¿Puede la impresión 3D realmente ayudar a resolver el hambre en el mundo?

El valor de la impresión 3D en el desarrollo de productos, la investigación y la creación de prototipos es incuestionable. La impresión 3D ya ha demostrado ser una fuerza disruptiva en la industria manufacturera y está preparada para reemplazar los métodos más tradicionales para trabajar con polímeros, cerámicas y metales.

Aparte de eso, existe un esfuerzo perpetuo por utilizar la tecnología de impresión 3D para fines más humanitarios o altruistas. Un gran problema a escala mundial que la impresión 3D podría ayudar a resolver es el hambre en el mundo. ¿Tiene realmente la impresión 3D alguna posibilidad de ayudar a resolver el problema del hambre en el mundo?

Las promesas vacías de la comida impresa en 3D

A principios de la década de 2010, la impresión 3D era más una palabra de moda que una tecnología real que la gente realmente había intentado usar. Al ser un concepto más abstracto, hubo muchos ejercicios de reflexión sobre cómo la impresión 3D puede ser revolucionaria en diferentes aplicaciones. No todas estas ideas estaban basadas en la realidad.

Uno de esos campos fue la comida impresa en 3D. En aquel entonces, se decía que la tecnología para imprimir alimentos en 3D proporcionaba un medio alternativo para entregar alimentos a países y regiones donde se necesitaban con urgencia. La impresión 3D también se vio como una forma de controlar con precisión el valor nutritivo de cualquier alimento mediante la combinación de materias primas altamente controladas.

Ser capaz de imprimir alimentos en 3D en porciones precisas también se consideró una forma de reducir el desperdicio de alimentos. Esto tenía sentido si la impresora 3D utiliza cartuchos de alimentos para crear alimentos que fueran completamente comestibles.

En 2021, esos elevados conceptos permanecen completamente dentro de nuestra imaginación. Quienes propusieron estas ideas no tuvieron en cuenta dos cosas: que no muchas personas querrán comer alimentos extruidos por una boquilla y que las materias primas para los alimentos impresos en 3D todavía tienen que venir de alguna parte.

El problema del hambre en el mundo, después de todo, no es solo un problema causado por la falta de tecnología. Hay varios problemas ambientales, sociales y políticos que entran en juego. Las regiones con escasez de suministro de alimentos suelen sufrir la escasez de tierra fértil para la agricultura, así como la falta de apoyo gubernamental para incentivar las operaciones agrícolas.

También está el problema de la desigualdad de ingresos. El hecho es que hay suficiente suministro de alimentos en el mundo para alimentar a cada persona. Sin embargo, existe una porción significativa de la población mundial que carece de acceso a los recursos alimentarios. Sin programas de apoyo social, algunas personas pasan hambre simplemente porque no pueden pagar los alimentos que de otro modo habrían estado disponibles para ellos. Este no es un problema que se pueda resolver con una impresora 3D.

En 2021, la comida impresa en 3D ciertamente sigue siendo una cosa. Algunas empresas, como Natural Machines, venden impresoras 3D que pueden imprimir alimentos basándose en recetas preprogramadas e ingredientes preparados. Sin embargo, estas máquinas novedosas están muy lejos de lo que habíamos imaginado hace diez años.

¿Cómo puede ayudar la impresión 3D con el suministro de alimentos?

El ejercicio de pensamiento de alimentos impresos en 3D para combatir el hambre en el mundo puede haber sido un fracaso, pero eso no significa que la impresión en 3D ya no pueda ser una fuente para siempre. Al reducir nuestras expectativas y apuntar a objetivos más realistas, podemos usar nuestras impresoras 3D de escritorio estándar para promover prácticas alimentarias más sostenibles. Aquí hay algunas ideas.

Impresión 3D para agricultura urbana

La tendencia actual es promover la agricultura urbana para una mejor seguridad alimentaria. En lugar de depender de cadenas de suministro masivas para la entrega de alimentos, las ciudades y los pueblos pueden cultivar sus propios alimentos a través de granjas comunitarias o granjas de traspatio. Comenzar una granja urbana puede llevar mucho tiempo y ser costoso. Aquí es donde las impresoras 3D pueden potencialmente desempeñar un papel.

Una empresa con sede en Brooklyn llamó unidades de estanterías Farmshelf y módulos para plantas diseñados para instalarse en hogares, restaurantes y comunidades residenciales. La personalización que proporciona la impresión 3D es importante ya que cada instalación puede tener requisitos diferentes. La empresa utiliza impresoras 3D Ultimaker para este fin, lo que les permite funcionar en lotes pequeños y hacer prototipos rápidos de nuevos diseños.

Otra empresa que opera en el mismo espacio es la impresión 3D Fargo con sede en Dakota del Norte. Fargo vende maceteros para cultivar zanahorias. Estos se venden en cápsulas protectoras de una sola pieza diseñadas e impresas por la empresa. Un verdadero defensor de la agricultura de interior, Jake Clark de Fargo también ha hecho que los archivos STL de las vainas de zanahoria estén disponibles para descargar en línea.

Herramientas agrícolas impresas en 3D

Como en cualquier campo, la innovación juega un papel muy importante en la agricultura. Las herramientas desarrolladas para ser utilizadas en granjas deben probarse a través de prototipos. Aquí es donde la impresión 3D puede jugar un papel vital.

El fabricante de equipos agrícolas AGCO ha comenzado a utilizar impresoras 3D para la creación de prototipos de herramientas, lo que les permite probar y refinar las herramientas mucho más rápido. Los agricultores de todo el mundo también envían solicitudes de repuestos para sus equipos que ya no están disponibles en el mercado. Mediante una combinación de escaneo 3D e impresión 3D, estas piezas se pueden reproducir económicamente incluso si solo se necesita una sola pieza.

La impresión 3D incluso les ha dado a los agricultores el poder de diseñar y producir sus propias herramientas. Este ha sido el caso de algunos agricultores en las regiones de Asia y África. Como alternativa al mecanizado CNC, la impresión 3D es más fácil, más rápida y puede producir objetos geométricamente más complejos.

Es difícil cuantificar cómo la impresión 3D mejora el rendimiento o la salud de los cultivos en estas situaciones. Lo que podemos decir con certeza es que las herramientas impresas en 3D mejoran la calidad de vida de estos agricultores. Si ayuda a que la agricultura sea más sostenible para las personas involucradas, entonces diríamos que la impresión 3D cumple su misión.

Un invernadero impreso

Un invernadero es una de las mejores herramientas para cultivar plantas en condiciones controladas, incluso cuando el clima se vuelve desfavorable. Ya sea que esté planeando construir un invernadero a gran escala o uno que pueda colocarse encima de un escritorio, es probable que exista un STL descargable que pueda ayudarlo.

Lo mejor de imprimir en 3D sus propios componentes de invernadero es que puede expandir el volumen del invernadero cuando sea necesario. La mayoría de los modelos STL están diseñados con este principio en mente. Un marco de invernadero se puede expandir mediante la impresión 3D de soportes adicionales. Es un sistema económico que puede adaptarse literalmente al tamaño de sus plantas a medida que crecen.

Carne alternativa impresa en 3D

Aunque hemos criticado el papel que pueden desempeñar los alimentos impresos en 3D para resolver el hambre en el mundo, hay una aplicación en la que la tecnología es especialmente adecuada. La forma de construir las cosas capa por capa parecería hacer que la impresión 3D sea perfecta para crear carne alternativa o falsa.

La demanda de carne sigue creciendo entre un 2% y un 3% anual. En este momento, representa alrededor del 17% del consumo calórico a nivel mundial. A medida que aumenta la demanda de carne, también requerirá más recursos dedicados al crecimiento y la alimentación del ganado.

El problema es que este crecimiento del ganado simplemente no es sostenible. La ganadería contribuye en gran medida a las emisiones de gases de efecto invernadero y consume grandes cantidades de agua. Más tierra dedicada al crecimiento del ganado viene con la consecuencia de más deforestación. Para que la seguridad alimentaria sea más equitativa, debemos suprimir el crecimiento de la demanda de carne.

La startup Redefine Meat, con sede en Israel, espera utilizar la impresión 3D para reproducir bistecs con la misma textura que los reales. La ventaja de la impresión 3D es que puede crear filetes veganos con distintas capas de grasa, músculo y sangre. En lugar de carne de animales, estos bistecs se prepararán con una combinación de grasa de coco, aceite de girasol y proteínas de fuentes de soja y guisantes.

La mayoría de estos ejemplos destacan los mismos beneficios de la impresión 3D que ya se están aprovechando en otras industrias: la libertad de diseño, la producción económica y la facilidad para compartir. Es posible que estos beneficios no cambien tanto el mundo como nos han hecho creer en la última década, pero aún pueden hacer mella en la solución del problema del hambre en el mundo.

Para ir finalizando

No hay escasez de artículos escritos en la última década sobre cómo los alimentos impresos en 3D pueden ser la solución al hambre en el mundo. Ahora sabemos cómo esto no es realista. Aunque los alimentos impresos en 3D todavía son una cosa hoy en día, es dudoso que alguna de las regiones del mundo que experimentan escasez de alimentos tenga algún interés en ello.

El hambre en el mundo es un problema multifacético que solo puede resolverse con reformas políticas y sociales masivas. Sin embargo, la tecnología de impresión 3D aún puede desempeñar un papel, especialmente a nivel de base. Si la impresión 3D puede ayudarlo a usted o a su comunidad a cultivar sus propios alimentos, entonces eso ya es un ejemplo del buen uso de la tecnología.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.