La primera impresora 3D de Azul 3D: LAGO

Azul 3D anunció su primera impresora 3D comercialmente disponible, LAKE.

La empresa se fundó en 2022 y ha estado desarrollando el producto basándose en el trabajo tecnológico desarrollado en la Universidad Northwestern. Desde su fundación, han recibido una inversión de unos 12,5 millones de euros, lo que aparentemente les ha bastado para desarrollar su primera máquina.

LAKE es una impresora 3D de resina, en la que la resina de fotopolímero se solidifica de forma selectiva mediante la luz ultravioleta proporcionada por un motor de luz LED. Su proceso de impresión 3D es un poco misterioso para mí y tengo la intención de recopilar más información en un futuro próximo.

Sin embargo, su proceso se llama «HARP», que significa «Impresión rápida de área alta». HARP es bastante rápido, como explican:

“Al comienzo de la pandemia de COVID-19, Azul 3D usó la impresora LAKE para imprimir 5000 protectores faciales en 60 horas para los trabajadores de la salud. Eso significaba que cada 6 minutos, Azul 3D podía sacar 8 protectores faciales de la impresora y comenzar la siguiente ronda de impresión”.

Eso es bastante impresionante para una sola máquina.

Características de la impresora 3D LAKE [Fuente: Azul 3D]

LAKE tiene un volumen de construcción de 254 x 305 x 610 mm, que es bastante enorme para una impresora 3D de resina, que normalmente tiene pequeños volúmenes de impresión.

El motor de luz funciona con una fuente DLP de 385 nm que da como resultado 16 millones de píxeles individuales, cada uno de los cuales tiene un tamaño de 0,072 mm. Aparentemente, el sistema permite que Azul 3D proyecte nítidamente estos píxeles sin necesidad de cambiarlos, lo que quizás sea una de las razones por las que la máquina puede proporcionar velocidades de impresión rápidas.

Para los materiales, Azul 3D explicó que:

“Hemos desarrollado una amplia biblioteca de resinas y tecnologías de posprocesamiento lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de nuestra tecnología de impresión”.

Todavía no han lanzado los tipos de materiales específicos, pero dada la amplia gama de posibilidades con la resina, es muy probable que tengan algunos materiales interesantes para ofrecer.

Una característica interesante del LAKE es una campana de cámara de construcción perfectamente clara. Normalmente, las impresoras 3D de resina utilizan un material naranja transparente, que bloquea la luz ultravioleta para que no ensucie las impresiones y la resina. Pero en el LAGO, Azul 3D de alguna manera encontró una forma de bloquear los rayos UV sin usar el color naranja. Desearía que más fabricantes de impresoras 3D utilizaran este enfoque.

Hay dos características de LAKE que me intrigan: la velocidad de impresión rápida y el volumen de impresión bastante grande. Cuando estos dos se combinan, es bastante claro que esta máquina está dirigida directamente a los fabricantes. Si es capaz de producir 5.000 unidades en 60 horas como dicen, imagina lo que podría hacer una flota de LAKE en el transcurso de un mes.

El CEO de Azul 3D, Cody Petersen, dijo:

“Durante el año pasado, los fabricantes se vieron limitados por las interrupciones en la cadena de suministro. Al mismo tiempo, todo el mundo exige inmediatamente soluciones de más alta ingeniería. La impresora LAKE ofrece una solución revolucionaria a ambos problemas y es el primer paso en la industrialización de la fabricación aditiva a escala”.

Esto es cierto: muchos fabricantes han estado luchando por fuentes alternativas de repuestos, ya que sus cadenas de suministro se han visto interrumpidas o, en algunos casos, destruidas debido a la pandemia. Muchos han recurrido a la impresión 3D como una forma de producir piezas localmente y parece que Azul 3D desea capitalizar esa necesidad.

Finalmente, ¿qué pasa con ese nombre de producto inusual? ¿Por qué llamarías a una impresora 3D, «LAGO»?

La respuesta está aquí:

“La impresora LAKE es la primera de una serie de impresoras que Azul 3D presentará en los próximos años. La impresora de próxima generación, llamada SEA, ofrecerá cuatro veces el área de impresión, lo que permitirá a los fabricantes imprimir piezas o productos aún más grandes”.

Supongo que el producto después de eso será «OCÉANO».

Vía Azul 3D