¿La comida impresa en 3D sabe bien (carne)? ¡Como funciona!

La impresión 3D apareció por primera vez en la ciencia ficción a principios de la década de 1940. Los primeros escritores sobre el tema lo vieron como una herramienta para imprimir todo, desde casas hasta seres humanos.

La referencia más antigua de alimentos impresos en 3D fue en una película de Star Trek. Los miembros de la tripulación pedían comida o bebida de una máquina a la que llamaban «replicador».

Lo que antes era ciencia ficción se está convirtiendo rápidamente en realidad. Los teléfonos inteligentes y los autos sin conductor que al principio parecían fantasías imposibles de los escritores de ficción están aquí. ¿Veremos que sucede lo mismo con los replicadores de Star Trek?

Baterías que duran días, inteligencia artificial que puede crear arte, todo esto comenzó como conceptos lejanos. Parece que la comida impresa en 3D es la próxima en el menú. Pero, ¿qué tan preparada está la tecnología? ¿Puedes comer comida impresa en 3D y sabe bien? ¿De qué deberíamos preocuparnos si el concepto pasa a formar parte de nuestra realidad cotidiana?

La impresión 3D llegó para quedarse

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¿La carne impresa en 3D sabe bien?

La mayoría de la carne impresa en 3D se cultiva en laboratorio o se basa en plantas. Está diseñado para tener el mismo sabor, textura y consistencia de la carne real sin haber sido obtenida de un animal. Se cree que estas carnes sintetizadas son alternativas de carne sostenibles que reemplazarán la carne de origen tradicional.

Los alimentos sintéticos han sido durante mucho tiempo un sueño de ciencia ficción. Ahora están comenzando a convertirse en una posibilidad real y pueden convertirse en parte de nuestra vida cotidiana. Hay varias empresas que buscan esta posibilidad utilizando diferentes tecnologías.

Carne cultivada en laboratorio

Aleph Farms es una empresa israelí que busca eliminar la matanza de animales para obtener carne. Su solución es producir carne a partir de células de vacas vivas.

BlueNalu es una empresa con sede en los Estados Unidos que produce carne pero a partir de células de pescado en lugar de carne de vacuno. Luego, las células de pescado se imprimen en 3D.

China es el mayor consumidor de carne del mundo. CellX es una empresa china que produce proteína animal a partir de cultivos celulares. Lo que Aleph y BlueNalu están haciendo con la carne de res y los mariscos, CellX está tratando de hacer con la carne de cerdo. Están programados para comenzar a vender su carne cultivada en células en 2025, comenzando con China. Fuente

Carne a base de plantas

Si la idea de la carne cultivada en laboratorio le da escrúpulos, existe una alternativa en la carne derivada de fuentes vegetales. Redefine Meat es una empresa israelí que utiliza la impresión 3D para producir carne falsa a partir de proteínas vegetales (guisantes, soja y grasa vegetal).

En una prueba de sabor a ciegas, ocho de cada diez personas no pudieron notar la diferencia entre la carne vegetal y la carne real.

¿La comida impresa en 3D es comestible?

Los alimentos impresos en 3D son seguros para el consumo humano. Las impresoras 3D que se utilizan para imprimir alimentos son como las impresoras 3D convencionales. Construyen un objeto, en este caso comida, capa por capa. Solo que en lugar de tener plástico como materia prima, se utiliza la materia prima alimentaria.

¿Puede la impresora 3D de alimentos reemplazar la cocina?

Una de las mayores limitaciones de la impresión 3D de alimentos es que requiere un procesamiento posterior. En otras palabras, aún necesita cocinar la comida impresa en 3D después. Las impresoras se utilizan principalmente para crear estructuras y diseños que luego deben hornearse, asarse o freírse.

¿Cómo funciona la impresión 3D de alimentos? (Técnicas)

Existen varias técnicas diferentes para imprimir alimentos en 3D y funcionan de manera similar a las impresoras tradicionales de plástico o resina. La principal diferencia es, por supuesto, el material. En lugar de filamento o resina, las impresoras 3D de alimentos utilizan materias primas blandas o en polvo como gelatina, queso, papas, chocolate o proteína en polvo.

La característica clave de los materiales utilizados en la impresión de alimentos es que deben ser lo suficientemente suaves para extruirse a través de una boquilla, pero lo suficientemente duros para mantener una forma fija.

Modelado de deposición fundida (FDM)

FDM es la técnica de impresión 3D más utilizada. En él, los materiales alimenticios se extruyen a través de una boquilla. La comida se construye en capas sucesivas según la escenografía.

Las impresoras FDM para alimentos están disponibles para que las compren los consumidores. Sin embargo, no están del todo listos para la comercialización masiva debido a algunas barreras técnicas, por lo que son más una novedad en la actualidad.

Sinterización selectiva por láser (SLS)

De manera similar a la impresión FDM, los alimentos se acumulan capa por capa utilizando polvo como materia prima. A diferencia de la impresión FDM, que funciona de arriba hacia abajo, la sinterización por láser se endurece de abajo hacia arriba. Las capas sucesivas se unen entre sí mediante el calor de un láser.

En comparación con FDM, la sinterización por láser puede crear formas y texturas de alimentos más complejas. Sin embargo, tiene una aplicación limitada debido a que solo puede procesar material en polvo.

FDM y SLS son dos de los principales procesos para la impresión 3D de alimentos. No son de ninguna manera las únicas técnicas de impresión. Se han realizado pruebas con técnicas como la inyección de aglutinante, la impresión por inyección de tinta, la impresión con varios cabezales de impresión y varios materiales. Fuente

En la actualidad, la impresión FDM muestra la mayor promesa de un mayor desarrollo en una tecnología escalable con una aplicación más amplia.

¿Cuáles son algunas preocupaciones con los alimentos impresos en 3D?

En la actualidad, los alimentos impresos en 3D solo funcionan para una gama muy limitada de alimentos. El proceso aún no se ha vuelto escalable debido a la gama limitada de materiales, el tiempo que lleva imprimir y la necesidad de procesar aún más los alimentos impresos en 3D.

Estos son los obstáculos que deben superarse antes de que la impresión 3D sea accesible o antes de que tenga sentido comprar su propia impresora 3D. Dicho esto, la impresión 3D de alimentos podría tener algunos beneficios reales si se superaran algunos de esos obstáculos.

Por un lado, podría hacer que la nutrición personal, especialmente para las personas que necesitan una dieta especializada, sea mucho más fácil.

¿Se pueden usar PLA imprimibles con alimentos? (¡Es seguro para los alimentos PLA!)

El plástico puede filtrar toxinas y transferir bacterias a los alimentos. Ciertos tipos de plásticos como el ABS y el nailon son más tóxicos en comparación con el PLA, que es un plástico apto para alimentos. El PLA se puede utilizar de forma segura para imprimir objetos que contengan alimentos.

PETG es también un plástico apto para alimentos. Sin embargo, es más resistente al calor y duradero que el PLA, por lo que es posible que desee considerar el uso de PETG si necesita algo que pueda resistir el calor y los impactos.