¿Debería imprimir con PETG en lugar de PLA?

El PLA ha sido durante mucho tiempo el filamento predeterminado estándar para la impresión 3D informal. Es económico, muy fácil de imprimir y se considera uno de los materiales de impresión 3D menos tóxicos. Sin embargo, las deficiencias del PLA también son difíciles de pasar por alto, lo que hace que muchos usuarios busquen materiales más resistentes cuando se necesitan impresiones 3D para aplicaciones de trabajo pesado.

PETG es considerado por muchos como la siguiente mejor alternativa al PLA. Esto ha llegado a un punto en el que algunas personas han reemplazado por completo sus bobinas de PLA e impreso casi exclusivamente con PETG. ¿Es esto algo que deberías considerar también?

¿Por qué el PLA no es un filamento completo?

El PLA se considera el material de filamento más utilizado en la impresión 3D, especialmente ahora que las impresoras 3D a escala de escritorio se han vuelto muy populares. El PLA es bastante económico: hoy en día puede obtener un carrete de 1 kilo por € 20 a € 30. La impresión con PLA tampoco presenta ninguno de los problemas típicos que pueden intimidar a los principiantes en el hobby, como la deformación o los humos tóxicos.

Sin embargo, la mayoría de los usuarios también saben que el PLA no es un material de filamento completo. PLA no es exactamente conocido por ser fuerte o resistente a condiciones extremas. Si se están diseñando piezas funcionales, casi nadie consideraría imprimir con PLA.

Son exactamente estos inconvenientes del PLA los que han dado paso a la creciente popularidad del PETG. PETG se describe a menudo como el filamento que ofrece lo mejor de ambos mundos de los dos filamentos de impresión 3D más populares, PLA y ABS. Es mecánicamente fuerte, tiene buena estabilidad térmica y no es muy propenso a deformarse.

Dada la comparación entre los dos, ¿es realmente justo recomendar no imprimir con PLA por completo? ¿Cómo se comparan estos dos filamentos en una batalla cara a cara?

PETG vs PLA: ¿cuál es mejor?

Dejemos de lado las similitudes de los dos filamentos antes de describir en qué se diferencian. Tanto el PETG como el PLA son termoplásticos, lo que significa que pueden fundirse y solidificarse varias veces sin pérdida de propiedades mecánicas.

Como filamentos de impresión 3D, se sabe que ambos no liberan humos nocivos durante la impresión. Esto puede ser particularmente problemático cuando se imprime con ABS. Sin embargo, esto no significa que la ventilación ya no sea necesaria cuando se imprime con PLA o PETG: la ventilación siempre es una buena idea, independientemente del filamento que esté utilizando.

Facilidad de impresión

El PLA ha sido conocido durante mucho tiempo como el filamento más apto para principiantes. Imprime a bajas temperaturas, no necesita una cama o recinto caliente, y no se deforma incluso sin ninguna ayuda de adhesión a la cama.

Aunque PETG está lejos de ser el filamento más difícil de manejar, aún requiere un poco más de preparación y habilidad que PLA. PETG imprime a temperaturas más altas, quizás incluso más allá del alcance de un extremo caliente revestido de PTFE. PETG también se beneficia enormemente del uso de una cama caliente y un recinto.

Dado que imprime a temperaturas más altas, el PETG también es más propenso a formar hilos. Esto puede requerir jugar un poco con la configuración de retracción en su rebanadora. Esto no es particularmente difícil, pero es una cosa más que tendrás que aprender si eres un principiante.

Rendimiento de impresión

Otra cosa que ha hecho popular al PLA es el hecho de que se imprime muy bien. Incluso a bajas temperaturas, el PLA muestra una excelente adhesión a la capa y al lecho y conserva un buen nivel de detalle. PLA también es más indulgente en términos de configuraciones de corte subóptimas y entornos de impresión imperfectos. Podría haber una corriente de aire soplando a través de su impresora 3D y el PLA seguirá funcionando bien.

Como se mencionó, PETG es más propenso a ensartar. Al imprimir con PETG, debe ser más específico acerca de la calibración de la extrusora, la configuración correcta de la temperatura del extremo caliente y la cama, y ​​el ajuste de la configuración de retracción. La calidad de las impresiones de PETG puede variar mucho dependiendo de cómo configure su rebanadora.

Pandeo

La deformación es solo una de esas cosas con las que eventualmente tendrá que lidiar una vez que decida obtener una impresora 3D. Hay una excepción digna a esto: cuando imprime con PLA. Es probable que se deba a la baja temperatura de impresión y la baja contracción térmica del PLA, pero no tienes que preocuparte por la deformación con este filamento. Una cama caliente no es necesaria para PLA, pero tener una ayuda.

Para ser justos, la deformación es un problema menos pronunciado con PETG, especialmente en comparación con otros filamentos que imprimen en el mismo rango de temperatura. Todavía necesitará una cama caliente con PETG, y un recinto aún podría ayudar, pero solo las precauciones básicas serán más que suficientes. Aún así, todavía hay una posibilidad muy pequeña de que la deformación se convierta en un problema con PETG si no es prudente.

Estabilidad al calor

La temperatura de impresión ideal de PLA está entre 200 C y 230 C. La temperatura de impresión de PETG es ligeramente más alta, de 220 C a 250 C. Esto puede tener algunas ramificaciones en términos de preparación de su impresora 3D, como tener que usar un cama calentada y un extremo caliente totalmente metálico. Sin embargo, la mayor diferencia que hace la temperatura de impresión es la estabilidad térmica del producto terminado.

A menudo se dice que las impresiones PLA no deben guardarse dentro de un automóvil en un día caluroso. Con una temperatura del vidrio entre 50 y 80 C, las impresiones de PLA ciertamente pueden calentarse fácilmente hasta el punto de comenzar a deformarse.

La temperatura del vidrio del PETG es ligeramente superior, alrededor de los 85 C. A esta temperatura, el PETG se puede considerar adecuado para la impresión de elementos para uso en exteriores o incluso para piezas funcionales. En la categoría de estabilidad térmica, PETG es claramente superior.

Fuerza mecánica

Desde una perspectiva básica, las impresiones PLA tienden a resultar más rígidas, mientras que PETG es un poco más flexible. Si necesitas imprimir algo con buena resistencia a los impactos, el PETG es mucho más apropiado, aunque hay otros filamentos de impresión 3D que funcionan incluso mejor en este aspecto.

Esta observación también puede ser apoyada por ensayos reales. Según una prueba de resistencia a la tracción, el PLA tiene una resistencia a la tracción de 7080 psi, mientras que la de PETG es de 7690 psi. Esta es una diferencia bastante grande y es suficiente para justificar la recomendación de PETG para piezas más funcionales. Si está imprimiendo bisagras o soportes de repuesto, PETG es una de las mejores opciones.

uso al aire libre

Hay dos factores que van en contra del PLA cuando se trata de la resiliencia en condiciones exteriores. La primera es que el PLA no es resistente a los rayos UV y tiende a quebrarse después de una exposición prolongada a la luz solar directa. La segunda es que el PLA absorbe la humedad más fácilmente que el PETG. Cuando se deja en ambientes con mucha humedad, el PLA tiende a deteriorarse más rápido.

PETG funciona un poco mejor en términos de resistencia a los rayos UV y a la humedad. Es un buen material para la impresión 3D de piezas para exteriores, pero tampoco es el mejor. Materiales como el nailon o el ASA durarán mucho más al aire libre en comparación con el PETG.

Seguridad alimenticia

El PLA se deriva de la materia vegetal y se descompone en componentes que generalmente son seguros para los humanos, los animales y el medio ambiente. Por esta razón, el PLA suele ser el material recomendado para impresiones seguras para alimentos.

PETG tampoco se queda atrás en este departamento. Después de todo, casi todas las botellas de agua que se usan hoy en día están hechas de PET, el polímero base del que se deriva el PETG.

En ambos filamentos, hay un descargo de responsabilidad importante que debe hacerse. Tanto el PLA como el PETG en sus formas base pueden considerarse seguros para los alimentos. Sin embargo, pueden tener aditivos como colorantes y plastificantes que no son seguros para el contacto con alimentos. Si desea imprimir algo para contacto con alimentos, debe asegurarse de que está imprimiendo con un filamento que haya sido aprobado por la FDA como apto para alimentos. Esta regla se aplica a PLA, PETG y cualquier otro material de impresión 3D.

Sustentabilidad

El PLA ha sido conocido durante mucho tiempo como el material más sostenible para la impresión 3D. Esto proviene principalmente del hecho de que el PLA se deriva de materia vegetal en lugar de productos derivados del petróleo. Como uno de los bioplásticos más comunes a nivel mundial, el PLA se ha ganado la reputación de ser una de las alternativas plásticas sostenibles más viables.

PETG no tiene tales ventajas. Es un plástico tradicional derivado de fuentes de petróleo y se considera no sostenible.
El PLA se puede descomponer en sustancias constituyentes que se consideran seguras para el medio ambiente. Esto ha dado la impresión de que el PLA es biodegradable. Si bien eso es técnicamente cierto, descomponer las piezas de PLA requerirá más que simplemente enterrarlas en su patio trasero. Si realmente desea que se descompongan, su mejor curso de acción sería enviarlos a una instalación de compostaje que los maneje adecuadamente.

Costo

El bajo costo del filamento PLA es una de las principales razones de su popularidad sostenida. La mayoría de los filamentos de PLA cuestan alrededor de €20 por carretes de 1 kilogramo. Algunas marcas pueden ir incluso más bajas: algunas de las más baratas que hemos visto cuestan alrededor de € 14.

PETG es solo un poco más caro y sigue siendo bastante asequible. La mayoría de las marcas tienen filamentos de PETG que cuestan entre €20 y €25. Los filamentos de menos de € 20 son más raros en PETG, quizás porque el material en sí tiene una prima más alta. La diferencia de precio es mínima a menos que imprima en 3D en volúmenes muy altos.

En resumen, al PETG le va mejor que al PLA en términos de resistencia mecánica, idoneidad para uso en exteriores y estabilidad térmica. Por otro lado, el PLA todavía se considera mejor en términos de facilidad de uso, rendimiento de impresión y sostenibilidad. Se puede usar PLA o PETG para aplicaciones en contacto con alimentos, pero deberá verificar el cumplimiento de la FDA del filamento específico con el que está imprimiendo.

¿Debería eliminar gradualmente sus bobinas de PLA?

Ahora que hemos presentado argumentos a favor tanto del PLA como del PETG, volvamos a la pregunta original: ¿debería imprimir con PETG en lugar de PLA?

Las ventajas del PETG son claras. Es más fuerte y puede soportar temperaturas más altas que el PLA, pero aún así es bastante fácil trabajar con él. Ciertamente, no es tan intimidante como otros filamentos de alta temperatura como el ABS, el nailon o el policarbonato. También es un filamento económico, aunque todavía no tan barato como el PLA.

Sin embargo, aún no puede descartar las ventajas de PLA. Sigue siendo el filamento más fácil de trabajar. Si su impresora 3D no tiene una cama caliente, aún querrá abastecerse de diferentes bobinas de PLA. También es un filamento muy indulgente, lo que lo convierte en el material perfecto para impresiones de prueba y prototipos.

Lo que es más importante, la naturaleza sostenible del PLA lo convierte en el mal menor cuando se trata de errores de impresión y desechos de impresión 3D. Esto no significa que pueda desperdiciar PLA sin consecuencias: deshacerse de PLA aún requiere recursos no sostenibles. Sin embargo, puede ser un poco menos culpable de usar plástico innecesariamente.

Esta es la respuesta corta: no tiene sentido deshacerse por completo del PLA, incluso si el PETG ofrece resultados superiores. No es como si lo necesitaras, por supuesto. Tener una amplia variedad de materiales para imprimir es una de las mejores cosas de la impresión 3D.

Si no está imprimiendo piezas funcionales, entonces es mucho mejor quedarse con el buen PLA antiguo. Tener un poco de PETG en el costado también es bueno cuando necesita imprimir piezas para un uso más pesado. Como se mencionó, el PLA también es un buen material para imprimir prototipos si aún está desarrollando una nueva pieza o producto.

Para ir finalizando

El PLA ha reinado durante mucho tiempo como el filamento más utilizado en la impresión 3D. Siempre que surja este tema, algunos usuarios exclamarán que esta ya no debería ser la causa ahora que tenemos PETG.

Lo bueno es que realmente no necesitas elegir cuando puedes tener ambos. En realidad, hay un caso muy convincente para tener ambos, ya que cada filamento aporta algo único a la mesa. Es probable que PLA y PETG sigan siendo dos de los filamentos más populares en la impresión 3D, y con razón.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.