¿Se puede imprimir en 3D con plástico blando?

Cuando pensamos en objetos impresos en 3D, lo primero que nos viene a la mente suele ser algo pequeño y duro. Esto se debe a que la mayoría de los filamentos se endurecen a medida que se enfrían y se fijan, por lo que sus diseños serán funcionales y duraderos. Aunque los filamentos de impresión 3D más comunes, como ABS y PLA, fabrican objetos sólidos y rígidos, otros filamentos pueden mantener la elasticidad y ofrecer un estiramiento sorprendentemente flexible.

Es posible imprimir en 3D con plástico blando si tiene el filamento adecuado, como TPU y TPE. Estas resinas flexibles vienen en diferentes durezas y, por lo general, ofrecen las impresiones 3D más fuertes, suaves y elásticas. Aunque la mayoría de las impresoras imprimirán plástico blando, es posible que deba agregar una extrusora de flexión.

Este artículo le informará sobre los filamentos de plástico blando y le enseñará cómo identificarlos. También le hablaré sobre los desafíos de imprimir con plásticos blandos y le ofreceré algunos consejos profesionales para obtener una impresión perfecta, uniforme y flexible.

¿Se pueden imprimir plásticos blandos en 3D con cualquier impresora 3D?

Imprimir con filamentos flexibles es emocionante y divertido. Sin embargo, si no ha trabajado antes con plásticos blandos, es posible que también le resulte bastante difícil trabajar con ellos.

La impresión con plásticos blandos requiere algunos ajustes y delicadeza específicos, aunque es posible con casi cualquier impresora.

Es posible imprimir plásticos blandos en 3D con cualquier impresora 3D, aunque algunos modelos de extrusión específicos pueden tener más dificultades para imprimir filamentos flexibles. Asegúrese de consultar las instrucciones del fabricante de su impresora 3D antes de intentar imprimir plásticos blandos.

Por ejemplo, las impresoras 3D de tubo Bowden pueden tener más desafíos al imprimir con plásticos blandos. Esto se debe a que el filamento suave y flexible tiene la flacidez de un espagueti mojado. Como resultado, las extrusoras pueden tener dificultades para empujar este filamento resbaladizo fuera del extremo caliente, y si usa la configuración de impresión y la tensión incorrectas, puede terminar con un atasco o una impresión completamente fallida.

Sin embargo, cuando imprime filamentos de plástico blando con una impresora 3D, el uso de una extrusora de flexión puede ayudar.

Los extrusores hechos para filamentos flexibles como este Diabase Flexion-Rep2 (disponible en internet.com) son fantásticos para obtener impresiones 3D suaves y de alta calidad desde cualquier impresora de extrusión. Tienen partes más adherentes en la extrusora, lo que ayuda a que el filamento fluya uniformemente.

Por lo tanto, si desea imprimir con plásticos blandos regularmente, obtener una extrusora que pueda manejar filamentos resbaladizos y flexibles seguramente valdrá la pena al final.

Además, la única otra limitación importante al usar una impresora de extrusión es la temperatura del extremo caliente al considerar un filamento. Intente elegir un filamento que se derrita a una temperatura que su impresora pueda alcanzar.

¿Cómo puede saber si un filamento de impresión 3D es blando?

Determinar la suavidad de un filamento es mucho más desafiante de lo que parece a primera vista.

La mayoría de los filamentos se clasifican en la escala de durómetro Shore, que mide qué tan bien «rebota» un material después de presionar un sensor duro y puntiagudo en su superficie.

Por lo tanto, el valor del durómetro Shore mide qué tan flexible es el material y qué tan bien resiste el estrés.

Esta medida utiliza una clasificación de números y letras para medir qué tan suave, flexible y duradero es un polímero o plástico. Cuanto menor sea la clasificación de números y letras, más suave será el filamento.

Para saber si un filamento de impresión 3D es suave, verifique su calificación de durómetro Shore. La mayoría de los filamentos tienen una dureza de 00, A o D en la escala de durómetro Shore. Los materiales de nivel 00 son los más suaves, los materiales de nivel A son de suavidad media y los materiales de nivel D son generalmente más rígidos.

Sin embargo, esta medida se vuelve más complicada con la adición de calificaciones numéricas. Por ejemplo, este filamento de TPU flexible Gizmo Dorks (disponible en internet.com) tiene una dureza Shore de 95A. Eso significa que tiene una flexibilidad similar a las ruedas duras de patinetas o ruedas de carritos de supermercado.

Sin embargo, el Dialabs X60, el filamento más suave del mercado actual, tiene una dureza Shore de 60A. Eso significa que tiene la misma dureza que la banda de rodadura de un neumático o un borrador de goma dura.

Por lo tanto, compruebe siempre la dureza Shore del filamento o la resina antes de comprarlo para determinar si logrará la suavidad que desea en su impresión 3D.

Los mejores filamentos de plástico blando y resinas para impresión 3D

Veamos algunos de los mejores filamentos de plástico blando. También le daré un rango aproximado de clasificaciones de durómetro Shore y temperaturas de fusión, pero recuerde que las especificaciones de cada producto variarán según el fabricante.

  • El TPU es un filamento fantástico para artículos elásticos y flexibles. Aunque es suave, también es increíblemente duradero, e incluso he tenido éxito imprimiendo moldes de resina epoxi con este filamento. Su dureza Shore suele oscilar entre 60A y 75D, y tiene una temperatura de fusión promedio de 185º a 220ºC (365º a 428ºF).
  • El TPE es uno de los filamentos más suaves, con una dureza Shore promedio de entre 75A y 98A. Tiene una consistencia similar al caucho y generalmente se derrite a una temperatura de 190º a 250ºC (374º a 482ºF).
  • Resinas flexibles SLA, DLP y LCD. ¡Los plásticos blandos no son solo para las impresoras de extrusión! Las resinas de impresión 3D pueden lograr una suavidad excepcional de tan solo 30 A, pero también pueden alcanzar durezas increíbles.

Otros materiales, como el nailon y el poliéster, también pueden ser flexibles, así que esté atento a las clasificaciones de dureza Shore la próxima vez que compre filamento.

Consejos para imprimir con plásticos blandos

  • Reduzca la velocidad de impresión. La extrusora tarda un tiempo en introducir filamentos flexibles y resbaladizos en el extremo caliente. Por lo tanto, reduzca la velocidad de impresión a la mitad para mantener un flujo constante de filamento.
  • Deshabilitar la retracción de la impresora. La refracción es una configuración que levanta la boquilla de la impresión, lo que reduce las posibilidades de formar burbujas o puntos de artefactos sobreextruidos. Sin embargo, al imprimir con filamentos viscosos y elásticos, la retracción no ayudará, ya que el filamento derretido se estirará más y dejará grumos en la impresión.
  • Crea un diseño impecable. Reducir el número de veces que la boquilla saltará de un punto a otro puede reducir los hilos y posibles puntos de artefactos. Por lo tanto, intente darle a su impresión un diseño uniforme que su impresora pueda recrear sin levantar la boquilla.
  • Hornear impresiones para reducir la formación de hilos. Los plásticos blandos son elásticos y fibrosos, lo que a menudo significa que tendrá hilos y líneas de capas notables en sus modelos. Hornee su objeto impreso en el horno a baja temperatura (aproximadamente la mitad del punto de fusión del filamento) durante aproximadamente una hora para reducir estos errores menores.

Para obtener más consejos, asegúrese de ver este fantástico video de Maker’s Muse en YouTube:

Para ir finalizando

Es posible imprimir en 3D con plástico blando, y hay muchos filamentos blandos y resinas que puedes usar. Todos tienen diferentes clasificaciones de dureza Shore, así que elija el número más bajo y una clasificación A o 00 para encontrar la más suave.

Cuando imprima con plásticos blandos, asegúrese de ajustar la configuración de su impresora y optimizar su diseño, ya que algunas impresoras de extrusión pueden tener dificultades para manejar filamentos más blandos.