Cómo soldar piezas de PLA

Al contrario de cómo se muestra la impresión 3D en las películas, a menudo hay mucho trabajo de procesamiento posterior que debe realizarse antes de que un proyecto impreso en 3D se considere presentable. Una impresión 3D puede tener una superficie áspera que debe lijarse o tener soportes que deben cortarse.

En algunos casos, un proyecto puede ser demasiado grande para imprimirlo en una sola pieza. Luego, el procesamiento posterior implicará juntar las piezas y soldar las costuras para cerrarlas. En este artículo abordaremos cómo soldar correctamente piezas impresas con PLA.

¿Cuándo es necesaria la soldadura PLA?

Es posible que sea necesario unir piezas separadas de PLA si está trabajando en un gran proyecto de impresión 3D. Muchos aficionados a la impresión 3D hoy en día trabajan con impresoras 3D a escala de escritorio con un volumen de construcción muy limitado. Esto significa que una parte grande puede tener que imprimirse como varias partes más pequeñas.

En algunos casos, las impresiones PLA terminadas también pueden salir con algunas capas separadas o grietas. Si estos defectos son menores, existe la posibilidad de que aún puedan repararse mediante soldadura PLA. Es posible que algunas juntas no tengan suficiente superficie para aplicar un pegamento sustancial, lo que hace que la soldadura PLA sea una alternativa más efectiva para unirlas.

Para aclarar, no es lo mismo soldar PLA que pegar dos piezas de PLA. La idea de la soldadura PLA es unir piezas separadas de PLA utilizando también PLA como agente aglutinante. Teóricamente, esto debería crear un vínculo que sea fuerte y que también se vea limpio y sin costuras.

Otro beneficio de la soldadura PLA es que permite que su impresión 3D conserve las características térmicas y las propiedades físicas del PLA. Esto es ideal para proyectos que están diseñados exclusivamente para usar PLA. Un adhesivo, en estos casos, se considera un contaminante que es mejor eliminar.

Métodos para soldar PLA

Soldadura por fricción

El mejor método para soldar PLA requerirá que tenga una herramienta Dremel, un taladro inalámbrico o cualquier herramienta rotativa eléctrica similar. También necesitará un collar o cualquier mecanismo para sujetar una pieza de filamento PLA al componente giratorio de la herramienta. El tamaño de la pinza dependerá del diámetro del filamento que tengas.

Comience pegando un trozo de filamento en el collar. Asegúrate de que el filamento sea lo suficientemente corto como para permanecer en posición vertical; unos 2 o 3 centímetros deberían ser perfectos. Con el filamento en su lugar, puede ejecutar el taladro o la herramienta Dremel.

El objetivo aquí es colocar el filamento giratorio contra la costura que desea reparar. Idealmente, la fricción de la rotación rápida producirá el calor suficiente para derretir el filamento muy gradualmente. Este filamento de PLA fundido luego penetrará en la costura, formando una unión fuerte y creando una máscara que mantendrá oculta la costura.

El principal desafío de este método es encontrar la velocidad de rotación adecuada para su herramienta. Si gira demasiado rápido, es posible que termine derritiendo el filamento demasiado rápido y que el plástico fundido salpique alrededor de su área de trabajo. Demasiado lento y es posible que no genere suficiente fricción para derretir el filamento PLA.

Si tiene experiencia soldando metales, entonces este método debería ser bastante fácil para usted. Si no, la técnica más sencilla sería simplemente arrastrar el filamento lentamente a lo largo de la costura. La dirección en la que mueva la herramienta rotatoria tendrá un gran efecto en la apariencia de la costura cuando se repare. Esto es menos preocupante si planea alisar la costura después de soldar y pintar sobre ella.

Tratamiento térmico

Si no tiene una herramienta giratoria a mano, puede usar la punta de cualquier herramienta de metal (destornillador) para derretir el material PLA a lo largo de la costura. Esto cerrará la costura pero no le otorgará ninguna resistencia mecánica adicional. Esto no se recomienda para ensamblar piezas grandes para ensamblaje, pero debería ser lo suficientemente bueno para reparar capas separadas y grietas.

La forma más fácil de hacer esto es calentar la punta de un destornillador sobre una llama abierta. La temperatura de transición vítrea del PLA es bastante baja, por lo que calentar el metal hasta el punto en que ya no puedas tocarlo debería ser perfecto. Pasa lentamente la punta de metal caliente sobre la unión que deseas reparar, dejándola no más de tres segundos sobre cada punto.

Idealmente, derretir una pequeña porción de los plásticos será suficiente para cerrar las costuras. Nuevamente, esto es solo un remedio visual. Puede lijar las costuras para suavizarlas después si el proceso produce alguna irregularidad.

pluma 3D

Si tiene un bolígrafo 3D a mano, simplemente puede «dibujar» sobre cualquier costura visible en su impresión. Esta es una técnica que vale la pena considerar si el espacio en cuestión es lo suficientemente grueso como para necesitar material adicional para cerrarlo.

Esta técnica debería ser bastante intuitiva. Simplemente cargue un poco de PLA en su bolígrafo 3D y dibuje sobre la costura. Puede hacer tantas pasadas como sea necesario para llenar completamente los espacios y crear un exterior lo más suave posible. Tenga en cuenta que aún es probable que termine con una superficie externa llena de baches, incluso si tiene experiencia en el uso de un lápiz 3D. Eso no es nada que un poco de lijado y pulido no pueda arreglar.

Para máxima resistencia, pegue y suelde

La soldadura PLA es una excelente solución para reparar pequeños espacios y grietas, pero ¿qué pasa si necesita un proyecto completamente ensamblado hecho con piezas más pequeñas? ¿Es realmente la soldadura PLA la mejor solución?

Si está ensamblando varias piezas de PLA con grandes áreas de contacto, entonces vale la pena considerar el uso de superpegamento para las juntas internas. El superpegamento crea uniones muy fuertes, especialmente porque se puede aplicar en áreas que no pueden penetrar con la soldadura PLA. Todavía se puede aplicar PLA fundido mediante soldadura para mejorar la estética de las costuras en áreas visibles.

Para ir finalizando

La «soldadura» es una técnica para sellar huecos y grietas que se adapta de manera única al PLA debido a su baja temperatura de fusión. La mejor manera de hacer esto es usar una herramienta eléctrica rotativa con una pieza de filamento adjunta. Al usar PLA para sellar los espacios en una impresión PLA, obtendrá un acabado consistente y costuras que son casi invisibles.

Tenga en cuenta que probablemente no haya una forma confiable de sellar los espacios que no implique un procesamiento posterior sustancial. En el caso del PLA, es muy probable que necesite lijar, pulir y pintar sobre las costuras si desea lograr una apariencia impecable.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.