Humos de impresoras 3D: ¿Qué tan malos son para ti?

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La impresión 3D es un campo en rápida expansión. Los consumidores y usuarios industriales pueden encontrar en el mercado una impresora 3D adecuada a sus necesidades. La penetración de la impresión 3D aumenta día a día y actualmente, incluso los clientes minoristas individuales pueden comprar una impresora 3D de bajo costo. Con tanta gente utilizando impresoras 3D, la salud y la seguridad se convierten en temas importantes.

Riesgos generales para la salud al utilizar impresoras 3D

Hay algunas precauciones que se deben tomar al utilizar una impresora 3D debido al elemento de salud y seguridad. Por ejemplo, siempre se recomienda que el usuario no toque la boquilla que expulsa el plástico derretido porque la boquilla caliente puede quemar la piel humana. Las lesiones también pueden ser causadas por una descarga eléctrica si un cable de alimentación está dañado o por cortes causados ​​cuando la piel humana entra en contacto con objetos afilados en movimiento. Estos problemas se pueden evitar fácilmente simplemente siguiendo las instrucciones que vienen con la impresora 3D.

Humos de impresora 3D

Una gran preocupación de salud y seguridad relacionada con el uso de impresoras 3D son los vapores que se emiten cuando la impresora derrite el plástico (o cualquier otro material) del carrete de filamento. Las impresoras 3D a menudo pueden funcionar durante la noche o durante largas horas mientras imprimen un modelo capa por capa. Cuanto más se derrite el plástico, mayor será el volumen de humos que se emiten en el proceso. Respirar las diminutas partículas de plástico que están presentes en dichos vapores puede ser peligroso. El ABS y el nailon, en particular, pueden ser muy dañinos.

Según un estudio de 2016 sobre las emisiones del material de filamento utilizado en impresoras 3D, el ABS y el nailon emiten altos niveles de estireno, que se sospecha que es carcinógeno. Se sabe que el estireno causa dolores de cabeza, somnolencia y fatiga.

Este estudio también sugiere que el PLA es un material más seguro cuando se trata de impresión 3D y humos. La impresión de PLA produce una sustancia conocida como lactida, que no es de naturaleza tóxica. El PLA está elaborado a partir de materiales naturales como el maíz y la caña de azúcar. Sin embargo, aún debes evitar una exposición excesiva a los vapores de PLA, ya que cualquier vapor que se inhale durante un período prolongado puede ser problemático.

Según un estudio realizado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), las células pulmonares que estuvieron expuestas a las emisiones de impresoras 3D FDM procedentes de filamentos de ABS y policarbonato mostraron signos de daño después de una exposición de aproximadamente 3 horas. En algunos casos, se observó muerte celular y en otros, se sabía que se habían liberado sustancias químicas asociadas con la inflamación. Este estudio demostró el efecto dañino que la inhalación de humos puede causar en los pulmones.

La mejor precaución que se puede tomar para minimizar la exposición del usuario a estos vapores es colocar la impresora 3D en un área bien ventilada.

También puede consultar las impresoras que se consideran más seguras que otras. La mayoría de la gente se centra en las especificaciones y cualidades técnicas de la impresora 3D al comprar una. Sin embargo, si la salud y la seguridad son una prioridad, considerar las características de seguridad también es igualmente importante.

Formas de mitigar los riesgos que surgen de los vapores de las impresoras 3D

Existen tres filosofías principales cuando se trata de reducir la exposición ocupacional a los vapores de las impresoras 3D. La primera filosofía es intentar sustituir un material tóxico por otro que sea más seguro de usar. Por ejemplo, se sabe que los materiales que contienen nanotubos de carbono son perjudiciales para los seres humanos. Entonces, si el modelo que se está imprimiendo no requiere las especificaciones de rendimiento de los nanotubos de carbono, entonces se pueden reemplazar con alguna otra forma de plástico.

La segunda filosofía es utilizar controles de ingeniería como un extractor de aire, un filtro o una campana para filtrar/ventilar el aire y alejar los vapores de la respiración humana. Este primer método de reemplazar el material es el método preferido, mientras que la segunda filosofía es un respaldo en caso de que la opción de reemplazo no sea factible.

La tercera filosofía es ejercer controles administrativos. Esta opción es la menos preferida. La forma más relevante de controles administrativos en el caso de la impresión 3D es limitar el acceso de los empleados a la sala donde se realiza la impresión 3D. Al permitir que sólo los empleados que absolutamente necesitan ir a la imprenta, se minimiza el riesgo de exposición.

Casos de absoluta necesidad podrían ser realizar actividades de mantenimiento o recuperar el modelo impreso. Dichos empleados utilizarían máscaras faciales y otros equipos de seguridad para reducir las partículas que inevitablemente se inhalan.

Funciones de seguridad de las impresoras 3D

Una de las primeras cosas que puede buscar es la presencia de certificaciones de seguridad. Hay etiquetas como CE, FCC, etc. que quizás haya visto antes en aparatos y aparatos eléctricos. Busque dichas marcas de certificación en la impresora 3D que planea comprar. Los más conocidos son CE, FCC, WEE i y C-Tick.

Otra cosa a buscar es un filtro HEPA. HEPA significa aire de partículas de alta eficiencia. Básicamente es un filtro que fuerza el aire a través de una malla fina que está diseñada para atrapar cualquier partícula dañina que pueda estar presente en el aire o los vapores que pasan a través del filtro. Un filtro HEPA debe cumplir ciertos requisitos mínimos para que se considere eficaz. Normalmente, se supone que elimina el 99,97% de las partículas de 0,3 micrómetros o más. La eliminación de partículas nocivas (por ejemplo, el estireno, que se analizó anteriormente) evitará que los usuarios las inhalen.

Una impresora 3D también debería tener una carcasa. La carcasa puede venir con la impresora o el diseño de la impresora debe permitir el uso de una carcasa que se compraría por separado. Una carcasa es absolutamente esencial si vas a utilizar filamentos de ABS y nailon.

Con el PLA, es posible que puedas salirte con la tuya sin utilizar un recinto, ya que no se sabe que el material emita vapores nocivos. Pero con el ABS y el nailon, es esencial que los vapores queden atrapados dentro del recinto y se eliminen a través de un respiradero. Aunque una impresora 3D abierta le brinda un mayor acceso a su modelo impreso, un recinto es importante para su salud y seguridad.

Algunos otros puntos a tener en cuenta

Si planea construir un sistema de ventilación para la impresora 3D, asegúrese de hacerlo bien. Contrata a un experto profesional si es necesario. Si el sistema de ventilación no está construido correctamente, los vapores de alguna manera regresarán a la habitación donde se está imprimiendo.

Si se utiliza un filtro a base de carbón para filtrar las partículas nocivas de los humos, dicho filtro debe reemplazarse periódicamente. El carbón del filtro tiene una capacidad fija para absorber los productos químicos de las partículas de los humos. Una vez alcanzada esa capacidad, el filtro dejará de capturar partículas y sus químicos de manera efectiva.

Los filamentos de bajas emisiones no sólo ayudarán a frenar los riesgos para la salud, sino que también reducirán los costes energéticos. El funcionamiento de un sistema de filtración y ventilación consume mucha energía. Por lo tanto, el reemplazo y la sustitución son una opción preferida, como se describió anteriormente.

El garaje puede ser el mejor lugar para tener una impresora 3D si tiene que estar en casa. Con un garaje, no es necesario permanecer allí durante largos periodos de tiempo. También puedes abrir las puertas o ventanas y dejar que circule el aire. Si instalas un sistema de ventilación, el ruido tampoco te molestará en tu dormitorio ni en tu salón.

Si desea colocar su impresora 3D en una habitación que maximice la cantidad de personas que pueden usarla (por ejemplo, la sala de estar), asegúrese de tener un purificador de aire o algún tipo de ventilación. Intenta evitar el dormitorio porque no querrás dormir toda la noche con la impresora 3D encendida.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro para la seguridad contra incendios.