alto, no podemos recomendar lo suficiente la Prusa i3 MK3S+.

Ambas impresoras necesitan ser ensambladas por el consumidor, lo que muchos entusiastas consideran una ventaja. Ambos son increíblemente modificables, con docenas de actualizaciones y piezas que usted mismo puede imprimir en 3D y agregar a la impresora. Disfrutan de comunidades en línea grandes y activas: nunca se verá atascado con un problema sin solución.

En cuanto a diferencias, la Prusa ofrece nivelación automática de lecho de malla, mientras que en la Ender es manual. La Prusa viene con componentes de primera calidad (cojinetes, correas, motores paso a paso, boquillas), mientras que la Ender 3 Pro les parece barata a algunos. Dicho esto, ambos ofrecen un valor increíble por su precio.

Conclusión

Debido a que la mayoría de los fabricantes de impresoras 3D utilizan los términos FFF y FDM como sinónimos, no es necesario prestarles mucha atención. Básicamente significan lo mismo: una impresora 3D que crea piezas depositando capas de filamento. No hay mucho más.