¿Cómo quitar los soportes de una impresión 3D de manera efectiva?

Los edificios de gran altura no se pueden construir sin andamios. Cada nivel del edificio está construido sobre el nivel anterior con andamios que juegan un papel integral en la construcción.

Al igual que los andamios, los soportes juegan un papel clave en la impresión 3D. A medida que se imprime cada capa de una impresión 3D, los soportes permiten ir construyendo cada capa sucesivamente hasta tener una impresión completa. Si bien es posible que no se necesiten en todas las impresiones, es imposible imprimir algunas geometrías y formas sin soportes.

Por importantes que sean los soportes, la mayoría de los fabricantes preferirían imprimir sin ellos si pudieran. Esto se debe a que los soportes se suman al material utilizado, aumentan la cantidad de procesamiento posterior que debe realizar y pueden dañar sus impresiones cuando llegue el momento de eliminarlas.

En esta inmersión profunda en los soportes, analizamos cuándo debe usar soportes, cómo imprimir para que los soportes sean más fáciles de quitar y cómo quitar los soportes de manera segura sin dañar la superficie de sus impresiones.

La impresión 3D llegó para quedarse

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¿Cuándo necesita apoyos?

Varias reglas generales hacen que la decisión de usar soportes sea más fácil o más clara. En general, si hay voladizos o puentes en una impresión, entonces se debe considerar un soporte. Si el puente tiene una longitud de más de 5 mm, un soporte asegurará que se sostenga. Del mismo modo, si un voladizo tiene una inclinación superior a 45 grados, es mejor utilizar un soporte para evitar que se derrumbe.

Existen varias tecnologías de impresión 3D y la mayoría de ellas utilizan soportes de alguna forma.

TECNOLOGÍA DE IMPRESIÓN MATERIAL UTILIZADO SOPORTES
Estereolitografía (SLA) Resina
Modelado de deposición fundida (FDM) Filamento
Sinterización selectiva por láser (SLS) Polvo No

Tecnología de impresión 3D frente a soportes

Hay dos situaciones básicas en las que se necesitan apoyos.

  • Los voladizos son donde la impresora tiene que imprimir en el aire, como en las letras T e Y. En estos ejemplos, partes de las letras quedan «colgadas» en el aire.
  • Los puentes son voladizos que conectan dos lados de una impresión. Usando nuestro ejemplo de letra, esto sería una «H». La barra horizontal en el medio conecta las dos barras verticales. Es prácticamente imposible imprimir esto sin algo que sostenga la barra y aquí es donde entran los soportes.

¿Cómo evitar los apoyos?

En verdad, desea evitar imprimir con soportes siempre que pueda. Esto le ahorrará tiempo, material y la posibilidad de que su impresión se dañe en el proceso de quitar los soportes.

Hay algunas formas en que puede eliminar los soportes de sus diseños por completo.

Cambie la orientación de su impresión

Lo más simple y posiblemente más inteligente que puede hacer es tratar de orientar su impresión de manera que haya menos voladizos. Por ejemplo, imprimir la letra «T» en posición vertical requerirá voladizos. Si voltea la T al revés, ahora tiene la parte superior plana de la T como base y, por lo tanto, elimina la necesidad de un soporte. Fuente

Divida su impresión

En lugar de imprimir una parte continua, algo que puede ahorrarte la necesidad de usar soportes es imprimir en dos o más partes.

Tome una esfera por ejemplo. Podrías imprimirlo dentro de algunos soportes si lo deseas. Una alternativa sería imprimirlo por la mitad con la sección transversal plana, negando así un soporte. Entonces puedes pegar las dos mitades juntas.

Si bien estas son soluciones efectivas, hay casos en los que no puede evitar imprimir con soportes. En ese caso, es posible que desee que sus soportes sean lo más fáciles de usar que pueda.

¿Cómo imprimo soportes fáciles de quitar?

Los soportes son inevitables al imprimir algunas geometrías. En casos como estos, una de las mejores maneras de hacer que los soportes sean fáciles de quitar radica en el diseño de la impresión. Limitar el ángulo de los voladizos y la longitud de los puentes minimiza la cantidad de trabajo de apoyo necesario.

Este es un diseño inteligente o práctico que considera no solo el resultado final, sino también cómo lograr el resultado final de la manera más simple posible. Ajustar su diseño para que tenga menos soportes o para que tenga menos soportes en lugares difíciles de alcanzar hará que el procesamiento posterior sea mucho más fácil cuando llegue el momento de eliminarlos.

Por el contrario, si no piensa mucho ni planifica cómo aparecerán sus soportes en su impresión, seguramente tendrá soportes incrustados en lugares a los que es difícil acceder con la mano o con herramientas. Por lo tanto, el diseño debe ser su primera consideración si desea imprimir soportes fáciles de quitar.

¿Cómo hacer que los soportes 3D sean más fáciles de quitar?

Además de diseñar soportes fáciles de quitar, el uso de soportes solubles es la forma más eficiente de hacer que los soportes sean más fáciles de quitar. Los soportes solubles son soportes que se disuelven en líquido. El PVA, por ejemplo, se disuelve cuando se sumerge en agua. La ventaja de usar soportes solubles es que elimina la necesidad de cortar o romper para quitar los soportes.

Por ejemplo, puede imprimir su artículo 3D en PLA, ABS o cualquier material que esté utilizando. Sus soportes se pueden imprimir en un filamento soluble en agua como el PVA. Una vez que haya terminado de imprimir, todo lo que tiene que hacer para quitar los soportes es sumergir la impresión en agua y ver cómo se derriten los soportes.

Los soportes solubles tienen una gran desventaja. Solo se pueden utilizar en impresoras de doble extrusor. Afortunadamente, existen otras soluciones que reducen la dificultad de quitar los soportes.

Usar herramientas

Las herramientas son especialmente útiles si los soportes se encuentran en lugares de difícil acceso. Un alicate de punta fina, por ejemplo, puede llegar a lugares donde sus manos o dedos no pueden. Otras herramientas que serán útiles son una pequeña navaja de bolsillo, limas, raspadores y papel de lija de grano alto.

¿Por qué son difíciles de quitar mis soportes 3D?

Muy a menudo, usar el tipo incorrecto de estructura de soporte hará que la remoción sea más difícil de lo necesario. Hay dos tipos principales de soportes, a saber, soportes de celosía y de árbol. Hay diseños en los que uno es más adecuado que el otro en términos de la facilidad con la que se puede quitar después de la impresión.

Los soportes de celosía o lineales son los más utilizados ya que se adaptan a casi cualquier proyecto. Estas son columnas rectas que proceden de la cama de impresión. Si bien los soportes de celosía sostienen la mayor parte de un voladizo, tienen la desventaja de que son más difíciles de quitar.

Los soportes de los árboles parecen árboles. Tienen un tronco del que brotan ramas para sostener una huella. En general, los soportes de los árboles son más fáciles de quitar, pero tienen menos puntos de contacto con la impresión, lo que reduce su eficacia para sostener voladizos y puentes. Fuente