Las mejores técnicas para terminar tus impresiones 3D en PLA

imprint3d cuenta con publicidad y gana dinero con clics, comisiones por ventas y otras formas.

Por más versátiles que sean las impresoras 3D cuando convierten modelos digitales 3D en objetos del mundo real, rara vez los proyectos impresos en 3D obtienen una calidad profesional sin cierto grado de posprocesamiento. Con la técnica de acabado adecuada, puedes darle a tus impresiones 3D de plástico simple una apariencia más pulida y similar a un espejo.

La técnica de acabado adecuada dependerá del resultado que busques y del tipo de material plástico con el que estés trabajando. En este artículo, nos centramos en uno de los más comunes en el mundo de la impresión 3D: el PLA.

¿Por qué molestarse en terminar sus impresiones en PLA?

El enfoque de las impresoras FDM hacia la fabricación aditiva implica colocar finas capas de filamento fundido una encima de otra, construyendo gradualmente un objeto basado en un modelo 3D de referencia. Si bien esta técnica le da a la tecnología una increíble flexibilidad de diseño, también tiene sus defectos inherentes.

Una característica evidente de una impresión FDM en bruto son las líneas de capa visibles. Estas son las líneas que separan las capas individuales del filamento y aparecerán independientemente de qué tan delgadas establezcas las capas.

Si desea ofrecer servicios de impresión 3D de forma profesional o vender sus impresiones 3D terminadas, conservar estas líneas de capas es simplemente inaceptable. Incluso si solo imprimes en 3D por diversión, aprender a posprocesar tus impresiones sigue siendo una excelente manera de mejorar tus habilidades. Esto puede ser particularmente importante si imprime con PLA, conocido como uno de los filamentos de impresión 3D más tolerantes y fáciles de usar.

Cosas para recordar sobre PLA

Al seleccionar la mejor técnica de acabado para su impresión PLA, existen ciertas características que puede considerar al tomar su decisión.

1. Incompatible con la mayoría de los disolventes.

El PLA es inusual en lo que respecta a los plásticos porque se deriva de fuentes orgánicas, en lugar de petróleo. Esto significa que su estructura molecular no tiene muchos grupos polares que lo hagan susceptible al ataque de solventes típicos como la acetona.

Por lo tanto, realmente no existen muchos métodos de acabado para PLA que impliquen el uso de solventes. El alisado con tetrahidrofurano (THF) solía ser bastante común, pero desde entonces se ha declarado que el THF es un carcinógeno potencial. Cualquier otra alternativa química es casi imposible de comprar sin documentación de respaldo. Le sugerimos que utilice métodos anticuados que no le expongan a peligros innecesarios.

2. Baja temperatura de transición vítrea

Uno de los factores que hace que sea fácil trabajar con el PLA es el hecho de que se funde a temperaturas relativamente bajas. Si bien no deberías usar suficiente calor para derretir tu impresión de PLA durante el posprocesamiento, aún es posible introducir suficiente calor para superar la temperatura de transición vítrea, lo que puede resultar en una deformación significativa. Tendrás que tener mucho cuidado al emplear cualquier método que introduzca calor o fricción en tu impresión PLA.

3. Baja resistencia y rigidez.

El PLA es barato y fácil de trabajar, pero no es precisamente conocido por su resistencia. Por esta razón, el uso de PLA a menudo se reserva para artículos destinados únicamente a ser exhibidos o prototipos de prueba de concepto. Esta falta de resistencia y durabilidad generales significa que puede ser fácil dañar la impresión PLA durante el posprocesamiento si no la maneja con cuidado.

Qué hacer antes de terminar

Antes de realizar cualquier posprocesamiento, lo primero que deberá hacer es eliminar las estructuras de soporte, si utilizó alguna. También tendrás que pegar las piezas que imprimiste por separado y rellenar los huecos o agujeros desagradables. Rellenar los huecos con una masilla para carrocerías (como este kit de reparación de carrocerías de 3M) antes de lijar le ahorrará algo de tiempo, ya que puede suavizar cualquier aplicación irregular de la masilla.

Utilice un cuchillo X-acto afilado o un par de alicates para quitar los soportes resistentes. Si hay protuberancias muy pequeñas que son difíciles de eliminar sin causar ningún daño a la impresión final, es posible que desees considerar eliminarlas lijando.

Método 1: lijado

La primera opción para eliminar las líneas de las capas de su impresión de PLA en bruto es lijarlas con papel de lija normal. Esta es la técnica más antigua del libro y debería ser accesible para casi todo el mundo. Sin embargo, para obtener mejores resultados, deberá realizar un proceso de lijado de varios pasos.

La técnica implica el uso de varios trozos de papel de lija con diferentes tamaños de grano. Puede comenzar con papel de lija de grano 200 y pasar progresivamente a tipos más finos. Se recomiendan los siguientes números de grano: 400, 600, 800, 1000, 1500, 2500 y 3000. Puedes comprar un juego completo de papel de lija para ahorrarte la molestia de tener que comprarlos uno por uno. Este juego de 45 piezas debería tener variantes de grano más que suficientes y cuesta menos de $10.

La forma en que funciona este proceso es que comienzas con el papel de lija más grueso que tengas y suavizas la impresión hasta que estés satisfecho con los resultados. Luego pasa al siguiente tamaño de grano en secuencia hasta llegar al papel de lija más fino que tengas. En cada paso, el esfuerzo y el tiempo dedicados a suavizar las características de su impresión deberían reducirse.

Al lijar PLA, se debe tener cuidado para garantizar que no se genere demasiado calor por fricción cuando se lija demasiado rápido. Como hemos mencionado, es fácil deformar el PLA cuando se expone a demasiado calor. También es mejor lijar con un movimiento de rotación para no terminar con líneas diagonales obvias.

Para obtener mejores resultados en menos tiempo, sugerimos utilizar una técnica de «lijado en húmedo». Esto se hace humedeciendo ligeramente el papel de lija mientras lo frotas sobre la impresión PLA. Esto sirve para movilizar las partículas de plástico que se eliminan de la superficie de la impresión, acelerando así el proceso de lijado. Al mantener húmeda la superficie de la impresión y la lija, también evitas generar suficiente calor como para deformar el material plástico. Puedes realizar esta técnica sin importar el tamaño de grano del papel de lija que tengas, pero necesitarás conseguir papel de lija que haya sido etiquetado específicamente como «impermeable».

Método 2: pulido

Si bien los resultados del lijado con papel de lija de grano fino son algo satisfactorios, no serán suficientes si deseas que tus impresiones en PLA tengan un “acabado tipo espejo”. Para lograr este nivel de acabado, deberá aplicar un compuesto de pulido a su impresión. Cualquier abrillantador de metales líquido debería poder hacer el trabajo. Sugerimos utilizar el siempre confiable pulidor de metales multiusos Brasso por razones de simplicidad.

Para aplicar un pulidor de metales líquido, simplemente coloque una pequeña cantidad del compuesto de pulido en un paño de algodón suave. Aplique el esmalte a la superficie de la impresión con movimientos circulares. Debería ver una marcada mejora en la suavidad de la superficie de la impresión y el desarrollo de un acabado brillante similar a un espejo. Puedes mejorar esto aún más puliendo la superficie de la impresión con otro paño suave. Puede repetir el ciclo de pulido y pulido hasta que esté satisfecho con los resultados.

Si no puede conseguir un pulimento para metales líquido, entonces un pulimento para metales sólido a base de cera también debería ser suficiente. Suelen venir en barras que son muy económicas, como este juego de seis de Enkay. Para utilizar un pulidor sólido, frote un paño sobre la superficie de la barra y aplíquelo a la superficie de la impresión PLA. Una pequeña cantidad de pulimento para metales se depositará en la superficie y rellenará los pequeños espacios que haya pasado por alto durante el lijado. El pulimento para metales a base de cera también se puede pulir mediante ciclos repetidos, al igual que el pulimento para metales líquido.

Método 3: cebado

El método de lijado y pulido implica suavizar las características irregulares y rellenar las pequeñas irregularidades con compuesto de pulido. Puedes hacerlo al revés con el método de cebado. Al aplicar un compuesto de imprimación, puede rellenar todos los espacios y luego lijar la capa de imprimación para lograr un acabado más consistente y suave.

Este método tampoco requiere el uso de un compuesto costoso. Una lata de Rust-oleum, que cuesta menos de 10 euros cada una, debería funcionar a la perfección. Solo asegúrese de obtener la versión de imprimación lijable.

Antes de aplicar la imprimación, primero puede realizar el método de lijado para eliminar las irregularidades ásperas. Una vez que esté satisfecho con los resultados del lijado, rocíe una capa fina y uniforme de imprimación sobre su impresión. La imprimación rellenará los pequeños espacios de la superficie de la impresión que no fueron lijados. El recubrimiento tardará unos minutos en secarse.

El beneficio de usar una imprimación lijable como Rust-oleum es que solo necesitas lijarla para obtener un acabado suave. Si aún descubre que hay ciertas partes de su impresión que no son tan suaves como le gustaría, puede simplemente rociar una capa adicional de Rust-oleum en esas partes y repetir el proceso de lijado.

Método 5: epoxi

Lijar, pulir e imprimar son técnicas de acabado que requieren mucho tiempo y esfuerzo. Entre pasar por una gran cantidad de papel de lija, pulir el pulidor de metales o esperar a que se seque la imprimación, tener que realizar todos estos métodos para una gran cantidad de impresiones de PLA puede resultar tedioso y muy agotador. Sin embargo, existe una forma mucho más rápida, aunque más cara, de terminar las impresiones: con una capa de epoxi aplicada con brocha.

El epoxi XTC-3D ha sido un producto muy popular entre los aficionados a la impresión 3D debido a lo rápido y fácil que es de usar. Simplemente combine los dos componentes del epoxi y aplíquelo con una brocha sobre la superficie de la impresión en bruto. El epoxi rellenará cualquier irregularidad e incluso tiene una característica autonivelante para garantizar un acabado suave y consistente.

Una advertencia es que el XTC-3D es bastante caro, especialmente en comparación con el costo del pulidor de metales, la imprimación en aerosol o el papel de lija. Piense en ello como pagar un poco más para no tener que gastar tanto tiempo y trabajo.

Método 5: tratamiento térmico

Sabiendo que el PLA es muy vulnerable cuando se expone a temperaturas moderadamente altas, rara vez se oye hablar del tratamiento térmico como método de acabado para las impresiones de PLA. Si no sabes lo que estás haciendo, fácilmente puedes terminar arruinando la impresión PLA en la que ya has dedicado varias horas.

Si está familiarizado con el uso de una pistola de calor, como esta pistola de calor variable de 1550 vatios de DeWalt. Aún así recomendamos hacer una buena cantidad de lijado antes del tratamiento térmico para que la superficie del plástico quede un poco más expuesta, lo que hará que el tratamiento térmico sea más consistente.

Para finalizar su impresión de PLA mediante calor, simplemente apunte la pistola de calor a aproximadamente 80 °C hacia la superficie de la impresión y mueva la pistola con movimientos lentos y sostenidos. No dejes que la pistola de calor permanezca en un lugar por mucho tiempo, para no terminar con rasgos deformados. Esto derretirá una capa muy fina de plástico en la superficie de la impresión y permitirá que el plástico se nivele automáticamente.

Al tratar térmicamente una impresión de PLA, tenga en cuenta el hecho de que es probable que el plástico emita vapores incluso si no hay olores detectables. Asegúrese de realizar el tratamiento térmico en una habitación con buena ventilación.

Para ir finalizando

El PLA tiene la reputación de ser uno de los mejores filamentos para quienes recién se inician en la impresión 3D. Si eres un principiante y estás aprendiendo sobre la impresión 3D trabajando con PLA, te sugerimos extender ese proceso de aprendizaje hasta el final. Después de todo, los métodos para el posprocesamiento de PLA son bastante simples, aunque un poco tediosos y laboriosos.

El posprocesamiento se considera una de las habilidades que un profesional de la impresión 3D debe aprender para avanzar al siguiente nivel de experiencia. Es la única manera de darle a sus impresiones terminadas un aspecto profesional digno de venderse a un precio superior. La dimensión adicional del posprocesamiento bien vale el esfuerzo de aprender cómo se hace.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro para la seguridad contra incendios.