¿Las impresiones PLA absorben agua después de la impresión?

Elegir un filamento para tus proyectos de impresión 3D es mucho más complicado de lo que parece. La mayoría de las veces, las impresoras 3D utilizan de forma predeterminada el filamento PLA, el filamento más rentable y fácil de usar que existe. Pero como sabrá, el PLA absorbe agua, lo que podría hacerlo inadecuado para impresiones que contengan líquidos.

Las impresiones PLA absorben agua después de la impresión en cantidades muy pequeñas. Esto se debe a que el PLA absorbe naturalmente la humedad, debilitando el material con el tiempo. Sin embargo, el PLA sin modificar se degrada más rápido en agua caliente y podría tardar años en descomponerse si no lo sumerges por completo en el agua.

La relación entre el filamento PLA y el agua es complicada, así que entremos en detalles y hablemos sobre cómo reacciona el PLA con el agua. Luego, te enseñaré qué esperar de este filamento cuando lo sumerjas o lo llenes con un líquido, y también te daré algunos consejos para crear impresiones PLA que resistirán la exposición al agua y la humedad.

¿El PLA es resistente al agua después de la impresión?

Si ha investigado el PLA y cómo reacciona con el agua, es posible que sepa que debe deshidratar el PLA antes de imprimir con él.

Esto se debe a que el PLA es un material higroscópico que atrae la humedad del aire, lo que hace que se hinche y se vuelva más quebradizo.

Aún así, ¿alguna vez te has preguntado si la impresión con un filamento como el PLA cambiará su capacidad para absorber líquidos? Bueno, yo también he estado allí, y aquí está la primicia.

PLA no es resistente al agua después de la impresión. Esto se debe a que el PLA absorbe agua de forma natural y los filamentos no cambian su capacidad de absorber agua después de imprimir con ellos. Entonces, si un material no es resistente al agua antes de imprimir un modelo, nunca lo será.

Por lo tanto, las propiedades de sus filamentos nunca cambiarán. Cuando elige un material de impresión 3D, se queda atrapado con todas sus deficiencias y fortalezas.

En el caso del PLA, eso significa que su impresión siempre absorberá agua y se hinchará cuando la exponga a líquidos, lo que podría hacer que el objeto se vuelva más quebradizo.

¿Las impresiones PLA se disuelven en agua?

Una de las mejores cosas del PLA es que es un filamento de base biológica. El PLA está hecho de almidones vegetales de cultivos como el maíz y las papas, lo que lo hace más seguro para el medio ambiente.

Estos materiales son biodegradables, y si alguna vez cocinaste papas o maíz, sabes que se ablandan cuando los sumerges en agua caliente. Sin embargo, se vuelven más rígidos y densos en agua fría.

Dado que el PLA contiene estos ingredientes orgánicos, reacciona de manera similar al agua. Por supuesto, el PLA no se disolverá inmediatamente en agua. Pero cuando las condiciones son las adecuadas, es decir, cuando lo pones en agua caliente durante mucho tiempo, ¿se convertirá en un puré de papas?

El PLA se disuelve en agua si las condiciones son las adecuadas y si no hay aditivos de conservación en el filamento. Por ejemplo, el PLA se disolverá más rápido si el agua está caliente o contiene microorganismos que descomponen los almidones. Sin embargo, es químicamente biodegradable, lo que significa que el proceso es muy lento.

Si su PLA no está en agua caliente, o si usa un filamento que contiene aditivos para ayudar a preservarlo, probablemente no tendrá que lidiar con la descomposición, incluso si usa la impresión para recolectar agua.

De hecho, se estima que el PLA duraría en el agua cientos de años.

Factores que hacen que las impresiones PLA se disuelvan en agua

Por lo tanto, muchos factores están en juego al determinar cuánto durará el PLA cuando se expone al agua. Veámoslos en detalle:

Sin aditivos en el PLA

El factor más determinante en la duración de una impresión PLA en agua es cuántos aditivos hay en el filamento.

Por ejemplo, algunos fabricantes agregan plastificantes al PLA para que dure más y resista la rotura, incluso después de que haya absorbido agua.

Por lo tanto, el PLA sin procesar se desmoronará mucho más rápido que el PLA mejorado.

Alta temperatura del agua

Cuando sumerges PLA en agua a temperatura ambiente o líquidos fríos, pueden pasar años hasta que se deshaga. Sin embargo, en agua caliente, comenzarás a verlo desmoronarse en aproximadamente una semana.

Esto se debe a que el agua caliente puede derretir un poco el plástico y hacerlo más suave, lo que permite que el agua penetre por todo el PLA. A medida que ocurre este proceso, el agua desintegrará los almidones en el filamento, rompiendo las cadenas de ácido poliláctico que lo mantienen unido.

El PLA comenzará a astillarse, romperse y volverse muy quebradizo cuando esto ocurra. Además, si lo deja en agua caliente el tiempo suficiente, su impresión PLA se volverá una con el agua, creando una película nebulosa.

Mala calidad del agua o bacterias

La calidad del agua también entra en juego aquí. Como mencioné antes, el PLA se basa en plantas y a los organismos les gusta comer plantas. Es por eso que las plantas se descomponen, después de todo.

Por lo tanto, si pone PLA en agua como agua de estanque o agua de acuario, se descompondrá mucho más rápido que si lo pone en agua destilada. Esto se debe a que hay millones de diminutas bacterias hambrientas y otros organismos en el agua que están dispuestos a hacer un refrigerio con su impresión de PLA.

Para ver la degradación del PLA en acción, vea este fantástico video de YouTube sobre el experimento de descomposición del agua del PLA de Makers Mashup:

Consejos para evitar que el PLA absorba demasiada agua

Entonces, como sabemos ahora, el PLA y el agua tienen una relación extremadamente complicada. Hay muchas cosas en juego aquí, pero hay muchas maneras fáciles de mantener fuertes sus impresiones PLA, sin importar a cuánta agua las exponga.

Veamos cómo puede evitar que sus impresiones PLA absorban demasiada agua:

  • Imprime capas gruesas. Las capas gruesas tienen una mejor adherencia de la capa, lo que ayudará a que su objeto impreso repele el agua durante más tiempo. Además, incluso si el modelo absorbe humedad, una capa gruesa hará que el PLA sea más difícil de romper, evitando que se vuelva quebradizo.
  • Impermeabiliza tus impresiones PLA. La impermeabilización viene en muchas formas y tamaños, como cera, resina UV, poliuretano o sellador acrílico. Sin embargo, la mayoría de estos tratamientos no son seguros para los alimentos, así que no los use para beber, comer o para las partes del acuario.
  • Usa PLA de alta calidad. El PLA de mayor calidad con aditivos durará mucho más, incluso cuando lo exponga constantemente a la humedad y al agua.
  • Dale a tus impresiones tiempo para respirar. Ya sea que viva en un ambiente húmedo o quiera usar su PLA para hacer posavasos y jarrones, dejar que su PLA se deshidrate naturalmente lo mantendrá fuerte. Así que no dejes agua sobre el PLA más tiempo del necesario y mantenlo en un lugar seco para prolongar su vida.

Para ir finalizando

El PLA es un material higroscópico que atrae la humedad, lo que eventualmente hace que el material se degrade. Como resultado, las impresiones PLA absorben tanta agua como el filamento PLA.

Sin embargo, el PLA durará muchos años si lo mantiene alejado del agua caliente y no lo expone a agua con bacterias o microorganismos. Además, usar un filamento con conservantes y aditivos fortalecedores puede ayudar a que dure más, sin importar qué tan húmedo o mojado esté.

Si desea usar impresiones PLA para contener agua, asegúrese de imprimir capas gruesas, impermeabilizarlas y usar PLA de alta calidad.