Impresión 3D vs Moldeo por Inyección; ¿Cuándo usar qué?

La impresión 3D tuvo un gran revuelo hace una década. La sensación general era que la impresión 3D democratizaría y descentralizaría la fabricación. Desde entonces, la exageración inicial se ha calmado a medida que las personas se informan más sobre lo que se puede y no se puede hacer con la impresión 3D.

Si bien la impresión 3D continúa creciendo a un ritmo constante, todavía tiene algunas deficiencias. En esta guía, exploramos algunas de esas deficiencias al comparar la impresión 3D con los métodos de fabricación tradicionales, como el moldeo por inyección.

¿Cuáles son los beneficios de la impresión 3D frente al moldeo por inyección? ¿Veremos que las impresoras 3D reemplazan al moldeo por inyección?

¿Cuáles son los beneficios de la impresión 3D frente al moldeo por inyección?

Los principales beneficios de la impresión 3D sobre el moldeo por inyección son la fácil adaptabilidad de los diseños, la flexibilidad de producción, los plazos de entrega más cortos y una barrera de entrada más baja. Estas características clave hacen que la impresión 3D sea una mejor alternativa para el moldeo por inyección, especialmente para la creación de prototipos y las tiradas de producción cortas.

La impresión 3D llegó para quedarse

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¿Qué es la impresión 3D?

La impresión 3D o la fabricación aditiva produce artículos o piezas al unir capas de plástico. Existen varios tipos de tecnologías de impresión 3D de las cuales el modelado por deposición fundida (FDM), la estereolitografía (SLA) y la sinterización selectiva por láser (SLS) son las más utilizadas. Fuente

Los 3 principales beneficios de la impresión 3D

Adaptabilidad

Las impresoras 3D producen piezas en un proceso aditivo. Esto le permite realizar cambios en y durante el proceso. Con una impresora 3D, puede hacer una pausa y realizar los cambios necesarios en su artículo y luego reanudar la impresión.

Con el moldeo por inyección, primero sigue el diseño y realiza cambios solo después de que se haya producido la pieza.

La impresión 3D está mejor equipada para manejar diseños y formas complejos. Los diseños complicados son más caros y más difíciles de producir mediante moldeo por inyección.

Flexibilidad de producción

Hay una iteración más rápida y más margen de error con la impresión 3D, ya que puede corregir los errores a medida que surgen. Las piezas moldeadas por inyección requieren un molde separado para cada pieza. Esto hace que la iteración sea más lenta. Además, un molde de inyección cuesta en promedio €12,000, lo que le da menos espacio para cometer errores.

Tampoco necesita tener un gran inventario con la impresión 3D. Puede imprimir cuando lo necesite debido al tiempo de configuración más rápido y la facilidad de impresión.

Bajar la barrera de entrada

Es mucho más fácil comenzar con la impresión 3D que con el moldeo por inyección. No solo las impresoras 3D y los materiales son más baratos, sino que también se requiere menos experiencia técnica. El moldeo por inyección tiene una configuración más lenta y una curva de aprendizaje más pronunciada en comparación con la impresión 3D.

¿Cuándo debería utilizar la impresión 3D?

En resumen, la impresión 3D es más adecuada para:

  • Pequeños volúmenes de producción.
  • Prototipos.
  • Servicios de impresión bajo demanda.
  • Elementos de baja resolución.
  • ¿La impresión 3D es más barata que el moldeado?

    Evaluar el costo de la impresión 3D versus el moldeo por inyección depende principalmente del volumen de producción. Por regla general, cuanto menor sea el número de artículos impresos, más barato será producirlos mediante la impresión 3D. Es mucho más económico utilizar el moldeo por inyección para volúmenes de producción mayores de 100 o más.

    El moldeo por inyección tiene un costo inicial y un costo por unidad. El costo inicial normalmente incluye el costo de los materiales y el costo de producir el molde. Una vez que el costo inicial está fuera del camino, el costo por unidad disminuye debido a las economías de escala. Cuanto más se produce, más barato sale.

    No hay economías de escala con la impresión 3D. El costo por unidad sigue siendo el mismo independientemente de cuántos artículos imprima. Esto significa que cuanto más imprimes, más caro se vuelve. Por eso es más barato producir volúmenes más grandes con moldeo por inyección.

    ¿La impresión 3D reemplazará el moldeo por inyección?

    La impresión 3D tiene varios defectos inherentes que la hacen inadecuada como reemplazo del moldeo por inyección. Los principales defectos de la impresión 3D son que no puede producir grandes volúmenes de artículos, la resistencia de su parte más débil y, por supuesto, el costo.

    ¿Qué es el moldeo por inyección?

    El moldeo por inyección es un proceso de fabricación sustractivo. Se mecaniza un bloque sólido de material para producir un molde. El molde se utiliza para producir múltiples copias de un artículo.

    Los 3 principales beneficios del moldeo por inyección

    Grandes Volúmenes de Producción

    El moldeo por inyección es más adecuado para grandes volúmenes de producción. La impresión 3D es más rápida para producir e iterar prototipos o pequeños volúmenes de producción. Cuando se trata de grandes volúmenes de producción de más de diez artículos, el moldeo por inyección es más eficiente.

    Con la fabricación sustractiva, puede producir miles de artículos en una hora. ¡La impresión 3D no puede alcanzar el mismo tipo de velocidad, ya que un solo elemento puede tardar hasta 8 horas en construirse! El moldeo por inyección es más rápido a escala que la impresión 3D.

    Valor de producción

    La impresión 3D produce artículos a través de la unión de capas. El moldeo por inyección produce artículos a través de un molde a partir de un bloque sólido de material. La unión de capas tiene sus ventajas, pero no puede producir piezas tan fuertes como lo hace el moldeo por inyección.

    La unión de capas también deja líneas de capa visibles en el artículo terminado que debe procesarse. El moldeo por inyección produce piezas con un acabado superficial mucho mejor sin el trabajo y el esfuerzo adicionales del procesamiento posterior.

    Hay menos resultados variables con el moldeo por inyección. Una vez hecho el molde, todas las unidades hechas a partir de ese molde deben ser exactamente iguales. La impresión 3D es un poco más compleja, por lo que es probable que vea variaciones más grandes entre los elementos.

    Costo

    Las impresoras 3D y los materiales que utilizan son más baratos. Sin embargo, los costos de material solo se aplican a la impresión en lotes pequeños. El costo de la impresión 3D rápidamente se vuelve insostenible a medida que imprime más. Por el contrario, producir volúmenes más grandes se vuelve más barato con cada unidad a través del moldeo por inyección.

    ¿Cuándo debe usar el moldeo por inyección?

    En resumen, el moldeo por inyección es más adecuado cuando:

  • Se requiere un mejor acabado.
  • Producción de artículos en grandes volúmenes.
  • Es necesario mantener un inventario de artículos.
  • ¿Se puede inyectar moldes con una impresora 3D?

    Las impresoras 3D se pueden usar para imprimir moldes que se pueden usar en el moldeo por inyección. La ventaja de esto es que reduce el mayor costo del moldeo por inyección, que es la fabricación del molde.

    La combinación de la impresión 3D y el moldeo por inyección logra mayores costos y eficiencias de producción en comparación con el uso de cualquiera de las tecnologías solas.

    La impresión 3D y el moldeo por inyección se complementan entre sí. Fundir moldes con impresoras 3D es mucho más económico y proporciona una iteración más rápida. El moldeo por inyección produce mejores piezas a escala. Al usar ambas tecnologías, maximiza las fortalezas y minimiza las debilidades de cada una.