¿Qué es lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D?

La impresión de piezas pequeñas es una de las principales ventajas de la tecnología de impresión 3D. Cuanto más pequeña es la pieza, más complejo puede ser el diseño. Sin embargo, puede haber limitaciones, entonces, ¿qué es lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D?

Lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D es de 25 micras (0,025 mm). Las impresoras FDM pueden imprimir tan pequeñas como 150 micras. Sin embargo, las impresoras 3D basadas en resina, como los modelos DLP y SLA, pueden imprimir piezas incluso más pequeñas, que pueden tener solo 25 micrones.

El tamaño mínimo de una pieza que puede imprimir dependerá del tipo de impresora 3D. El resto de este artículo explicará los diferentes tipos de impresoras 3D y los objetos más pequeños que cada una puede imprimir.

¿Qué es lo más pequeño que puede imprimir una impresora FDM?

Lo más pequeño que puede imprimir una impresora FDM es de alrededor de 150 micras. La mayoría de las impresoras 3D FDM tienen una boquilla de 0,4 mm (400 micras). Por lo tanto, pueden imprimir a resoluciones de hasta 0,15 mm (150 micras). Sin embargo, puede imprimir más pequeño que esto, pero la calidad no será tan buena.

Las impresoras FDM son el tipo más común que la mayoría de la gente imagina cuando piensa en la impresión 3D. Las impresoras FDM crean modelos a partir de termoplásticos.

Estas impresoras calientan y derriten los filamentos, luego extruyen el plástico flexible a través de una boquilla. Este filamento se deposita capa por capa, creando un objeto tridimensional.

Aunque las impresoras FDM pueden lograr detalles increíbles e imprimir cosas relativamente pequeñas, el tamaño de sus boquillas les impide imprimir piezas diminutas.

Otra característica que dificulta la impresión de objetos minúsculos con FDM es el filamento. El filamento de plástico fundido que se usa en las impresoras FDM debe depositarse en capas, y cada capa debe enfriarse antes de poder agregar la siguiente. El proceso de enfriamiento provoca deformaciones y encogimientos cuando las capas no tienen las proporciones correctas, distorsionando pequeños detalles.

Cuanto más pequeña sea la boquilla, menor será el tamaño mínimo de impresión. Sin embargo, con una boquilla más pequeña, el tiempo que lleva imprimir aumenta porque la extrusora tiene que moverse más lentamente para mantener un flujo de filamento constante.

¿Qué es lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D SLA?

Lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D SLA dependerá del tamaño del punto del láser, generalmente entre 25 y 300 micrones. Una impresora SLA con un tamaño de punto de láser más pequeño puede imprimir modelos complejos más pequeños que una con tamaños de punto más prominentes.

Las impresoras 3D SLA utilizan un láser para curar una resina fotosensible. El láser traza la sección transversal del modelo en la plataforma de construcción y endurece la resina. Luego, la plataforma de construcción baja el grosor de una capa y el proceso se repite hasta que se completa el modelo.

Las impresoras 3D SLA son más precisas que las impresoras FDM y pueden imprimir detalles más refinados. Esto se debe a que el rayo láser puede enfocarse en un tamaño de punto diminuto, lo que permite una mayor precisión. El láser también ofrece un alto grado de control sobre el proceso de curado, lo que resulta en acabados superficiales más suaves.

El tamaño del modelo que puede imprimir también se ve afectado por el grosor de la capa de la impresora. Una impresora SLA con capas finas puede imprimir modelos más pequeños que aquellos con capas más gruesas. Hay tres dimensiones a considerar con respecto a lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D SLA. Estas son las dimensiones X, Y y Z.

La resolución Z representa la altura de la capa, el incremento más pequeño que la plataforma puede moverse en la dirección Z. El grosor de la capa es generalmente de 25 a 300 micras cuando se imprime con una impresora SLA.

Entonces, para imprimir algo pequeño, debe considerar las dimensiones X, Y y Z. Calibrar su impresora para obtener los mejores resultados en los tres ejes es clave para el éxito.

¿Qué es lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D DLP?

Lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D DLP dependerá de la resolución del proyector. Un proyector de mayor resolución puede enfocar la luz en un punto diminuto, lo que da como resultado un tamaño de característica mínimo más pequeño. La altura de capa de las impresoras 3D DLP es de aproximadamente 25 a 300 micrones.

El procesamiento de luz digital (DLP) es un tipo de tecnología de impresión 3D que utiliza un proyector para curar la resina de fotopolímero con luz ultravioleta (UV).

La imagen proyectada se crea pasando la luz a través de un dispositivo de microespejo digital (DMD). Un DMD consta de pequeños espejos que reflejan la luz en la plataforma de construcción, donde cura la resina y crea el objeto 3D.

Las impresoras 3D DLP suelen ser más rápidas que las impresoras 3D de estereolitografía (SLA), ya que pueden curar varias capas de resina simultáneamente. Sin embargo, generalmente tienen una resolución más baja que las impresoras 3D SLA.

Mientras que la resolución XY en las impresoras 3D SLA está determinada por el tamaño del punto del láser, en las impresoras 3D DLP dependerá del tamaño de píxel del proyector.

La resolución Z en las impresoras 3D DLP es similar a la de las impresoras 3D SLA y representa el incremento mínimo que la plataforma puede moverse en la dirección Z.

¿Podrán las impresoras 3D imprimir objetos más pequeños en el futuro?

Las impresoras 3D podrán imprimir objetos más pequeños en el futuro. Actualmente, los investigadores están desarrollando tecnologías de impresión nano 3D, que permiten a las personas imprimir objetos de menos de 1 micrómetro en los ejes XY y Z.

Parece que la impresión nano 3D será la próxima innovación en la impresión 3D. Empresas pioneras como Nanoscribe han creado impresoras 3D que pueden crear objetos tan pequeños como 500 nanómetros (0,5 micras).

Estas impresoras actualmente no son asequibles para el público en general, pero están en camino. Entonces, prepárese para las posibilidades de las impresiones 3D microscópicas.

Conclusión

En general, lo más pequeño que puede imprimir una impresora 3D está determinado por la tecnología utilizada. Las impresoras 3D SLA y DLP pueden imprimir la mayoría de los modelos en miniatura con la mayor precisión y detalle. Estas tecnologías utilizan la luz para endurecer la resina, lo que permite un control preciso del proceso de curado.

Por otro lado, las impresoras 3D FDM no son tan precisas, pero aún pueden imprimir modelos pequeños. La contrapartida es que los modelos no serán tan detallados como los impresos con SLA o DLP.