¿Qué es lo más grande que puede imprimir una impresora 3D?

La impresión 3D es sin duda uno de los avances tecnológicos más revolucionarios de los últimos cincuenta años. Las impresoras 3D ya han redefinido numerosas industrias, incluidas la logística, la automotriz y la construcción, gracias a su capacidad para acelerar y simplificar los procesos de producción.

Lo más grande que puede imprimir una impresora 3D es de 100 pies (30,48 m) de largo, 22 pies (6,7 m) de ancho y 10 pies (3,04 m) de alto. La impresora 3D más grande del mundo fue construida por Ingersoll Machine Tools en Rockford, Illinois, y fue adquirida por la Universidad de Maine en 2020.

En este artículo, le contaré más sobre el estado actual de la tecnología de impresión 3D para que usted también pueda apreciar la velocidad a la que evolucionan las impresoras 3D. Con los fabricantes de impresoras 3D superando constantemente sus límites, las impresoras 3D son cada vez más sofisticadas, grandes y productivas. Además, los objetos que pueden imprimir son cada vez más grandes.

El proceso de impresión de un objeto 3D

La impresión 3D, también conocida como fabricación aditiva, consiste en construir objetos tridimensionales a partir de un plano, como un modelo CAD o la imagen escaneada de un objeto tridimensional. El plano guía a la impresora 3D para depositar material de acuerdo con un patrón específico.

Entonces, ¿por qué la impresión 3D también se conoce como fabricación aditiva?

A diferencia de la fabricación sustractiva, que consiste en tomar un bloque de material y eliminar partes hasta que todo lo que queda es el objeto final, la fabricación aditiva consiste en crear algo de la nada agregando una capa de material encima de otra.

En otras palabras, los objetos impresos en 3D se construyen capa por capa, una técnica que brinda a los fabricantes una ventaja competitiva considerable en términos de eficiencia, velocidad y reducción de desperdicios.

Durante mucho tiempo, la gente utilizó principalmente impresoras 3D para construir objetos a partir de materiales plásticos como ABS y policarbonato.

Sin embargo, hoy en día, las impresoras 3D son mucho más poderosas y versátiles que sus predecesoras, ya que puede usarlas para construir objetos con varios metales, incluidos aluminio, acero inoxidable y titanio. Las impresoras 3D también pueden trabajar con materiales como hormigón, alimentos, células humanas y más.

Lo que las impresoras 3D pueden hacer hoy

Mucho ha cambiado desde que el inventor japonés Hideo Kodama desarrolló lo que se considera la madre de las impresoras 3D actuales: un sistema de fabricación que construye objetos capa por capa utilizando una resina activada por luz.

Hoy en día, puede crear casi cualquier cosa con una impresora 3D. Las impresoras 3D ya son una parte fundamental de la fabricación de herramientas, muebles, vehículos, casas y, lo creas o no, ¡partes del cuerpo!

La impresión 3D también está revolucionando la industria de la aviación, ya que cada vez más fabricantes de aviones recurren a la fabricación aditiva para construir aviones seguros, livianos y energéticamente eficientes. Eclipson, por ejemplo, es una empresa estadounidense que fabrica aviones impresos en 3D desde 1998.

Sabiendo que las impresoras 3D permiten a los fabricantes crear formas geométricas complejas de manera eficiente y rentable, Eclipson ha estado explotando los beneficios únicos de la fabricación aditiva para obtener una ventaja sobre los fabricantes de aeronaves que aún utilizan técnicas de fabricación tradicionales.

Cuando se construye un avión utilizando técnicas de fabricación convencionales, se deben fabricar todos los componentes antes de ensamblar el producto final. Además, la creación de formas más complejas utilizando técnicas de fabricación tradicionales es tediosa y costosa.

Hay dos razones clave por las que la impresión 3D es más eficiente y rentable que las técnicas de fabricación tradicionales:

  • Dado que las impresoras 3D pueden construir objetos grandes a la vez, los fabricantes no tienen que desarrollar y combinar muchas piezas diferentes para obtener el producto final.
  • Las impresoras 3D eliminan procesos completos de la cadena de suministro (p. ej., montaje, transporte), lo que permite a las empresas ahorrar dinero y tiempo, dos recursos extremadamente preciados.

Los objetos impresos en 3D más grandes

Entonces, ¿cuáles son los «objetos» más grandes que podemos construir hoy usando una impresora 3D? Como se mencionó anteriormente, las empresas ya están construyendo aviones con impresoras 3D y, sin duda, los aviones son grandes. Sin embargo, hay muchos otros ejemplos de enormes piezas impresas en 3D.

Algunas empresas también utilizan impresoras 3D para construir casas enteras desde cero. Estas impresoras suelen depositar hormigón en capas finas para construir estructuras. Por ejemplo, una empresa de construcción china llamada HuaShang Tengda logró construir una villa de dos pisos completamente en el sitio en menos de dos meses, ¡usando nada más que una impresora 3D!

Si se pregunta qué tan grande es la villa, tiene casi 400 metros cuadrados (1313 pies cuadrados). Esta villa consta de un material llamado C30, un tipo de hormigón económico pero duradero. La estructura final es lo suficientemente fuerte como para soportar un terremoto de magnitud ocho.

La empresa usó veinte toneladas de hormigón solo para las paredes de la villa. Por impresionante que suene todo esto, HuaShang Tengda es solo una de las muchas empresas que han utilizado con éxito impresoras 3D para sus proyectos de construcción. Hace algún tiempo, otra empresa de construcción china imprimió en 3D un edificio de apartamentos de seis pisos.

Otros objetos masivos impresos en 3D incluyen:

  • Una hélice de barco de 1,3 metros (51,1 pulgadas) de diámetro
  • Un motor de cohete con un empuje de 10,4 toneladas (23.000 libras/10432,625 kg)
  • Un barco de 7,62 metros (25 pies)

A medida que avanza la tecnología, las impresoras 3D se volverán más sofisticadas, lo que nos permitirá imprimir objetos cada vez más grandes. Como siempre sucede, cuando surge un nuevo dispositivo tecnológico, los fabricantes tardan un tiempo en escalar la producción. Por ahora, las grandes impresoras 3D siguen siendo herramientas costosas que solo unas pocas empresas pueden pagar.

A medida que crezca la demanda y la oferta, las impresoras 3D inevitablemente serán más asequibles y la gente encontrará nuevas aplicaciones. Con suerte, algún día, una enorme impresora 3D se convertirá en algo que podamos elegir tener en nuestros hogares.

Conclusión

Las impresoras 3D ya han revolucionado múltiples industrias. Durante las últimas décadas, los fabricantes han estado tratando de construir impresoras 3D cada vez más grandes y sofisticadas. Gracias a sus esfuerzos, científicos, investigadores y empresas de todo el mundo han podido fabricar objetos masivos impresos en 3D.

Si cree que un automóvil es lo más grande que puede construir una impresora 3D, piénselo de nuevo. A día de hoy, la impresora 3D más grande del mundo pertenece a la Universidad de Maine y puede imprimir objetos de 30,48 m (100 pies) de largo, 6,7 m (22 pies) de ancho y 3,04 m (10 pies) de alto.