¿Cuánto tiempo debe curar sus impresiones de resina?

La impresión de resina a menudo se complementa como uno de los métodos más rápidos de impresión 3D. Esa afirmación es bastante precisa, incluso cuando consideramos el tiempo adicional que debe dedicarse al curado.

El curado de la resina generalmente se puede realizar en menos de 5 minutos cuando se realiza en una caja de curado UV o bajo una lámpara UV. También es posible curar bajo el sol, pero esto llevará mucho más tiempo, entre 12 y 24 horas. Es igualmente importante asegurarse de que todas las partes de la impresión de resina estén igualmente expuestas a la luz ultravioleta durante el curado.

Una cosa que vale la pena tener en cuenta es que es muy posible curar en exceso una impresión de resina. ¿Cómo saber si una impresión de resina ha terminado de curarse? ¿Por qué es necesario curar de todos modos? Veamos los puntos más finos de la química de la resina de fotopolímero para comprender mejor el proceso de curado.

¿Por qué es necesario curar?

En la impresión 3D de resina, la materia prima es la resina líquida. Esta es esencialmente una solución hecha de diferentes monómeros y oligómeros. El objetivo del proceso de impresión 3D es unir químicamente estos monómeros y oligómeros para formar polímeros rígidos.

Para ello, se suministra energía a la solución de resina mediante radiación UV. Este es el proceso llamado curado. Durante la impresión 3D, la resina líquida se somete a pulsos de radiación UV. Esta radiación es suficiente para dar cierta rigidez a las capas a medida que se construye el modelo.

En esta etapa, todavía se considera que la resina se encuentra en un estado «verde». Es rígido pero aún tiene mucha resina que queda sin curar. Es necesario un paso de curado posterior a la impresión para que la resina alcance su máxima resistencia. También hace que la impresión terminada sea más segura de manejar, ya que la resina sin curar se considera tóxica.

Los mejores métodos de curado

La mejor manera de realizar el curado posterior a la impresión es utilizando una caja de curado UV. Una buena caja de curado tiene tres elementos básicos: una fuente de luz ultravioleta en la longitud de onda electromagnética adecuada, una superficie reflectante para garantizar que todas las partes de la impresión se curen por igual y un plato giratorio.

La mayoría de las marcas populares de impresoras de resina también venden cajas de curado UV como producto complementario o accesorio. Un par de buenos ejemplos son la lavadora y secadora 2 en 1 ELEGOO y la caja de curado UV de resina SUNLU. Los más elegantes pueden costar más de €100, pero también hay alternativas más baratas que cuestan menos de €50.

Si tiene un presupuesto limitado, también puede construir su propia caja de curado UV. La forma más fácil de hacerlo es con una lata de pintura limpia, una luz ultravioleta y un tocadiscos motorizado a batería.

La ventaja de usar una caja de curado UV es que puede terminar el paso de curado posterior a la impresión en menos de 5 minutos. Para las miniaturas, incluso puedes reducir el paso de curado a 1 o 2 minutos.

Si no tiene acceso a una caja de curado, otra opción es curar su impresión de resina bajo la luz solar directa. No obtienes tanta intensidad UV como una bombilla UV, ¡pero es gratis! En un día claro y soleado, no debería tomar más de 12 horas de exposición a la luz solar para curar completamente una impresión de resina. Sin embargo, la cobertura de nubes o el clima lluvioso pueden estropear fácilmente su línea de tiempo.

Cómo saber si el curado ha terminado

Es prudente establecer un tiempo una vez que comienza el curado UV. Esto se debe a que existe el curado excesivo de la impresión de resina. Casi todos los plásticos se degradan y se vuelven quebradizos cuando se exponen constantemente a la radiación ultravioleta, y la resina impresa en 3D no es una excepción.

Puede que requiera un poco de práctica, pero la evaluación visual sigue siendo la forma más fiable de saber si la impresión de resina se ha curado por completo. La resina sin curar tiene un aspecto brillante. A medida que la resina se cura, adquiere un acabado más mate. La apariencia real puede variar de una resina a otra, por lo que todavía hay un poco de prueba y error.

Otros signos a tener en cuenta son cierta pegajosidad en la superficie de la impresión, así como el olor a resina sin curar. Si aún puede detectar estos signos, entonces 30 segundos adicionales en el cuadro de curado podrían ser suficientes.

Lo que no desea ver son manchas blancas en la superficie de la impresión. Esta es una señal segura de que la resina ha sido sobrecurada. La decoloración ya no es reversible, así que solo tendrás que pintar sobre ella.

Para ir finalizando

El curado es ese “paso extra” que es único en la impresión de resina. Si tiene las herramientas adecuadas, el curado posterior a la impresión debería tomar menos de 5 minutos. También puede usar la buena luz del sol, pero eso extenderá el tiempo de curado por varias horas.

La lección más importante es saber cuándo dejar de curar. Muchos principiantes aprenden esto de la manera difícil. Por lo general, es mejor errar por el lado del curado insuficiente que del curado excesivo, ya que no hay remedio para este último.

Advertencia; Las impresoras 3D nunca deben dejarse desatendidas. Pueden representar un peligro de seguridad contra incendios.