La última impresora 3D híbrida de metal de Meltio

El híbrido aditivo de Phillips [Fuente: Meltio / Phillips Corporation]

Meltio anunció una impresora 3D híbrida de metal con la ayuda de Philips Corporation.

La empresa es bastante nueva y se basa en una asociación entre Grupo Sicnova y Additec establecida en 2019. La empresa produce impresoras 3D de metal que utilizan un proceso de deposición de energía dirigida (DED). Su característica única es la capacidad de imprimir en 3D usando materiales en polvo o alambre usando el mismo equipo, lo que abre más posibilidades para las opciones de materiales.

Una de las opciones de compra de Meltio es la capacidad de adquirir el cabezal portaherramientas DED para instalarlo en un marco CNC. Es probable que esta sea una continuación del negocio original de Additec, pero sin duda es una opción importante para algunos compradores.

Esta semana, Meltio anunció una nueva solución de impresión 3D CNC híbrida desarrollada por Phillips Corporation. Montaron un cabezal de herramienta Meltio en un dispositivo CNC sustractivo de Haas Automation para crear un dispositivo híbrido capaz de realizar operaciones tanto aditivas como sustractivas.

Phillips Corporation explica:

“Al diseñar una conexión perfecta entre los controles, Phillips Additive Hybrid es capaz de mecanizarse de forma tradicional junto con un proceso de fabricación aditiva utilizando tecnología de deposición de energía directa. El resultado es que Phillips ha integrado con éxito el poder de los procesos sustractivos y aditivos para una solución revolucionaria y asequible para la producción y reparación de piezas”.

Combinación de impresión 3D y fresado CNC

La combinación de procesos de fabricación es una perspectiva interesante.

DED es bien conocido, pero, como cualquier proceso de impresión 3D, tiene limitaciones. Uno de los desafíos es la capacidad de producir superficies lisas, lo cual es difícil cuando se deposita metal con DED. Para piezas más grandes, esto no es un gran problema, ya que cuanto más grande es la pieza, menos importante es la calidad de la superficie.

Esa podría ser una de las razones por las que Additec se asoció con Grupo Sicnova, ya que este último era conocido por construir impresoras 3D de formato más grande, de un tamaño que sería bastante adecuado para los procesos DED.

Mientras tanto, los procesos CNC sustractivos son conocidos por su capacidad para producir superficies perfectamente lisas.

Creo que entiende la idea aquí: imprima en 3D una pieza rugosa con el cabezal de herramientas Meltio, luego fresa CNC las superficies a la calidad de superficie deseada. Mientras que algunas operaciones DED harán este mismo procesamiento en sistemas separados, aquí el híbrido aditivo de Phillips puede hacer el trabajo dentro del mismo marco.

Hay dos posibilidades para el fresado CNC, y no está claro cuál (o ambas) utilizará la máquina Phillips Additive Hybrid. Una forma es imprimir en DED 3D todo el objeto y luego procesarlo posteriormente con el cabezal de herramientas CNC para obtener calidad superficial.

Otra posibilidad es fresar con CNC cada capa (o pequeños grupos de capas) a medida que avanza la impresión 3D. Esto permite suavizar las superficies internas a las que el cabezal de herramientas CNC podría no acceder después de que se complete la impresión 3D.

Sin duda, ambos procesos serían técnicamente posibles en la máquina híbrida y solo necesitarían habilitarse mediante el software adecuado. Sin embargo, esa es una de las especialidades de Phillips, por lo que no me sorprendería que este dispositivo pueda hacer cosas asombrosas.

Finalmente, me dijeron que la nueva máquina híbrida estará disponible para los mercados comerciales y del gobierno federal en un futuro cercano.

Vía Meltio y Phillips